Água viva: Espécies e como identificar cada uma

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A maioria das pessoas pensa que todos os animais marinhos gelatinosos e nadadores encontrados no mar são águas-vivas (também conhecidos como medusas) e que, além disso, todos eles picam.

Mas nem todas as medusas são picadas; muitas são inofensivas para os seres humanos, mas é sempre melhor evitar tocá-las.

Aqui está um mini-guia para as principais espécies de medusas e as mais reconhecidas espécies de plâncton gelatinoso prevalecentes em nossos mares.

Clique nas ilustrações de cada medusa individual para saber mais sobre as respectivas espécies.

Gostaríamos de agradecer em particular ao Sr. Alberto Gennari, artista, por seu trabalho artístico original, ao Sr. Fabio Tresca pelo processamento de imagens e à Revista Focus – Italia por fornecer algumas imagens das espécies de medusas e o formato desta página.

Cotylorhiza tuberculata

Cotylorhiza tuberculata

Picada suave

Inofensivo para os seres humanos, mas é melhor não tocá-lo. É provavelmente inofensivo também para a maioria dos peixes. Assim como para o rizostoma, é frequentemente associado aos peixes jovens que o utilizam como abrigo.

Habitat

Muito abundante no Mar Mediterrâneo, especialmente nas baías. Em 2009 foi mais freqüente na parte sul da Itália, mostrando uma preferência por águas mais quentes, mas isto não foi confirmado em 2010 e 2011, já que esta espécie foi muito freqüente em toda a costa italiana, especialmente na segunda metade do verão.

Como identificá-la

Uma das mais belas medusas do Mar Mediterrâneo. O guarda-chuva pode medir 30 cm de diâmetro, é muito rígido e arredondado em seu centro, onde tem uma cor avermelhada ou amarela. A parte externa do manúbrio é motil e pulsa vigorosamente. Sob o guarda-chuva, o manúbrio se assemelha a um buquê de flores, com botões azul-púrpura, inseridos em braços robustos. Alguns tentáculos, também terminando com botões azuis, são inseridos no manúbrio. Cotylorhiza pode ter microalgas simbióticas que vivem em seus tecidos, assim como as dos corais tropicais. Funcionalmente, é uma “planta”, mesmo que possa alimentar-se de zooplâncton.

Marivagia stellata

Marivagia stellata

Picada suave

Esta espécie é rara até agora, e não há muita informação sobre seus efeitos no ser humano, aparentemente não é um ferrão.

Habitat

Descoberto em 2010 ao longo das costas de Israel pela cientista marinha Bella Galil. Ela vem do Mar Vermelho, onde provavelmente passou sem ser observada, e entrou no Mediterrâneo a partir do Canal de Suez.

Como identificá-lo

O nome da espécie (stellata) descreve as manchas avermelhadas semelhantes a estrelas que adornam o guarda-chuva. Ela é registrada apenas da parte mais oriental do Mar Mediterrâneo, mas pode se expandir em outros mares. Se você o vir, uma imagem é necessária para confirmar seu registro.

Aequorea forskalea

Aequorea forskalea

Picada suave

Não são grandes (máx. 10 cm) e inofensivos porque seus cnidocistos não são perigosos para os seres humanos.

Habitat

Nunca é muito abundante ao longo de nossas costas, ainda que possa estar em grandes enxames locais, especialmente na primavera.

Como identificá-lo

É uma hidromedusa que brota de pólipos que vivem no fundo do mar. Não tem um tamanho grande, atingindo um máximo de 10 cm de diâmetro. Distingue-se facilmente de outras medusas porque possui muitos canais radiais que ligam o centro e a margem do sino plano. A boca e o manúbrio são inseridos em um búfalo gelatinoso que se origina do centro do sino e se projeta para baixo. Deste gênero de medusas, a proteína fluorescente verde (GFP) foi isolada uma substância que produz luz em muitas medusas. A descoberta desta proteína permitiu o desenvolvimento de novas técnicas para diagnóstico de patologias e pesquisa em biologia molecular. Esta descoberta levou à aplicação em diagnósticos, permitindo a marcação de linhas celulares específicas. Os pesquisadores americanos Osamu Shimomura, Martin Chalfie e Roger Tsien receberam o Prêmio Nobel de Química de 2008 por sua descoberta da GFP.

