A dieta dos tubarões brancos

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A imagem de uma barbatana dorsal cortando a superfície do mar é icônica. Mas os cientistas que estudam as competições estomacais de jovens grandes tubarões brancos na costa da Austrália ficaram surpresos ao saber que os predadores parecem passar muito tempo patrulhando o fundo do mar.

“Eles têm uma dieta predominantemente baseada em peixes, o que não é inesperado para os tubarões brancos jovens. As espécies de presas mais importantes que identificamos foram o salmão do leste da Austrália”.

Richard Grainger, estudante de graduação da Universidade de Sydney. Ele e sua equipe examinaram o conteúdo do estômago de mais de cinquenta tubarões brancos juvenis que morreram após serem enredados em redes de exclusão de tubarões destinadas a proteger nadadores.

“A descoberta geral inesperada foi apenas a diversidade e a importância dos peixes de fundo. Coisas como observadores de estrelas, que se enterram na areia, são peixes de aparência bastante estranha. E flathead. Mas também arraias.”

Na verdade, as pessoas não tinham uma boa ideia dos detalhes das grandes dietas de tubarão branco. Como Grainger aponta, os tubarões desfrutam de proteções em todo o mundo. Assim, a maioria dos pesquisadores estimou suas dietas por meio de marcadores químicos que eles podem acessar eticamente colhendo pequenas amostras de pele. Essas medidas indicam em que nível da cadeia alimentar o predador está alimentando, mas não os bichos que compõem suas refeições.

“Há muitas evidências de que muitos animais diferentes, mesmo carnívoros, onívoros, herbívoros … selecionam presas ou alimentos diferentes com base em um equilíbrio particular de nutrientes”.

Grainger espera que, ao entender melhor o que os tubarões brancos jovens gostam de comer, ele possa começar a entender como e por que eles fazem suas escolhas predatórias. O estudo foi publicado na revista Fronteiras em ciências marinhas. Composição da dieta e variabilidade da largura do nicho nutricional em tubarões brancos juvenis (Carcharodon carcharias)

“Compreender e prever quando os tubarões podem ser mais abundantes em certas áreas seria o objetivo final de tudo isso”.

Evitar ou mitigar conflitos entre tubarões e humanos significa entender os objetivos nutricionais dos tubarões. E se os pesquisadores puderem prever onde e quando os tubarões provavelmente passarão o tempo caçando, poderão proteger melhor os seres humanos de serem mordidos – e os tubarões de serem mortos.

– Jason G. Goldman

Fonte: www.scientificamerican.com

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