Ascaridíase – Causas, sintomas, tratamento

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Ascaris, infecção de humanos e outros mamíferos causada por minhocas intestinais do gênero Ascaris. Em humanos, a ascaridíase normalmente é causada por A. lumbricoides; o grande verme redondo dos porcos, A. suum, também pode causar doenças em humanos. Embora as pessoas infectadas com vermes Ascaris sejam frequentemente assintomáticas, a infestação pesada pode causar complicações graves, particularmente em crianças, que podem sofrer desnutrição, retardamento do crescimento ou obstrução intestinal. A Ascaris existe no mundo inteiro, afetando cerca de 807 milhões a 1,2 bilhões de pessoas. É mais comum em crianças, especialmente as que vivem em comunidades rurais e empobrecidas.

Ascaris lumbricoides
Ovo fertilizado de ascaris lumbricoides, o agente causador da ascaris, ampliado em 400x.
CDC/Dr. Mae Melvin

Em humanos, a ascariose envolvendo A. lumbricoides se desenvolve após a ingestão de ovos fertilizados que contaminaram alimentos ou solo. No intestino delgado, as larvas são liberadas e migram através da parede intestinal, alcançando o fígado e depois os pulmões, onde podem produzir uma sensibilização do hospedeiro que resulta em inflamação pulmonar e retenção de líquidos. Cerca de 10 a 14 dias depois, as larvas passam através das paredes alveolares nas vias aéreas dos pulmões, migram para cima dos brônquios e são engolidas. De volta ao intestino delgado, as larvas amadurecem em vermes produtores de ovos, que crescem até cerca de 15 a 35 cm (6 a 14 polegadas) de comprimento. Os vermes adultos podem sobreviver no intestino delgado por 10 a 24 meses. Machos e fêmeas acasalam, resultando na produção de copiosos números de ovos – uma única fêmea adulta pode pôr mais de 200.000 ovos em um dia. Os ovos são excretados nas fezes humanas, iniciando novamente o ciclo infeccioso. As fêmeas podem pôr ovos fertilizados e não fertilizados; apenas as primeiras, uma vez derramadas nas fezes humanas, são capazes de causar infecção em humanos.

Para alguns indivíduos, o primeiro sinal de ascaridíase é a presença de um verme vivo nas fezes. Tosse, febre e desconforto abdominal também podem ocorrer. A dor abdominal pode ser um sinal de infecção grave.

A disposição sanitária dos excrementos humanos é a medida preventiva mais importante. Outros meios de prevenção incluem a lavagem das mãos antes do manuseio dos alimentos e a lavagem e cozimento minuciosos dos vegetais crus. O tratamento é através do uso de drogas anti-helmínticas, incluindo mebendazol e pamoate de pirantel.

O que é a ascaridíase?

ascaridíase

Ascaris é uma infecção do intestino delgado causada por Ascaris lumbricoides, que é uma espécie de verme redondo.

Os vermes redondos são um tipo de verme parasita. Infecções causadas por vermes redondos são bastante comuns. A ascaris é a infecção mais comum por vermes-redondos. De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), cerca de 10% da Fonte Confiável do mundo em desenvolvimento está infectada com vermes intestinais.

Entretanto, as infecções parasitárias de vermes não são tão comuns nos Estados Unidos, de acordo com o Centers for Disease Control and PreventionTrusted Source.

A ascaridíase é mais comum em lugares sem saneamento moderno. As pessoas pegam o parasita através de alimentos e água inseguros. A infecção geralmente não causa sintomas, mas um alto número de vermes redondos (infestações mais pesadas) pode levar a problemas nos pulmões ou intestinos.

O que causa uma infecção por ascaridíase?

Você pode ser infectado pela ascaridíase após ingerir acidentalmente os ovos da minhoca redonda A. lumbricoides. Os ovos podem ser encontrados em solo contaminado por fezes humanas ou alimentos não cozidos contaminados por solo que contém ovos de minhocas redondas.

De acordo com a OMS, as crianças geralmente ficam infectadas quando colocam as mãos na boca depois de brincarem em solo contaminado. A ascaridíase também pode ser passada diretamente de pessoa para

Quais são os sintomas da ascaridíase?

As pessoas com ascaridíase muitas vezes não apresentam sintomas. Os sintomas se tornam mais perceptíveis quando a infestação de vermes redondos cresce.

Os vermes redondos em seus pulmões podem causar:

  • tossir ou amordaçar
  • sibilância ou falta de ar
  • pneumonia por aspiração (raramente)
  • sangue no muco
  • desconforto no peito
  • febre

Os vermes redondos em seus intestinos podem causar:

  • náusea
  • vômitos
  • fezes irregulares ou diarréia
  • bloqueio intestinal, que causa dor e vômitos graves
  • perda do apetite
  • vermes visíveis nas banquetas
  • desconforto ou dor abdominal
  • perda de peso
  • deficiência de crescimento em crianças devido à má absorção

Algumas pessoas com uma grande infestação podem ter outros sintomas, tais como fadiga e febre. Uma grande infestação pode causar um desconforto extremo. Você pode ter todos ou muitos dos sintomas acima, se não receber tratamento imediato.