Aurelia aurita

Aurelia aurita

Picada suave

O veneno de Aurelia é inofensivo para os humanos e esta medusa pode ser tocada (na China é um prato popular) mesmo que, como todas as medusas, seja muito delicada e os contatos possam danificá-la.

Habitat

A Aurelia vive em todos os oceanos do hemisfério norte, onde pode ser muito abundante.

Como identificá-lo

O guarda-chuva pode atingir 30-40 cm, com tentáculos marginais, discoidais, com gônadas dispostas em quatro círculos que são muito evidentes através do sino transparente. O manúbrio tem quatro longos braços orais. Muitos canais radiais ligam o centro e a margem do guarda-chuva. Ao contrário de outras espécies, esta medusa vive bem em aquários e pode ser observada nos aquários públicos de todo o mundo.

Carybdea marsupialis

Carybdea marsupialis

Ferrão

Carybdea marsupialis é um cubozoan, como a medusa mortal que habita as costas australianas. Por sorte, seu veneno não é mortal: suas picadas são dolorosas, mas os efeitos duram pouco tempo.

Habitat

Presente no meio e norte da Itália, é cada vez mais freqüente ao longo de nossas costas. É atraída pela luz e se aproxima da costa durante a noite. 



Como identificá-la

Relativamente pequeno, transparente, com guarda-chuva cúbico medindo de 4 a 5 cm, está armado com 4 tentáculos longos. Nada vigorosamente e se move rapidamente. Assim como Pelagia, é típico do Mediterrâneo e é uma das espécies mais picantes de nossos mares.

Cassiopea andromeda

Cassiopea andromeda

Ferrão

Não é muito perigoso, mas é melhor não tocá-lo porque produz muco com células de picadas dispersas, e entrar em contato com este muco causa irritações.

Habitat

Ela entrou no Mar Mediterrâneo através do Canal de Suez, e está se expandindo através das costas turcas. Em 2010 foi registrado em Malta, e assim chegou às águas italianas. É encontrada principalmente em fundos arenosos, mas pode estar presente também nas rochas.

Como identificá-lo

O diamante pode ter no máximo 30 cm, a água-viva geralmente repousa no fundo do mar, com o guarda-chuva em direção ao fundo, enquanto a boca e os tentáculos estão para cima. Por esta razão, a espécie é chamada de medusas de cabeça para baixo. Ela tem esta postura porque há algas unicelulares em seus tecidos, semelhantes às algas simbióticas dos corais tropicais, e também são simbióticas com as medusas que, para que funcionem corretamente, têm que expô-las à luz.

Catostylus tagi

Catostylus tagi

Ferrão

Não é um mau aguilhão, mas é melhor não tocá-lo.

Habitat

É comum ao longo da costa portuguesa e, em geral, em todo o Oceano Atlântico, mas nunca foi registrado desde o Mar Mediterrâneo, até Maria Ghelia fotografá-lo em 2010, nas águas da Ilha Pantelleria.

Como identificá-lo

É semelhante ao Rhyzostoma pulmo, mas não tem a margem umbrellar azul-púrpura típica desta espécie. É um belo animal e, em alguns países, é utilizado como alimento.

Chrysaora hysoscella

Chrysaora hysoscella

Ferrão

Suas propriedades de ferrão se assemelham às da Pelagia, mas é um ferrão menos severo.

Habitat

Ela vive no Atlântico, e pode alcançar altas latitudes, por exemplo fiordes noruegueses, onde pode estar presente em enxames espessos. No Mediterrâneo, nunca é abundante, mas é freqüente.

Como identificá-lo

O guarda-chuva pode atingir 30 cm de diâmetro, o manúbrio (o órgão pendurado no centro do guarda-chuva, com a boca na ponta) tem quatro braços orais que podem ter até 1 m de comprimento. A parte superior do guarda-chuva é decorada por 15 faixas em forma de V que partem do centro do guarda-chuva e chegam à margem, onde há 24 tentáculos, em grupos de 3. Chrysaora é um animal muito elegante, perfeito para ser fotografado.

Drymonema dalmatinum

Drymonema dalmatinum

Ferrão

Um ferrão forte, pode ser perigoso devido ao seu grande tamanho.

