Animais vertebrados – o que são, características e classificações

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Vertebrata, também chamado Craniata, qualquer animal do subfilo Vertebrata, o subfilo predominante do phylum Chordata. Eles têm espinhas dorsais, das quais derivam seu nome. Os vertebrados também são caracterizados por um sistema muscular constituído principalmente por massas pareadas bilateralmente e um sistema nervoso central parcialmente fechado dentro da espinha dorsal.

principais grupos de vertebrados
principais grupos de vertebrados
Os principais grupos de vertebrados incluem peixes, anfíbios, répteis, pássaros e mamíferos.
Encyclopædia Britannica, Inc.

O subfilo é um dos mais conhecidos de todos os grupos de animais. Seus membros incluem as classes Agnatha, Chondrichthyes e Osteichthyes (todos os peixes); Amphibia (anfíbios); Reptilia (répteis); Aves (aves); e Mammalia (mamíferos).

Características gerais

Embora a coluna vertebral seja talvez a característica vertebral mais óbvia, ela não estava presente nos primeiros vertebrados, que provavelmente tinham apenas um notocorda. O vertebrado tem uma cabeça distinta, com um cérebro tubular diferenciado e três pares de órgãos sensoriais (nasal, ótico e otico). O corpo é dividido em regiões do tronco e da cauda. A presença de fendas faríngeas com brânquias indica uma taxa metabólica relativamente alta. Um notocorda bem desenvolvido, encerrado em tecido conjuntivo pericórdico, com uma medula espinhal tubular em um canal de tecido conjuntivo acima dele, é ladeado por um número de massas musculares segmentadas. Um gânglio sensorial se desenvolve na raiz dorsal do nervo espinhal, e os gânglios autônomos segmentares crescem abaixo da notocorda. A região do tronco é preenchida por uma grande cavidade corporal bilateral (celoma) com vísceras contidas, e este celoma se estende anteriormente até os arcos viscerais. Um sistema digestivo consiste de um esôfago que se estende da faringe até o estômago e um intestino do estômago até o ânus. Um coração distinto, anteroventral ao fígado, é encerrado em um saco pericárdico. Um padrão básico de vasos circulatórios fechados é em grande parte preservado na maioria das formas vivas. Rins bilaterais únicos, deitados retroperitonealmente (dorsal até a cavidade principal do corpo) e servem para manutenção do sangue e funções excretoras. Os órgãos reprodutivos são formados a partir de tecidos adjacentes aos rins; esta associação estreita original é atestada pelas conexões tubulares vistas em machos de formas vivas. Os dutos dos órgãos excretores se abrem através da parede do corpo em uma câmara cloacal, assim como o ânus do trato digestivo. As células reprodutivas são derramadas através dos poros abdominais próximos ou através de dutos especiais. Uma cauda muscular continua a musculatura axial do tronco.

Aproximadamente 45.000 espécies vivas constituem os vertebrados. Espécies de várias classes são encontradas desde o alto Ártico ou Antártico até os trópicos ao redor da Terra; elas estão ausentes apenas do interior da Antártida e da Groenlândia e do bloco de gelo Polar Norte. Em tamanho, os vertebrados variam de peixes minúsculos a elefantes e baleias (de até 100 toneladas), os maiores animais que já existiram. Os vertebrados são adaptados à vida no subsolo, na superfície e no ar. Eles se alimentam de plantas, animais invertebrados e uns aos outros. As faunas invertebradas são importantes para a alimentação e recreação dos seres humanos.

História Natural

A fim de dar uma visão ampla e comparativa de suas histórias de vida, os vertebrados são subdivididos aqui em grandes grupos baseados na morfologia: os ciclostomos (peixes sem mandíbula), os condrichthyes (peixes cartilaginosos), os teleostomos (peixes ósseos), e os tetrápodes.