Estilo de vida da minhoca redonda

Após a ingestão, a minhoca A. lumbricoides se reproduz dentro de seu intestino. A minhoca passa por várias etapas:

  • Os ovos engolidos eclodem pela primeira vez no intestino.
  • As larvas então se movem através da corrente sanguínea até seus pulmões.
  • Após a maturação, os vermes redondos deixam seus pulmões e viajam até sua garganta.
  • Você vai tossir ou engolir os vermes redondos em sua garganta. Os vermes que são engolidos viajarão de volta ao seu intestino.
  • Quando voltarem ao seu intestino, os vermes acasalarão e porão mais ovos.
  • O ciclo continua. Alguns ovos são excretados através de suas fezes. Outros ovos eclodem e voltam para os pulmões.

Quem corre risco de ascaridíase?

A minhoca redonda é encontrada no mundo inteiro, mas é mais frequentemente encontrada em regiões tropicais e subtropicais, incluindo a América Latina e a África subsaariana. É também mais comum em áreas onde o saneamento é deficiente.

Os fatores de risco ambiental para a ascaridíase incluem:

  • falta de infra-estrutura moderna de higiene e saneamento
  • uso de fezes humanas para fertilizantes
  • vivendo ou visitando um clima tropical ou subtropical
  • exposição a um ambiente onde a sujeira possa ser ingerida

Você pode limitar sua exposição a minhocas redondas, evitando alimentos e água inseguros. Manter seu ambiente imediato limpo também ajuda. Isto inclui lavar roupas expostas a condições insalubres e limpar bem as superfícies de cozimento.

Você deve certificar-se de tomar precauções se estiver visitando uma área remota. É importante fazê-lo:

  • Sempre lave suas mãos com água e sabão antes de comer ou preparar alimentos.
  • Ferva ou filtre sua água.
  • Inspecione as instalações de preparação de alimentos.
  • Evite áreas comuns sujas para banho.
  • Descasque ou cozinhe vegetais e frutas não lavados em regiões que carecem de infra-estrutura sanitária ou que usam fezes humanas para fertilizar.

As crianças de 3 a 8 anos de idade têm maior probabilidade de serem infectadas devido ao contato com o solo enquanto brincam.

Quais são as complicações da ascaridíase?

A maioria dos casos de ascaridíase são leves e não causam grandes problemas. Entretanto, as infestações pesadas podem se espalhar para outras partes do corpo e levar a complicações perigosas, inclusive:

  • Bloqueio intestinal. O bloqueio intestinal ocorre quando uma massa de vermes bloqueia seu intestino, causando dor intensa e vômitos. O bloqueio intestinal é considerado uma emergência médica e requer tratamento imediato.
  • Bloqueio de dutos. O bloqueio intestinal ocorre quando os vermes bloqueiam as pequenas passagens para seu fígado ou pâncreas.
  • Deficiência nutricional. Infecções que levam à perda do apetite e má absorção de nutrientes colocam as crianças em risco de não receber nutrientes suficientes, o que pode afetar seu crescimento.

As crianças são mais propensas a ter complicações gastrointestinais porque o tamanho menor de seus intestinos aumenta suas chances de ter um bloqueio intestinal.

Como é diagnosticada a ascaridíase?

Os médicos geralmente fazem o diagnóstico através do exame de uma amostra de fezes para parasitas e óvulos (ovos). Se seu médico suspeitar que você tem ascaridíase, ele ou ela lhe pedirá uma amostra de fezes.

Se você for diagnosticado com ascaridíase, pode precisar de mais testes, como um destes testes de imagem:

  • Raio-x
  • Tomografia computadorizada
  • ultra-som
  • Ressonância magnética
  • endoscopia, que envolve o uso de uma pequena câmera para visualizar dentro de seu corpo

Os testes de imagem podem mostrar quantos vermes cresceram até a maturidade e onde os principais grupos de vermes estão dentro do corpo.

Para avaliar seu risco de complicações, é importante que seu médico determine há quanto tempo você está infectado.

Como é tratada a ascaridíase?

Os médicos geralmente tratam a ascaridíase com medicamentos antiparasitários. Os medicamentos mais comumente utilizados incluem:

  • albendazol (Albenza)
  • ivermectina (Estromectol)
  • mebendazol (Vermox)

Se você tiver um caso avançado, pode precisar de outro tratamento. Seu médico pode recomendar uma cirurgia para controlar uma infestação maior. Você precisará de cirurgia se os vermes redondos estiverem bloqueando completamente seus intestinos.

Qual é a perspectiva a longo prazo de uma infecção por ascaridíase?

Muitas pessoas se recuperam da ascaridíase com um tratamento mínimo. Os sintomas podem desaparecer mesmo antes que todos os vermes tenham desaparecido.

Entretanto, a ascaridíase pode causar complicações quando há grandes infestações. Se você acha que foi infectado por vermes redondos, não deixe de consultar seu médico.

A melhor maneira de evitar a ascaridíase é por:

  • Praticando uma boa higiene. Isso significa sempre lavar as mãos com água e sabão antes de comer ou manusear alimentos, e depois de usar o banheiro. Ensine seus filhos a fazer o mesmo.
  • Jantar somente em lugares de boa reputação.
  • Beber somente água engarrafada e evitar frutas e vegetais crus, a menos que você mesmo seja capaz de lavá-los e descascá-los quando estiver em lugares sem saneamento moderno.

Referências

Britannica.com | Ascariasis

Healthline.com | Ascariasis: Causes, Symptoms, and Treatments

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