Habitat

Heckel, o grande naturalista, descreveu-a em 1880: uma grande medusa ao longo da costa da Dalmácia, no Mar Adriático, e chamou-a Drymonema dalmatinum. Durante muitos anos essa descrição foi o único sinal de existência desta espécie, mas em 1940 outro pesquisador (Stiasny) a encontrou novamente na costa leste do Mar Adriático. Depois, o esquecimento total desta espécie, até quando a Drymonema tornou-se uma praga, por algum tempo, ao longo das costas de Porto Rico. Recentemente, ela reapareceu nas costas croatas e pode facilmente alcançar as águas italianas.

Como identificá-la

Drymonema é uma espécie muito rara, muito semelhante à maior medusa do mundo, a Cyanea capillata do norte com até 2 m de diâmetro umbrellar. Também a Drymonema pode atingir um tamanho notável: pode ter até 1 m de diâmetro e é a maior água-viva do Mar Mediterrâneo. Como é possível que um animal deste tamanho possa permanecer sem ser detectado por décadas? Provavelmente o Drymonema passa longos períodos no fundo do mar, como pequenos pólipos presos às rochas. Os pólipos podem viver (assim como pequenos corais) por décadas e depois, de repente, podem produzir medusas. Às vezes apenas alguns, de modo a produzir novos pólipos com reprodução sexual. Mas se as condições forem favoráveis, esta água-viva, como todas as outras espécies, pode ser representada por milhões de indivíduos.

Mnemiopsis leidyi

Mnemiopsis leidyi

Não é um ferrão

É um ctenóforo e não um cnidário, portanto é gelatinoso, mas não é um ferrão, simplesmente porque não tem células que picam. É inofensivo para os humanos, mas extremamente perigoso para os ovos e as larvas dos peixes, tendo a possibilidade de alterar o funcionamento dos ecossistemas, como fez no Mar Negro, onde é um alienígena muito indesejável.

Habitat

Chegados ao Mar Negro nos anos 80, transportados nas águas de lastro dos petroleiros americanos, permaneceram confinados naquela bacia por décadas. Em 2009 foi registrado em grandes quantidades em todo o Mar Mediterrâneo.

Como identificá-lo

Mnemiopsis leidy é um ctenphore, um organismo gelatinoso com pouco mais de 10 cm de comprimento, com um corpo lobado em forma de ovo. Não nada pulsando o sino (como fazem as verdadeiras medusas) mas tem oito faixas ciliadas em seu corpo, os cílios estão organizados de modo a formar plaquetas chamadas pentes (daí o nome de geléias de pente dadas aos ctenóforos) que batem com ondas iridescentes de ação que fazem “fluir” o animal aparentemente imóvel através da água. O Mar Negro já estava com problemas devido à pesca excessiva e à poluição quando Mnemiopsis leidyi chegou e esgotou as populações de peixes comendo os ovos e larvas dos peixes, e também as presas planctônicas dos peixes juvenis. Seu impacto nos sistemas mediterrâneos ainda é desconhecido e, de qualquer forma, os efeitos de sua predação (a ausência de peixes adultos) só são percebidos depois de terem desempenhado seu papel (comendo os ovos e larvas dos peixes, antes que eles se tornem de tamanho comercial).

Olindias phosphorica

Olindias phosphorica

Ferrão

Suas picadas não são severas, mas são dolorosas o suficiente para estragar seu dia.

Habitat

Nos últimos anos foi muito abundante ao longo da costa tunisiana, onde causou problemas para a indústria turística. Em 2009, a presença destas medusas ao longo de nossas costas foi esporádica. Elas nunca formam grandes enxames, mas podem ser abundantes localmente.

Como identificá-las

É uma hidromedusa, assim como a Aequorea forskalea, mas é um ferrão mesmo que seja menor que a Aequorea, atingindo 6 cm de diâmetro umbrellar. Ela brota lateralmente de pólipos que vivem no fundo do mar. Após um período de descanso no fundo, ela pulsa vigorosamente em direção à superfície e depois cai novamente em direção ao fundo, com seus tentáculos estendidos através da água. Durante a fase de afundamento, a água-viva captura o plâncton que compõe seu alimento. Vê-la subir do fundo dá a impressão de ter sido atacada, mas é apenas uma impressão.