Os ciclostomos incluem duas classes de peixes vivos sem mandíbula (agnáticos)-Petromizontiformes (enguias lampreia) e Myxiniformes (peixe-branco). Os peixe-bruxa são totalmente marinhos, muitas vezes vivendo em águas profundas associadas a fundos lamacentos. As lampreias podem ser marinhas quando adultas, mas desovam em águas doces, onde as larvas passam algum tempo antes de se metamorfosearem para o adulto. Algumas lampreias vivem inteiramente em água doce e podem mudar apenas ligeiramente de hábito como resultado da metamorfose. Sem barbatanas laterais, as lampreias nadam por ondulações do corpo e podem controlar a direção apenas para curtas distâncias.

lampreia
Lampreia (Lampetra) na truta arco-íris.
Oxford Scientific Films/Bruce Coleman Ltd.

Os agnatas vivos são predadores, sendo as lampreias bem conhecidas por atacarem os peixes salmonóides. A lampreia se prende a sua presa usando sua boca redonda, suctoriana, e raspa um buraco através dos tecidos externos usando uma língua armada com dentes queratinizados. Ela aspira pedaços de tecido, sangue e fluidos corporais. Os peixinhos se alimentam de forma um pouco semelhante, mas em uma variedade de pré-invertebrados (vermes e formas de corpo macio) e peixes mortos.

As lampreias produzem pequenos ovos, que se desenvolvem diretamente em larvas que se enterram no fundo lamacento do riacho. Com sua boca na superfície da lama, a larva filtrada se alimenta até atingir tamanho suficiente para se metamorfosear e nadar como um pequeno adulto. Em contraste, os peixe-bruxa produzem ovos relativamente grandes encapsulados e gema de até dois centímetros de comprimento. Quando postos, estes ovos se prendem a qualquer objeto disponível através de ganchos terminais. O ovo encapsulado se desenvolve mais ou menos diretamente em um adulto em miniatura.

Os condrichthyes

Os tubarões, arraias e quimeras são geralmente marinhos, mas alguns tubarões entraram em águas doces (a Amazônia) ou mesmo vivem ali permanentemente (Lago Nicarágua). Em tamanho, os tubarões variam desde o tubarão-baleia, de quase 10 metros de comprimento, até espécies bastante pequenas, de três centímetros de comprimento. Normalmente pesam de 25 a 200 quilos. Os tubarões são animais predadores. Algumas espécies grandes de tubarões (tubarões basking e tubarões-baleia) filtram a alimentação de pequenos crustáceos. Os tubarões herbívoros são desconhecidos. Os tubarões nadam por ondulações da cauda, mas os raios “voam” através da água por ondulações das nadadeiras peitorais. A maioria das espécies ocorre em águas próximas à costa, mas algumas variam amplamente através dos oceanos. Algumas poucas são encontradas em águas profundas.

arraia do sul (Dasyatis americana ou Hypanus americanus)
As arraias do sul (Dasyatis americana ou Hypanus americanus) são encontradas no oeste do Oceano Atlântico.
arraia do sul (Dasyatis americana ou Hypanus americanus)
As arraias do sul (Dasyatis americana ou Hypanus americanus) são encontradas no oeste do Oceano Atlântico.

Alguns tubarões produzem crias vivas (vivíparos) após a fertilização interna. O ângulo posterior das barbatanas pélvicas do macho é modificado em um fecho, que atua como um órgão intromitente na copulação com a fêmea. A maioria dos tubarões deposita grandes ovos gema, encapsulados com ganchos para fixação. As crias se desenvolvem diretamente e iniciam a vida como adultos em miniatura. As crias que se desenvolvem no útero da mãe obtêm nutrientes do grande saco vitelino até nascerem vivas. Em alguns casos, a parede uterina segrega os nutrientes.

Os peixes teleostome, ou osteichthyian (aqueles com um esqueleto ósseo interno) podem ser divididos em dois grupos: as subclasses Actinopterygii (peixes de barbatanas de arraia) e Sarcopterygii (peixes de barbatanas de lóbulo). Este último grupo inclui os peixes-pulmão, que vivem em pântanos, lagoas ou riachos, e são respiradores de ar freqüentes. Eles depositam ovos bastante grandes, com uma quantidade limitada de gema, que estão envoltos em geleias como as de um anfíbio. Os ovos se desenvolvem em pequenos peixes que se alimentam de presas vivas. As larvas do peixe-pulmão africano possuem brânquias externas para complementar a ingestão de oxigênio.

