Como cuidar de tartarugas aquáticas de estimação

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As tartarugas aquáticas e semi-aquáticas são populares como animais de estimação. A espécie mais conhecida é provavelmente a tartaruga de pelo vermelho, mas é apenas uma das várias espécies de tartarugas aquáticas que são comumente mantidas como animais de estimação.

Muitas pessoas não percebem como as tartarugas aquáticas podem se tornar grandes. As tartarugas de orelhas vermelhas, as tartarugas de barriga amarela e algumas outras espécies de tartarugas de estimação comumente disponíveis crescerão até 25-30 centímetros de comprimento e, portanto, necessitam de cercados correspondentemente grandes.

Todas as tartarugas têm o potencial de desfrutar de uma vida útil muito longa que pode durar várias décadas, se cuidadas adequadamente.

Comportamento e Temperamento das Tartarugas Aquáticas

Tartaruga aquática

Além de proporcionar um ambiente e uma dieta adequados para as tartarugas aquáticas, elas não precisam de muita atenção, embora a interação regular possa resultar em uma tartaruga mansa e sociável, especialmente com as tartarugas cartográficas. Em qualquer caso, elas são adoráveis e, se forem bem cuidadas, devem proporcionar anos de prazer.

Nos anos 70, o governo americano fez a conexão entre as tartarugas e as infecções por Salmonella, especialmente em crianças, e proibiu a venda de tartarugas com menos de quatro centímetros de comprimento. O raciocínio por trás desta proibição não era que as tartarugas bebês carregam mais Salmonella do que as maiores, mas que as crianças são mais propensas a lidar com tartarugas menores ou a colocá-las na boca.

As tartarugas aquáticas precisam de grandes tanques, iluminação especial, boa filtragem e limpeza regular.

Tartarugas aquáticas e crianças

Tartarugas aquáticas

As tartarugas aquáticas não são animais de estimação ideais para crianças. Elas não são fáceis de cuidar, não são ótimas como animais de estimação, e muitas vezes abrigam bactérias Salmonella, que podem ser transmitidas às crianças que não entendem a necessidade de uma boa higiene (como a lavagem das mãos).

Crianças menores não têm o interesse ou a capacidade de fornecer a quantidade de cuidados e limpeza que uma tartaruga aquática requer, então os pais devem perceber que a responsabilidade de cuidar do animal de estimação acaba recaindo sobre eles quando seus filhos perdem o interesse.

Aquário das Tartarugas aquáticas

As tartarugas precisam de exposição regular à luz ultravioleta (UV), portanto as lâmpadas especiais projetadas para répteis que produzem luz UVA e UVB devem estar em todos os tanques de tartarugas. Sem essa luz, elas podem sofrer de doença óssea metabólica (síndrome da casca macia).

As tartarugas aquáticas também são bagunceiras, portanto seus tanques precisam de limpezas regulares e, acima de tudo, uma boa unidade de filtração para ajudar a manter a qualidade apropriada da água. Elas devem ter água suficientemente profunda para permitir o banho, juntamente com um lugar para sair da água para se aquecer sob uma luz de calor. A água e a temperatura ambiente adequadas devem ser mantidas o tempo todo.

Alimentação e água

Embora os alimentos para tartarugas aquáticas tenham mudado para melhor ao longo dos anos, eles não são recomendados como a única fonte de alimento. A maioria das tartarugas aquáticas são onívoras, embora suas preferências por certos alimentos possam mudar ao longo de sua vida, e oferecer uma variedade de alimentos é a melhor maneira de alimentá-las.

As verduras de folhas como a alface romana, os dentes-de-leão e a salsa (fresca, não seca) são bons petiscos para as tartarugas aquáticas. Como elas ficam submersas na água a maior parte do tempo, a melhor maneira de alimentar as tartarugas com verduras é colocar o alimento diretamente na água ou usar um grampo de sucção para permitir que o alimento fique no tanque, mas não flutue na água.

Maçãs picadas e camarões congelados podem ser dados a uma tartaruga aquática como um deleite ocasional, mas não são ideais para as refeições diárias. Algumas variedades de tartarugas aquáticas também comem insetos, mas a porção principal de suas dietas deve vir de plantas.

As tartarugas são comedores desordenados, portanto, como regra, alimentar as tartarugas aquáticas em um recipiente separado de seu tanque doméstico permitirá conter a bagunça associada à alimentação. Também permite que os proprietários monitorem a ingestão alimentar de cada tartaruga quando várias tartarugas vivem juntas.

Escolhendo sua tartaruga aquática

tartaruga aquática encolhida dentro do casco

Dada a pessoa certa e o compromisso certo, as tartarugas tornam os animais de estimação bonitos, fascinantes e agradáveis. Os primeiros passos para uma boa propriedade das tartarugas aquáticas são pesquisar as espécies disponíveis e os cuidados necessários para cada espécie.

Embora as bases dos cuidados com tartarugas aquáticas sejam semelhantes para todas as espécies, os proprietários potenciais precisam rever os detalhes específicos relativos ao alojamento e alimentação para as espécies particulares que desejam antes da compra.

Para os iniciantes, as espécies mais resistentes de tartarugas aquáticas são recomendadas, tais como deslizadores com orelhas vermelhas, cooters, lama e tartarugas almiscaradas. Tenha em mente que os deslizadores e cooters atingirão um comprimento maduro de mais de 12 polegadas, enquanto a lama e as tartarugas almiscaradas têm cerca da metade desse tamanho.

O mapa e as tartarugas pintadas, assim como algumas das espécies menos comuns, são um pouco menos resistentes que os animais de estimação. As tartarugas de casca dura e as tartarugas snapping têm a reputação de serem grandes, agressivas e geralmente mais difíceis de cuidar, o que significa que não são boas escolhas para os iniciantes.

Problemas comuns de saúde

As tartarugas de estimação têm sido populares há muito tempo. Há muitos anos atrás, as tartarugas vermelhas eram prontamente disponíveis e baratas, o que infelizmente resultou em um grande número de tartarugas negligenciadas.

Vermes redondos e outros parasitas internos são freqüentemente encontrados nas tartarugas e não costumam apresentar sintomas óbvios. Um exame feito por um veterinário de répteis é geralmente quando estes são descobertos.

A deficiência de vitamina A também é uma doença comum entre as tartarugas.1 Os sintomas podem incluir abcessos nas orelhas que produzem inchaço atrás do olho da tartaruga. O pus, que se parece com queijo cottage, pode aparecer.

As infecções respiratórias, que são caracterizadas por sibilância, descarga nasal, dificuldade respiratória e letargia também são encontradas na maioria dos répteis, e as tartarugas não são exceção.

Entre as tartarugas aquáticas, a podridão da casca é uma enfermidade comum. Isto geralmente ocorre quando a tartaruga tem uma infecção bacteriana ou fúngica, muitas das quais podem causar úlceras através da carapaça. Isto é particularmente doloroso para o animal, já que a concha protege seus órgãos internos.

Estes tipos de infecções geralmente ocorrem após uma tartaruga ter sido ferida ou estar sob uma grande quantidade de estresse.

Todos estes problemas de saúde devem receber tratamento de um veterinário especializado em répteis, idealmente um com experiência em tartarugas.

Infográfico sobre as tartarugas aquáticas como Pets
Infográfico sobre as tartarugas aquáticas como Pets

Referências

Thesprucepets.com | All About Keeping Pet Aquatic Turtles

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