Corpo Humano: Partes do corpo e suas funções

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Corpo humano, a substância física do organismo humano, composta de células vivas e materiais extracelulares e organizada em tecidos, órgãos e sistemas.

Anatomia do corpo humano
Anatomia do corpo humano. Encyclopædia Britannica, Inc.

A anatomia e a fisiologia humanas são tratadas em muitos artigos diferentes. Para discussões detalhadas sobre tecidos, órgãos e sistemas específicos, veja sangue humano; sistema cardiovascular; sistema digestivo, humano; sistema endócrino, humano; sistema renal; pele; sistema muscular humano; sistema nervoso; sistema reprodutivo, humano; respiração, humano; recepção sensorial, humano; sistema esquelético, humano. Para uma descrição de como o corpo se desenvolve, desde a concepção até a velhice, veja envelhecimento; crescimento; desenvolvimento pré-natal; desenvolvimento humano.

Para uma cobertura detalhada dos constituintes bioquímicos do corpo, ver proteínas; carboidratos; lipídios; ácido nucléico; vitaminas; e hormônio. Para informações sobre a estrutura e função das células que constituem o corpo, ver célula.

Muitas entradas descrevem as principais estruturas do corpo. Por exemplo, veja cavidade abdominal; glândula adrenal; aorta; osso; cérebro; ouvido; olho; coração; rim; intestino grosso; pulmão; nariz; ovário; pâncreas; hipófise; intestino delgado; medula espinhal; baço; estômago; testículo; timo; glândula tireóide; dente; útero; coluna vertebral.

Os humanos são, naturalmente, animais – mais particularmente, membros da ordem Primatas no subfilo Vertebrata do phylum Chordata. Como todas as cordas, o animal humano tem um corpo bilateralmente simétrico que é caracterizado em algum momento durante seu desenvolvimento por uma haste de suporte dorsal (a notocorda), fendas branquiais na região da faringe e um cordão nervoso dorsal oco. Destas características, as duas primeiras estão presentes apenas durante a fase embrionária no humano; a notocorda é substituída pela coluna vertebral e as fendas das brânquias faríngeas são completamente perdidas. A medula nervosa dorsal é a medula espinhal em humanos; ela permanece durante toda a vida.

Visão lateral do sistema muscular humano. Encyclopædia Britannica, Inc.

Característico da forma vertebrada, o corpo humano tem um esqueleto interno que inclui uma espinha dorsal de vértebras. Típico da estrutura mamífera, o corpo humano mostra características como cabelo, glândulas mamárias e órgãos sensoriais altamente desenvolvidos.

Além dessas semelhanças, no entanto, existem algumas diferenças profundas. Entre os mamíferos, apenas os humanos têm uma postura predominantemente de duas pernas (bípede), um fato que modificou muito o plano geral do corpo dos mamíferos. (Mesmo o canguru, que pula em duas pernas quando se move rapidamente, caminha em quatro pernas e usa sua cauda como uma “terceira perna” quando está de pé). Além disso, o cérebro humano, particularmente o neocórtex, é, de longe, o mais desenvolvido no reino animal. Tão inteligente quanto muitos outros mamíferos – como os chimpanzés e golfinhos – ninguém alcançou o status intelectual da espécie humana.

Composição química do corpo

Quimicamente, o corpo humano consiste principalmente de água e compostos orgânicos – isto é, lipídios, proteínas, carboidratos e ácidos nucléicos. A água é encontrada nos fluidos extracelulares do corpo (o plasma sanguíneo, a linfa e o fluido intersticial) e dentro das próprias células. Ela serve como um solvente sem o qual a química da vida não poderia ter lugar. O corpo humano é cerca de 60% de água em peso.

Os lipídios – gorduras, fosfolipídios e esteróides – são os principais componentes estruturais do corpo humano. As gorduras fornecem uma reserva de energia para o corpo, e as almofadas de gordura também servem como isolantes e amortecedores de choque. Os fosfolipídios e o colesterol composto de esteróides são os principais componentes da membrana que envolve cada célula.

As proteínas também servem como um importante componente estrutural do corpo. Como os lipídios, as proteínas são um importante constituinte da membrana celular. Além disso, materiais extracelulares como o cabelo e as unhas são compostos de proteínas. Assim como o colágeno, o material fibroso e elástico que compõe a maior parte da pele, ossos, tendões e ligamentos do corpo. As proteínas também desempenham inúmeros papéis funcionais no corpo. Particularmente importantes são as proteínas celulares chamadas enzimas, que catalisam as reações químicas necessárias para a vida.

Os carboidratos estão presentes no corpo humano em grande parte como combustíveis, seja como simples açúcares que circulam pela corrente sanguínea ou como glicogênio, um composto de armazenamento encontrado no fígado e nos músculos. Pequenas quantidades de carboidratos também ocorrem nas membranas celulares, mas, em contraste com as plantas e muitos animais invertebrados, os seres humanos têm poucos carboidratos estruturais em seus corpos.