Os teleóstomos

Os peixes actinoptéricos são os peixes ósseos comuns dos ambientes aquáticos modernos. Eles variam em tamanho desde peixes que têm apenas milímetros de tamanho até aqueles de dois ou mais metros (6,6 ou mais pés) de comprimento, pesando 500 quilos ou mais. As espécies grandes (esturjões) são encontradas em águas doces (várias outras espécies grandes são encontradas na Amazônia), bem como em ambientes marinhos. A dieta pode incluir plantas, animais e carniça. A maioria das espécies são nadadores de meia água, mas muitos passam muito tempo deitados no fundo. Cauda, peitorais e até mesmo barbatanas dorsais são usadas na natação. A reprodução neste grupo é feita por meio de grandes números de pequenos ovos, que produzem pequenas larvas ou se desenvolvem diretamente para o adulto.

Peixes-padão americanos (espátula de poliodonte)
O peixe-pagueta americano (espátula Polyodon) é o único membro vivo da família Polyodontidae.
Peixes-padão americanos (espátula de poliodonte)
O peixe-pagueta americano (espátula Polyodon) é o único membro vivo da família Polyodontidae.

Os tetrápodes

Os tetrápodes vivem principalmente em terra e têm hábitos bastante semelhantes. Os membros incluem os anfíbios, répteis, aves e mamíferos. Os anfíbios estão espalhados pelas partes mais quentes dos continentes, estando ausentes apenas no extremo norte e na Antártida. Três ordens são reconhecidas: Candata (as salamandras), os sapos e sapos (Anura, ou Salientia), e os Apoda ou Gymnophiona (caecilianos). A modificação toma muitas formas, desde a pele glandular úmida (alguns restos de escamas persistem nos apodanos) até a perda de muitos dos ossos do crânio. Como seus ancestrais, os anfíbios são de sangue frio e tendem a ser aquáticos ou limitados a ambientes úmidos. As salamandras são aparentemente as menos modificadas na forma corporal. Eles não perseguem ativamente as presas e, na melhor das hipóteses, são apenas nadadores marginais. Na natação ou rastejando, o corpo e a cauda da salamandra se ondulam. Rãs e sapos saltam usando a propulsão de membros posteriores e os membros anteriores como adereços para o corpo. Este domínio do membro traseiro na locomoção é melhor visto na natação quando os membros dianteiros são puxados de volta contra o corpo. Em contraste com as salamandras e os sapos, os apodãos escavadores, semelhantes a vermes, estão sem membros.

tartaruga de lago
Tartaruga de lago européia (Emys orbicularis).
Joe B. Blossom/Photo Pesquisadores
tartaruga de lago
Tartaruga de lago européia (Emys orbicularis).
Joe B. Blossom/Photo Pesquisadores

Os anfíbios geralmente prendem os alimentos usando uma língua que pode ser disparada da boca, ou usam a própria boca para agarrar e ingerir alimentos. Há uma grande variação nos alimentos; apenas as larvas de sapos e sapos parecem ser alimentadores de plantas, uma especialização que se reflete nas mandíbulas e entranhas dos girinos altamente modificados.

Os anfíbios retiveram uma simples célula de ovo com uma cobertura gelatinosa. Os ovos são postos em tanques, riachos ou mesmo em lugares úmidos no alto das árvores, geralmente em grande número. Os ovos fertilizados se desenvolvem em larvas de natação livre, que depois se metamorfoseiam aos adultos, mas em formas altamente especializadas.

