Cientistas criam peixes híbridos ‘impossíveis’ acidentalmente

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Não deveria ter sido possível, mas foi: O nascimento de híbridos de nariz comprido, de barbatanas espinhosas de esturjões russos e de peixe-papéis americanos.

Cientistas húngaros anunciaram em maio na revista Genes que tinham criado acidentalmente um híbrido das duas espécies ameaçadas de extinção, que eles chamaram de “sturddlefish”. Há cerca de 100 dos híbridos em cativeiro agora, mas os cientistas não têm planos de criar mais.

“Nunca quisemos brincar com a hibridização. Foi absolutamente involuntário”, disse Attila Mozsár, um pesquisador sênior do Instituto de Pesquisa de Pesca e Aquicultura da Hungria, ao The New York Times.

Os esturjões russos (Acipenser gueldenstaedtii) estão gravemente ameaçados e também são economicamente importantes: eles são a fonte de grande parte do caviar mundial. Estes peixes podem crescer até mais de 2,1 metros de comprimento, vivendo em uma dieta de moluscos e crustáceos. O peixe-pagueta americano (espátula de Polyodon) filtra a alimentação do zooplâncton nas águas da bacia de drenagem do rio Mississippi, para onde a água do Mississippi e de seus afluentes é drenada. Eles também são grandes, crescendo até 2,5 m (8,5 pés) de comprimento. Como o esturjão, têm uma taxa de crescimento e desenvolvimento lento, o que os coloca em risco de pesca excessiva. Eles também perderam habitat para represas na drenagem do Mississippi, de acordo com o Museu de Zoologia da Universidade de Michigan. As duas espécies compartilharam pela última vez um ancestral comum há 184 milhões de anos, segundo o Times.

No entanto, elas foram capazes de procriar – muito para surpresa de Mozsár e seus colegas. Os pesquisadores estavam tentando reproduzir o esturjão russo em cativeiro através de um processo chamado ginogênese, um tipo de reprodução assexuada. Na ginogênese, um esperma desencadeia o desenvolvimento de um óvulo, mas não se funde com o núcleo do óvulo. Isso significa que seu DNA não faz parte da descendência resultante, que se desenvolve unicamente a partir do DNA materno. Os pesquisadores estavam utilizando o esperma americano do peixe-papão para o processo, mas algo inesperado aconteceu. O esperma e o óvulo se fundiram, resultando em descendentes com os genes do esturjão e do peixe-cascavalo.

Os peixes resistentes resultantes eclodiram às centenas, e cerca de 100 sobrevivem agora, de acordo com o Times. Alguns são apenas cerca de 50-50 misturas de genes de esturjão e de peixe-pagueta, e alguns são muito mais parecidos com esturjões. Todos são carnívoros, como o esturjão, e compartilham o nariz mais embotado do esturjão, em comparação com o focinho pontiagudo do paddlefish.

A maioria das espécies híbridas, como o liger (uma mistura de um leão e um tigre) e a mula (uma mistura de um cavalo e um burro), não podem ter descendência própria, e o sturddlefish provavelmente não é exceção. Mozsár e seus colegas planejam cuidar dos peixes, mas não vão criar mais, já que o híbrido poderia competir mais com o esturjão nativo na natureza e piorar as chances de sobrevivência do esturjão.

Entretanto, o fato de que os peixes separados por 184 milhões de anos de evolução poderiam ser cruzados indica que afinal não são tão diferentes.

“Estes peixes fósseis vivos têm taxas de evolução extremamente lentas, então o que pode parecer muito tempo para nós não é tanto tempo para eles”, disse Solomon David, um ecologista aquático da Universidade Estadual de Nicholls, na Louisiana, ao Times.

Referências

https://www.livescience.com/impossible-hybrid-fish-created.html

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