Pelagia noctiluca

Pelagia noctiluca

Ferrão

Este é o pior ferrão de todo o Mediterrâneo, em termos de número de pessoas picadas. As picadas podem ser muito dolorosas e podem deixar cicatrizes na pele. Os efeitos podem persistir mesmo por um tempo relativamente longo. A maioria das picadas de medusas no Mediterrâneo ocidental são desta espécie.

Habitat

No início dos anos oitenta, Pelagia era abundante em todo o Mar Mediterrâneo, depois desapareceu para reaparecer em intervalos mais ou menos decadenciais, mas, desde o muito quente 2003, sua presença é bastante constante no Mediterrâneo ocidental. No verão, ela pode estar presente em enxames persistentes que podem estragar a estação turística mesmo durante meses.

Como identificá-lo

O guarda-chuva tem cerca de 10 cm de diâmetro, e está armado com 8 tentáculos longos que, quando estendidos, podem alcançar também 10 m de comprimento. A boca tem quatro braços orais longos, a cor do animal inteiro é malva. Daí o nome: mauve stinger. Os enxames podem ser muito espessos e se invadirem uma planta de aquicultura em gaiola, o efeito pode ser devastador. Como a água-viva pode comer também os ovos e larvas de peixe, o impacto sobre os estoques de peixes, e depois sobre a pesca, pode ser igualmente devastador. Elas também podem entrar nos sistemas de resfriamento das usinas de energia, e bloqueá-las.

Phyllorhiza punctata

Phyllorhiza punctata

Picada suave

Assim como o Rizostoma, ele não inflige ferroadas dolorosas e não é uma ameaça para os nadadores, a menos que o contato seja muito intenso.

Habitat

Ela é originária da Austrália. Em 2009 foi visto pela primeira vez um espécime ao longo da costa italiana, na ilha de Tavolara, na Sardenha.

Como identificá-lo

Com ou cor de blush, e coberto com manchas amarelas, daí o nome: a água-viva malhada. Ela é colocada na mesma família de Rhizostoma, e pode atingir o tamanho desta grande geléia (mesmo com mais de 50 cm de diâmetro de sino) compartilhando também sua estrutura geral. Ela se alimenta de plâncton de crustáceos e, provavelmente, também de ovas e larvas de peixes. Portanto, é um predador e um concorrente dos peixes e pode causar o empobrecimento dos mares. Alguns anos atrás, formou extensos enxames ao longo da costa da Flórida, causando um súbito colapso nas populações de peixes. É comestível.

Physalia physalis

Physalia physalis

Ferrão

As pessoas picadas raramente vêem o animal, mas elas sentem uma picada muito dolorosa. Em alguns casos, o encontro com a Física pode ser mortal. No verão de 2010 uma mulher foi morta pela Physalia na Sardenha, e muitos nadadores foram enviados ao hospital por este perigoso ferrão.

Habitat

A Physalia tem sido registrada do Mar Mediterrâneo desde os tempos antigos, mas nunca é freqüente. Em 2009, ela estudou várias pessoas no Mediterrâneo oriental, na Córsega, na Ligúria e na Toscana. Ela reapareceu também em 2010 e 2011. A Physalia, também conhecida como Homem de Guerra Português, não vive suspensa na água, como a maioria dos plânctones gelatinosos, mas flutua na superfície do mar, com os tentáculos pendurados para baixo. Não é uma verdadeira medusa mas, ao contrário, um sifonóforo: uma colônia de pólipos e medusas.

Como identificá-la

A física tem uma grande bexiga cheia de gás, o pneumatóforo, o flutuador de uma colônia de pólipos com boca, que digerem a presa, e pólipos armados com células picantes contendo um veneno poderoso, extremamente eficaz também com humanos. O pneumatóforo pode medir 15 cm, mas os tentáculos estendidos podem atingir até 20 ou 30 m.

Porpita porpita

Porpita porpita

Picada suave

É inofensivo para os seres humanos, mas é melhor não tocá-lo de qualquer forma.

Habitat

Menos comum do que Velella no Mar Mediterrâneo, flutua na superfície do mar, assim como Physalia e Velella. Pode estar presente em enxames, mas geralmente é menos abundante e freqüente do que Velella. Inevitavelmente os enxames chegam à costa e se encalham sobre ela, mas isto acontece normalmente no final dos ciclos de vida, quando as medusas já se desprendem das colônias.