A classe Reptilia conserva muitas das características estruturais do anfíbio ancestral. Enquanto a maioria dos répteis são carnívoros, alimentando-se de outros organismos, alguns são herbívoros (por exemplo, as tartarugas). Como animais de sangue frio, os répteis tendem a ser limitados a áreas temperadas e tropicais, mas, onde encontrados, são relativamente comuns, embora não sejam tão grandes ou conspícuos quanto aves ou mamíferos. A maioria dos répteis são terrestres, mas alguns são aquáticos. Como tetrápodes básicos, os répteis se movimentam rastejando ou nadando de maneira semelhante aos anfíbios. Alguns répteis, entretanto, podem levantar o corpo do chão e correr rapidamente ou de forma quadruplicada ou bípede. Os répteis depositam ovos relativamente grandes, descascados. Em alguns casos, os ovos e filhotes são cuidados pela fêmea; em outros, os filhotes nascem vivos (ovovivíparos).

As aves são de sangue quente, e, embora a maioria seja capaz de voar, outras são sedentárias e algumas não voam. Como seus parentes os répteis, as aves põem ovos sem casca que diferem em grande parte na quantidade de calcificação (endurecimento) da casca. As crias são geralmente cuidadas em um ninho até serem capazes de voar e se alimentarem, mas algumas aves eclodem em um estado bem desenvolvido que lhes permite começar a se alimentar imediatamente ou mesmo a voar. Os megapodes depositam seus ovos em montes de vegetação apodrecida, que fornece o calor para a incubação. (Atividades de nidificação semelhantes às de algumas aves são vistas nos crocodilianos).

Os mamíferos variam em tamanho desde pequenos musaranhos ou pequenos morcegos pesando apenas algumas gramas até os maiores animais conhecidos, as baleias. A maioria dos mamíferos são terrestres, alimentando-se tanto de matéria animal quanto vegetal, mas alguns são parcialmente aquáticos ou inteiramente, como no caso das baleias ou botos. Os mamíferos se movimentam de diversas maneiras: correndo, bípede ou tetrapedal, voando ou nadando. A reprodução em mamíferos é geralmente vivípara, as crias se desenvolvem no útero, onde materiais nutritivos são disponibilizados através de uma placenta alantóica ou, em alguns casos, de um saco vitelino. O óvulo fertilizado se desenvolve diretamente no adulto. Os monotremes (ornitorrincos e equidna) diferem dos outros mamíferos porque põem ovos que eclodem, e as crias relativamente pouco desenvolvidas são carregadas em uma bolsa ou mantidas em um ninho; as crias em crescimento sobem um fluido nutriente do leite exsudado da barriga da mãe.

Forma e função

Características externas

A evolução do notocorda, do tubo nervoso dorsal e das fendas faríngeas na estrutura da corda sugere uma melhor capacidade de natação e provavelmente uma maior capacidade de capturar presas. A especialização no vertebrado para a captura ativa de presas maiores é evidente tanto na estrutura da boca como na estrutura relativamente simples da faringe, com seu forte desenvolvimento brânquico. A especialização para a alimentação é novamente observada nos dois grupos básicos de vertebrados, os agnáticos e os gnathostomos. As adaptações natatórias também são numerosas e envolvem variações tanto na forma corporal quanto nas nadadeiras mediais e nos dois pares de nadadeiras laterais.

Características internas

O sistema esquelético

Apoio e proteção são fornecidos pelas divisões exoesquelética e endosquelética do sistema esquelético. O exoesqueleto, quando presente, é basicamente protetor, mas funciona no suporte dos dentes na região bucal. O endosqueleto protege o cérebro e a medula espinhal e auxilia principalmente na locomoção na região do tronco e da cauda. O endosqueleto começa como cartilagem e pode permanecer assim ou pode se desenvolver em osso. O endosqueleto cartilaginoso, encontrado no tubarão ou quimeroide, é normalmente calcificado de modo a ser mais rígido e mais forte. O osso é distinto mas altamente variável; alguns tipos de osso contêm células, outros não, ou o osso pode ser laminar, esponjoso, ou disposto em camadas de bainha ao redor dos canais de sangue.

