Aclimatização

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Aclimatização, qualquer uma das numerosas respostas graduais e de longo prazo de um organismo às mudanças em seu ambiente. Tais respostas são mais ou menos habituais e reversíveis caso as condições ambientais revertam a um estado anterior.

As numerosas mudanças repentinas que evocam respostas rápidas e de curto prazo através dos sistemas nervoso e hormonal não são exemplos de aclimatação. Um organismo individual pode regular seus processos internos rapidamente para se sustentar dentro da gama habitual de mudanças ambientais que encontra de hora em hora ou diariamente. Mas esta regulamentação rápida, ou homeostasia, é limitada em seu funcionamento a uma pequena gama de variações ambientais. A regulamentação homeostática geralmente não pode atender efetivamente a grandes mudanças ambientais, tais como aquelas que permitiriam que uma planta ou animal vivendo no calor do verão funcione no frio do inverno. À medida que o verão diminui, os organismos mudam sua substância e seus hábitos na aparente antecipação do próximo inverno. Este ajuste gradual às condições é a aclimatação.

Ao contrário das mudanças que ocorrem durante o crescimento e desenvolvimento, a aclimatação, como definida acima, refere-se a uma mudança adaptativa que é reversível quando as condições retornam à sua condição anterior. A aclimatação não deixa uma impressão duradoura sobre os mecanismos genéticos do organismo aclimatado. A adaptação das populações à mudança que afeta a evolução através da seleção da capacidade genética é um processo diferente da aclimatação de um indivíduo.

Ao lidar com a aclimatação, a influência do clima sobre a vida pode ser tratada sob títulos de ajustes de temperatura, umidade, salinidade, luz, pressão e certas substâncias químicas no ambiente. Como os organismos não têm combinações ilimitadas de adaptações, eles podem usar um processo semelhante para se adaptar a mudanças de diferentes origens. Por exemplo, na aclimatação à baixa pressão de oxigênio (hipóxia) em montanhas altas, os animais, incluindo o homem, melhoram a capacidade do sangue de transportar oxigênio aumentando o número de glóbulos vermelhos (policitemia); no enfisema de doenças crônicas, o fornecimento inadequado de oxigênio para os pulmões é em certa medida compensado por uma policitemia semelhante.

Como animais e plantas podem ser introduzidos com sucesso em novas regiões, pode-se dizer que as espécies não prosperam necessariamente em seu melhor potencial em suas regiões nativas. Assim, a aclimatação não significa invariavelmente que uma planta ou um animal esteja adaptado para funcionar em seu ritmo máximo. No verão quente, aves e mamíferos aclimatados frequentemente descansam na sombra, e no inverno frio alguns animais e todas as plantas ficam adormecidos. Em limites extremos, um organismo pode sofrer alguma deficiência de vigor, mas sobrevive; se a deficiência for evidente, a aclimatação é considerada inadequada.

Embora a aclimatação geralmente exija modificações de atividade, as mudanças adaptativas permitem que um organismo explore regiões de grande variação sazonal e, ocasionalmente, se movimente em ambientes totalmente novos. Somente os indivíduos que aclimatam podem sobreviver para produzir progênie a partir da qual uma nova população pode se estabelecer. A capacidade de se aclimatar difere muito entre as espécies de plantas e animais. Algumas raças de animais domesticados e plantas cultivadas são bastante versáteis nesta capacidade, enquanto outras são restritas.

Uma característica interessante da aclimatação sazonal aparece em animais e plantas que se ajustam ao frio além daquele que provavelmente encontrarão. A aclimatação não apenas os prepara com uma margem de segurança, mas alguns microorganismos, insetos e plantas toleram a exposição experimental a temperaturas muito mais frias ou mais quentes do que jamais ocorrem na natureza. Parece estranho que a adaptabilidade permita que estes organismos estejam preparados para encontrar condições além de sua experiência natural.

Outra característica surpreendente da aclimatação é sua natureza antecipatória – ela pode se desenvolver antes que a mudança ocorra. Parece que a antecipação da necessidade de mudança seria necessária para fazer os lentos preparativos fisiológicos para as mudanças climáticas que muitas vezes se instalam de forma muito repentina. A antecipação da aclimatação parece exigir um senso de tempo pelo qual as próximas condições ambientais possam ser previstas. A duração do dia é um sinal externo, mas parece colidir com ritmos intrínsecos que fornecem pistas de dentro para fora quanto à passagem do tempo.

Embora a aclimatação se refira basicamente à adaptação ao clima, o termo também pode ser usado para descrever os ajustes que uma pessoa faz às condições urbanas, sociais ou políticas ou a adaptação de uma população de plantas às condições de cultivo ou de um animal às condições não naturais do cativeiro. As adaptações a condições estranhas ou artificiais, no entanto, são muitas vezes difíceis de descrever, e somente em alguns casos tais adaptações podem ser comparadas com a aclimatação.

Referências


Acclimatization
https://www.britannica.com/science/acclimatization

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