Como identificá-la

Também conhecida como Água-Viva de Botão Azul, não é uma água-viva, mas uma colônia flutuante de pólipos. A colônia tem 3-7 cm de comprimento, e os pólipos azuis estão presos a um flutuador redondo de quitinosa. As colônias produzem pequenas medusas que provavelmente dão origem a uma série de etapas que se assemelham às de Velella.

Rhizostoma pulmo

Rhizostoma pulmo

Picada suave

Os tentáculos são curtos e estão armados com cnidocistos que não são muito dolorosos, mas podem causar leves erupções cutâneas se tocados com insistência.

Habitat

É abundante ao longo de nossas costas. Estas grandes medusas, muitas vezes presentes em grandes quantidades, podem tornar-se microcosmos que são usados por outros organismos: elas são muitas vezes um abrigo para peixes juvenis e pequenos caranguejos podem encontrar um refúgio entre seus braços orais.

Como identificá-las

É a maior mediterrânea (depois do raro Drymonema): o guarda-chuva pode atingir um diâmetro de 60 cm e pesar 10 kg. A cor é branca, com uma margem azul guarda-chuva. O manúbrio é grande e se parece com uma couve-flor branca. Não tem uma única boca, mas sim muitas bocas pequenas. É um animal imponente, movendo-se com lentas e poderosas pulsações. É uma delicadeza para vários povos orientais.

Rhopilema nomadica

Rhopilema nomadica

Ferrão

Um mau ferrão, pode ser confundido com o quase inofensivo rizostoma do qual pode ser distinguido devido à característica borda azul do rizostoma.

Habitat

O gênero Rhopilema é típico do oceano Indo-Pacífico e não tem representantes do Atlântico ou do Mediterrâneo. Nunca chegou aos mares italianos, possivelmente porque as temperaturas não são suficientemente altas para esta espécie tropical. Nos anos 80, esta espécie tornou-se subitamente abundante ao longo das costas israelenses do Mar Mediterrâneo: provavelmente chegou ao Mediterrâneo a partir do Mar Vermelho, através do Canal de Suez, daí o nome específico “nomadica”. No Mediterrâneo oriental, ela causa grandes prejuízos ao turismo, à pesca e à indústria.

Como identificá-lo

Ela não passa despercebida, pois pode atingir 80 cm de diâmetro e formar amontoados extensos. O atual aquecimento global pode abrir caminho para a expansão desta espécie no Mediterrâneo Ocidental.

Thalia democratica

Thalia democratica

Não é um ferrão

É um taliaceano e, portanto, é um plâncton gelatinoso herbívoro que filtra a água através de suas brânquias carregadas de muco, que prende o fitoplâncton e as bactérias. Os sais não têm cnidocistos nem coloblastos e, portanto, são inofensivos para os humanos, mas sua presença maciça pode empobrecer o mar ao remover os produtores primários (o fitoplâncton).

Habitat

Thalia forma extensos enxames que geralmente prosperam no mar.

Como identificá-lo

Thalia democratica deriva seu nome de sua capacidade de formar longas cadeias de zooides em forma de barrell, com uma evidente mancha alaranjada que é evidente através do corpo transparente. As cadeias salinas podem atingir 6 m. As presenças maciças desta espécie são repentinas e podem durar apenas alguns dias.

Velella velella

Velella velella

Picador suave

É inofensivo para os seres humanos, mas é melhor não tocá-lo de qualquer forma.

Habitat

Comum no Mar Mediterrâneo, flutua na superfície do mar, assim como a Physalia. Pode estar presente em enormes enxames, com vários quilômetros de comprimento. Inevitavelmente os enxames chegam à costa e se encalham sobre ela, mas isto acontece normalmente no final dos ciclos de vida, quando a medusa já se separou das colônias.

Como identificá-la

Também conhecido como o marinheiro do vento, não é uma medusa, mas uma colônia flutuante de pólipos. A colônia tem 3-7 cm de comprimento, e os pólipos azuis são presos a um flutuador quitinoso com uma “vela” que faz o animal viajar usando a energia do vento. As colônias produzem pequenas medusas que se afundam, reproduzindo-se sexualmente dando origem ao estágio de conaria que depois se transforma em uma série de estágios que, do alto mar, alcançam a superfície e se tornam as novas colônias.

Referências

Species of Jellyfish
http://www.perseus-net.eu/en/species_of_jellyfish/index.html

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