Tecidos e músculos

O desenvolvimento de tecidos no vertebrado é único em sua complexidade; tecidos no sentido estrito (definidos como uma massa ou folha de células similares com uma função similar), entretanto, não existem. A situação mais simples é vista na epiderme, mas mesmo aqui existe um sistema em camadas no qual diferentes tipos de células proporcionam diferentes funções (como proteção e secreção). O epitélio estratificado do vertebrado é altamente característico desse grupo (um semelhante é visto em apenas um grupo invertebrado, a classe Chaetognatha).

Os outros tecidos do vertebrado são mais complexos do que o epitélio. Por exemplo, o músculo esquelético consiste não apenas de fibras musculares estriadas, mas também de tecido conjuntivo, que o liga e o prende por meio de tendões. Este tecido contracível inclui nervos e vasos sanguíneos e seu sangue contido. Os músculos esqueléticos aparecem assim como simples órgãos, assim como os músculos lisos na parede do intestino ou os músculos da íris do olho. Tal complexidade histológica única percorre todo o corpo do vertebrado.

Sistema nervoso e órgãos de sensação

A posição dorsal, a estrutura tubular e a origem epidérmica do sistema nervoso central são definitivas das cordas, embora alguns possam ver semelhanças com as hemicordas. As estruturas sensoriais são distintas das cordas e incluem os órgãos nasais, ópticos e óticos pareados (juntamente com a cabeça fortemente diferenciada).

A vesícula nasal é aberta de várias maneiras ao ambiente, e suas células sensoriais, como receptores químicos, não são diferentes daquelas das papilas gustativas da boca. O olho é o órgão mais complexo da cabeça e é um outpocketing lateral da extremidade anterior do tubo do cérebro. Mais tarde, ele adquire uma lente de origem epidérmica. O ato de focalizar o olho (acomodação) mostra uma extensa variação adaptativa entre os diferentes grupos de vertebrados.

A vesícula ótica parte de um simples saco formado pela invaginação de um placódio ectodérmico. Estas mudanças de desenvolvimento também incluem as mudanças de inervação. Enquanto a estrutura original era basicamente uma adaptação de equilíbrio, outras funções, tais como a consciência do movimento ou a sensação de proximidade de presas, se desenvolveram.

O sistema de linha lateral dos canais e órgãos sensoriais é uma característica única dos vertebrados. Os elementos deste sistema são encontrados tanto na cabeça quanto no corpo. Este sistema está relacionado à orelha e presumivelmente em sua origem serviu a uma função similar. Este sistema é perdido em formas de vertebrados terrestres.

O sistema digestivo

O sistema digestivo do vertebrado é distinto em sua estrutura, mas não em sua função. A boca e a faringe podem ser consideradas como partes deste sistema; esta última como uma cavidade expandida na cabeça é inigualável em qualquer outro grupo. O estômago e o intestino já foram discutidos acima.

Presumivelmente, a condição original das glândulas digestivas era a de um divertículo ventral que pode ter recebido a massa alimentar em sua cavidade. Este divertículo, combinado com o divertículo visto no anfioxo ou “intestino” do tunicato, produziu as secreções (semelhantes a bílis e enzimas) tanto do fígado quanto do pâncreas. Com o tempo, o fígado gradualmente se diferenciou do pâncreas. O tamanho e a separação do fígado do intestino sugerem suas atividades metabólicas e sangüíneas separadas. O subproduto mais óbvio do fígado, a bílis, exigiu a formação de uma vesícula biliar e uma conexão de duto com o intestino. O pâncreas, em contraste, continuou a produzir enzimas digestivas, mas suas células secretas não estavam mais em contato direto com a massa alimentar. Como o pâncreas era apenas uma fonte parcial de enzimas digestivas intestinais, às vezes era reduzido em tamanho e fechado na própria parede intestinal (agnaths) ou disperso como pequenos pedaços de tecido no mesentério que suportava o intestino (actinoptergianos).

O sistema excretor

O sistema excretor é único em seus nefrónios, que filtram o sangue nos glomérulos e removem uma variedade de resíduos do corpo através da secreção seletiva e reabsorção. No tubarão ou no celacanto Latimeria, a uréia é utilizada para elevar a pressão osmótica do sangue até a do habitat marinho, poupando assim uma considerável energia metabólica a estes organismos. O intestino grosso (às vezes centrado em uma glândula retal) atua como um órgão auxiliar excretor, assim como as brânquias dos peixes ou as glândulas sudoríparas dos mamíferos.

