Acontece que um monte de sapos e salamandras são fluorescentes

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De Leah Crane

Muitos anfíbios, incluindo o sapo com chifres de Cranwell (Ceratophrys cranwelli), brilham sob luz azul

J Lamb, M Davis / Universidade Estadual de St Cloud, Minnesota

Muitas espécies de salamandra e sapo são naturalmente fluorescentes, brilhando em verde sob certos comprimentos de onda da luz, e ainda não entendemos o porquê.

A biofluorescência ocorre quando a luz atinge um organismo vivo e é absorvida e reemitida em um comprimento de onda diferente, como quando seus dentes brancos brilham em azul sob a luz UV. Sabemos que muitas criaturas marinhas são fluorescentes, mas houve relativamente pouco estudo sobre anfíbios.

Jennifer Lamb e Matthew Davis, da Universidade Estadual de St. Cloud, em Minnesota, examinaram indivíduos de 32 espécies diferentes de anfíbios, principalmente sapos e salamandras, para descobrir se eles fluoresciam sob luz azul. Todas as espécies o fizeram: a maioria ficou verde quando exposta a luzes azuis brilhantes, embora algumas fossem um pouco mais amarelas.

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A maior parte da fluorescência parecia vir de pigmentos na pele dos animais, mas alguns também vieram de excreções de muco ou até ossos. “É muito legal observar anfíbios em desenvolvimento, como girinos e salamandras de bebês, e você pode vê-lo nos membros em crescimento”, diz Lamb.

Ainda não está claro exatamente qual o objetivo da fluorescência, diz Lamb. Isso poderia ajudar a prevenir predadores, semelhantes às marcas coloridas de alguns animais, ou talvez ajudar os anfíbios individuais a se identificarem.

“Em algumas espécies, vemos diferenças nos padrões de cores entre machos e fêmeas, portanto isso pode estar relacionado à reprodução”, diz Lamb. “No volume alto de um coro de sapos, com centenas chamando ao mesmo tempo, talvez as fêmeas pudessem usar a luz para encontrar um macho específico quando os sinais de áudio não são úteis.” Ela e Davis estão agora trabalhando para descobrir o mecanismo exato por trás da fluorescência e seu uso para os anfíbios.

Essa fluorescência recém-encontrada também pode ajudar os cientistas a ver anfíbios na natureza. “Existem muitos sapos pequenos e coisas que podem ser realmente difíceis de detectar, mas poderíamos usar a fluorescência para detectá-los e isso poderia nos ajudar a conservar essas espécies difíceis de encontrar”, diz Lamb.

Referência da revista: Relatórios Científicos, DOI: 10.1038 / s41598-020-59528-9

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Fonte: www.newscientist.com

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