Respiração e troca de gases

A respiração, assim como a excreção, envolve estruturas corporais especializadas, como pulmões ou brânquias, mas também pode envolver outras áreas, como a própria pele. A respiração envolve a troca de gases tanto entre o corpo do organismo e o meio ambiente quanto entre o sistema sanguíneo e os tecidos do corpo. Envolve também a respiração celular onde o oxigênio é utilizado e o dióxido de carbono é produzido. Não há nada característico do vertebrado nesta área funcional; até mesmo a hemoglobina do sangue é sugerida nos pigmentos respiratórios de outros animais.

O sistema circulatório

O sistema circulatório de vertebrados é fechado nesse curso de fluidos através de vasos, mas há livre movimentação de células que entram e saem do sangue. Alguns movimentos de leucócitos (glóbulos brancos) para fora dos capilares e vazamento de fluidos são observados em todos os tecidos. Os tecidos sanguíneos são distintos na gama de células especializadas, embora estas variem em detalhes entre os animais. A função imunológica do sangue é melhor desenvolvida no vertebrado.

O sistema endócrino

O sistema endócrino é caracterizado por seus órgãos separados. A ocorrência de uma hipófise ou de uma glândula tireóide é sugestiva da mudança evolutiva e da especialização que ocorreu dentro deste grupo. A natureza relativamente não especializada de algumas partes deste sistema é vista em certas células dispersas na parede intestinal ou mesmo nos tufos de células de ilhotas do pâncreas.

Evolução e Paleontologia

O conhecimento dos vertebrados revelado pelos fósseis cresceu rapidamente durante as últimas décadas, mas ainda há muito a ser descoberto. O vertebrado ancestral (protovertebrado) tem sido procurado há mais de 100 anos, e a probabilidade de encontrá-lo hoje não é muito maior do que no passado. Pode-se supor que o protovertebrado era pequeno e de corpo mole, dois fatores que sugerem a improbabilidade de encontrar uma forma fossilizada em uma condição reconhecível. Há fósseis Cambrianos que foram sugeridos como sendo cefalocordados fósseis e há escamas de peixes agnath, mas o primeiro tipo de fóssil é muito simples e o segundo já é muito complexo para explicar a transição.

Classificação

Classificação anotada

  • SUBFILO VERTEBRATA (OU CRANIATA)Simétrico bilateralmente; suporte esquelético interno com crânio envolvendo um cérebro altamente desenvolvido e uma coluna vertebral e cordão nervoso; apêndices emparelhados e articulados; pele; sistemas de órgãos avançados ; órgãos dos sentidos concentrados na cabeça.
    • Classe Agnatha (hagfishes, lampreias)Primitivo; sem mandíbula; as barbatanas emparelhadas são pouco desenvolvidas ou inexistentes; língua áspera; notocorda sem osso; a pele é macia, glandular e viscosa; arcos branquiais verdadeiros ausentes; habitat marinho.
    • Classe Placodermi (placoderms)†Extinto; semelhante a um peixe; mandíbulas suportadas por crânio e arco hióide (anfistílico); crânio parcialmente ossificado; primitivo; cabeça e tronco têm armadura que é articulada no pescoço; aletas pélvicas presentes ou ausentes; barbatanas peitorais ou estruturas semelhantes a barbatanas frequentemente presentes; arcos branquiais.
    • Classe Chondrichthyes (tubarões, raias e patins)Peixes cartilaginosos; mandíbulas; barbatanas emparelhadas; sem bexiga natatória; nadadeiras pélvicas em machos frequentemente modificadas para formar colchetes; arcos branquiais internos às brânquias; notocórdio reduzido; sistema de linha lateral; narinas emparelhadas; narinas internas ausentes; sexos separados; fertilização interna e desenvolvimento direto; ovíparos, ovovíparos ou vivíparos.
      • Subclasse Elasmobranchii (tubarões e raias)Numerosos dentes derivados de escamas placóides; 5 a 7 fendas branquiais; opérculo ausente; cloaca; mandíbula superior não fundida com caixa craniana; barbatana dorsal não erétil; com espiráculos; distribuição mundial.
      • Subclasse Holocefalia (quimeras)Dentes fundidos a placas ósseas; sem escalas; 4 pares de brânquias sob 1 abertura branquial de cada lado; sem cloaca; sem espiráculos; opérculo presente; mandíbula superior fundida à caixa craniana; barbatana dorsal erétil; cauda em forma de chicote; claspers presentes em machos; água doce marinha temperada.
    • Classe Osteichthyes (peixes ósseos )Mandíbulas; esqueleto parcial ou totalmente ossificado; geralmente uma bexiga natatória; barbatanas emparelhadas; guelras cobertas por um opérculo ósseo; escalas; narinas emparelhadas com ou sem narinas internas; sistema de linha lateral; principalmente ovípara com fertilização externa; alguns ovovíparos ou vivíparos.
      • Subclasse Actinopterygii peixes com raios nas barbatanas)Geralmente falta coanae; nenhuma base carnuda para barbatanas emparelhadas; sem narinas internas; os sacos aéreos geralmente funcionam como bexiga natatória; esqueleto geralmente bem ossificado.
      • Subclasse Sarcopterygii (peixes com nadadeiras lobadas)Geralmente possui uma choana; barbatanas emparelhadas com uma base carnuda sobre um esqueleto ósseo; persistente notocorda; 2 barbatanas dorsais; narinas são internas.
    • Classe Anfibia A sangue frio; respire pelos pulmões, guelras, pele ou revestimento da boca; estágio larval na água ou no ovo; a pele geralmente é úmida com glândulas mucosas e sem escamas; tetrápodes; água doce e terrestre; apêndices emparelhados são pernas; 10 pares de nervos cranianos; sexos separados; fertilização externa com desenvolvimento em larvas de girino; alguns têm desenvolvimento interno, ovovivíparo ou vivíparo.
        • Peça Aponda (ou Gymnophiona; cecilianos )Como verme; sem membros ou cintas; crânio compacto; olhos diminutos sem pálpebras; notocorda persistente; rabo; escamas presentes em algumas espécies.
        • Ordem Anura (ou Salientia; rãs e sapos)Sem cauda; membros posteriores alongados modificados para pular; as larvas não têm dentes verdadeiros e brânquias externas.
        • Ordem Caudata (ou Urodela; salamandras )Rabo; membros normais; muitos elementos esqueléticos cartilaginosos; larvas com dentes verdadeiros e brânquias externas.
    • Classe Reptilia A sangue frio; nenhum estágio larval; respiração pelos pulmões; crânio bem ossificado; pele seca; escalas; sem glândulas; Membros com 5 dedos; garras; Coração de 3 ou 4 câmaras com separação ventricular incompleta; 12 pares de nervos cranianos; fertilização interna, desenvolvimento direto; ovípara e ovovivípara.
      • Subclasse Anapsida (tartarugas, tartarugas, tartarugas)Sem aberturas temporais no crânio; corpo envolto em concha óssea; nenhum dente em membros vivos; ovíparo.
      • Subclasse Lepidosauria Sem especializações bípedes; 2 aberturas temporais completas; palato completo; ovípara; o homem não tem pênis.
      • Subclasse Archosauria (répteis governantes)Algumas formas antigas tinham locomoção bípede; pernas traseiras mais longas; semiaquático; pés palmados; dentes em encaixes; único pênis; ovípara; inclui dinossauros extintos.
      • Subclasse Synaptosauria†Extinto; abertura temporal única na área da bochecha.
      • Subclasse Ictiopterygia†Extinto; aberturas temporais no alto do crânio; semelhante a um peixe; corpo fusiforme; barbatana caudal alta ; barbatana dorsal triangular; pernas semelhantes a remos; marinho.
      • Subclasse Synapsida†Extinto; semelhante a um mamífero; abertura temporal lateral.
    • Classe Aves De sangue quente; o crânio tem apenas 1 côndilo; membros anteriores modificados principalmente para o vôo; os membros posteriores são pernas com 4 ou menos dedos; corpo coberto de penas; escamas nos pés; Coração com 4 câmaras; sem dentes; bico córneo; pulmões com sacos aéreos estendidos; 12 pares de nervos cranianos; fertilização interna; ovíparo.
      • Subclasse Archaeornithes†Extinto; dentes em ambas as mandíbulas; cauda longa com penas; menos especializado para vôo; corpo alongado e semelhante a répteis; membro anterior tinha 3 dígitos com garras; cérebro e olhos pequenos; ossos não pneumáticos.
      • Subclasse Neornithes (pássaros verdadeiros)Esterno bem desenvolvido; cauda não é longa; sem dentes; membros anteriores modificados para asas; dentes substituídos por rhamphoteca com tesão sobre o bico.
    • Classe Mamíferos De sangue quente; glândulas mamárias; a mandíbula é composta por 1 osso; cabelo; cérebro avançado; pele com diferentes glândulas e cabelos; orelhas com 3 ossos do ouvido médio; 12 pares de nervos cranianos; Coração com 4 câmaras; jovens alimentados com leite da glândula mamária; fertilização interna; principalmente vivíparos, alguns ovíparos.
      • Subclasse PrototheriaPrimitivo; postura de ovos; cabelo; glândulas mamárias sem mamilos; cintura escapular; ovidutos separados que se abrem na câmara cloacal que é compartilhada com os dutos excretores; ovíparo.
      • Subclasse Theria Glândulas mamárias com mamilos; dentes funcionais; ovidutos parcialmente fundidos; com ou sem cloaca; útero e vagina; vivíparos. (Ed.)

Avaliação crítica

A classificação dos animais está atualmente em um estado de fluxo. A classificação aqui apresentada é tradicional e conservadora. Como as teorias tradicionais de taxonomia tendem a ser não quantitativas, várias interpretações de relações ou padrões podem ser apresentadas e defendidas.

O estilo alternativo de taxonomia cladística é uma tentativa de forçar a taxonomia a uma operação testable e altamente objetiva. Uma tentativa de classificação baseada em cladística separa os vertebrados em duas superclasses (Agnatha e Gnathostomata). Os agnáticos são sem mandíbula, enquanto os gnathostomados englobam o restante dos vertebrados de mandíbula. Os agnáticos vivos são colocados na classe Cyclostomata. Os gnathostomates podem ser ainda divididos nas epiclases Elasmobranchiomorphi (tubarões e arraias) e Teleostomi (peixes ósseos e tetrápodes). O primeiro grupo é identificado principalmente por um esqueleto cartilaginoso, enquanto o segundo grupo desenvolveu um esqueleto ósseo. Dois subepiclasses dos teleóstomos são Ichthyopterygii (ou Osteichthyes; peixes ósseos) e Cheiropterygii (tetrápodes), sendo o último ainda dividido nas classes Amphibia, Reptilia, Aves e Mammalia.

Embora esta classificação inclua e utilize categorias taxonômicas tradicionais, sua posição na hierarquia pode ser alterada. A separação de agnath e gnathostome é oposta por aqueles chapeleiros que traçam a origem dos gnathostomes do agnath, acreditando que as diferenças na estrutura da boca e dos dentes são o resultado de modificações. O Gnathostomata é subdividido no Elasmobranchiomorphi e no Teleostomi em grande parte com base na estrutura bucal e dentária. A criação de epiclasses e subepiclasses na classificação alternativa não é importante em si mesma; a criação de uma dicotomia entre Ichthyopterygii e Cheiropterygii, no entanto, é importante, embora do ponto de vista evolutivo seja evidente que uma evoluiu da outra.

Referências

Britannica.com | Vertebrate

Veja também

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Uma nova pesquisa liderada por cientistas da Universidade de Newcastle e da Universidade de Nottingham mostrou que o comportamento típico dos adolescentes não ocorre...