Os ácidos nucléicos compõem os materiais genéticos do corpo. O ácido desoxirribonucleico (DNA) transporta o código mestre hereditário do corpo, as instruções de acordo com as quais cada célula opera. É o DNA, passado dos pais para os filhos, que dita as características herdadas de cada ser humano individualmente. O ácido ribonucleico (RNA), do qual existem vários tipos, ajuda a executar as instruções codificadas no DNA.

Junto com a água e os compostos orgânicos, os constituintes do corpo incluem vários minerais inorgânicos. Entre eles estão cálcio, fósforo, sódio, magnésio e ferro. Cálcio e fósforo, combinados como cristais de cálcio e fosfato, formam uma grande parte dos ossos do corpo. O cálcio também está presente como íons no sangue e no fluido intersticial, assim como o sódio. Os íons de fósforo, potássio e magnésio, por outro lado, são abundantes dentro do fluido intercelular. Todos esses íons desempenham papéis vitais nos processos metabólicos do organismo. O ferro está presente principalmente como parte da hemoglobina, o pigmento que transporta o oxigênio dos glóbulos vermelhos do sangue. Outros constituintes minerais do corpo, encontrados em concentrações mínimas, mas necessárias, incluem cobalto, cobre, iodo, manganês e zinco.

Organização do órgão

A célula é a unidade básica de vida do corpo humano, de todos os organismos. O corpo humano consiste em trilhões de células, cada uma capaz de crescimento, metabolismo, resposta a estímulos e, com algumas exceções, reprodução. Embora existam cerca de 200 tipos diferentes de células no corpo, estas podem ser agrupadas em quatro classes básicas. Estes quatro tipos básicos de células, juntamente com seus materiais extracelulares, formam os tecidos fundamentais do corpo humano: (1) tecidos epiteliais, que cobrem a superfície do corpo e alinham os órgãos internos, cavidades corporais e passagens; (2) tecidos musculares, que são capazes de contração e formam a musculatura do corpo; (3) tecidos nervosos, que conduzem impulsos elétricos e formam o sistema nervoso; e (4) tecidos conjuntivos, que são compostos de células amplamente espaçadas e grandes quantidades de matriz intercelular e que ligam várias estruturas corporais. (Osso e sangue são considerados tecidos conjuntivos especializados, nos quais a matriz intercelular é, respectivamente, dura e líquida).

Organismo multicelular. O diagrama mostra cinco níveis de organização em um organismo multicelular. A unidade mais básica é a célula; grupos de células similares formam tecidos; grupos de diferentes tecidos formam órgãos; grupos de órgãos formam sistemas de órgãos; células, tecidos, órgãos e sistemas de órgãos se combinam para formar um organismo multicelular. Encyclopædia Britannica, Inc.

O próximo nível de organização no corpo é o do órgão. Um órgão é um grupo de tecidos que constitui uma unidade estrutural e funcional distinta. Assim, o coração é um órgão composto pelos quatro tecidos, cuja função é bombear sangue por todo o corpo. É claro que o coração não funciona isoladamente; ele é parte de um sistema composto também de sangue e vasos sanguíneos. O mais alto nível de organização corporal, portanto, é o do sistema de órgãos.

O corpo inclui nove grandes sistemas de órgãos, cada um composto de vários órgãos e tecidos que trabalham juntos como uma unidade funcional. Os principais constituintes e principais funções de cada sistema estão resumidos a seguir. (1) O sistema tegumentar, composto pela pele e estruturas associadas, protege o corpo da invasão por microorganismos e produtos químicos nocivos; também previne a perda de água do corpo. (2) O sistema músculo-esquelético (também chamado separadamente de sistema muscular e sistema esquelético), composto pelos músculos esqueléticos e ossos (com cerca de 206 destes últimos em adultos), move o corpo e abriga de forma protetora seus órgãos internos. (3) O sistema respiratório, composto pelas passagens respiratórias, pulmões e músculos da respiração, obtém do ar o oxigênio necessário para o metabolismo celular; também devolve ao ar o dióxido de carbono que se forma como um produto residual de tal metabolismo. (4) O sistema circulatório, composto pelo coração, sangue e vasos sanguíneos, circula um fluido de transporte por todo o corpo, fornecendo às células um suprimento constante de oxigênio e nutrientes e transportando produtos residuais como dióxido de carbono e compostos tóxicos de nitrogênio. (5) O sistema digestivo, composto pela boca, esôfago, estômago e intestinos, decompõe os alimentos em substâncias utilizáveis (nutrientes), que são então absorvidos pelo sangue ou linfa; este sistema também elimina a porção inutilizável ou em excesso do alimento como matéria fecal. (6) O sistema excretor, composto pelos rins, ureteres, bexiga urinária e uretra, remove compostos tóxicos de nitrogênio e outros resíduos do sangue. (7) O sistema nervoso, composto dos órgãos sensoriais, cérebro, medula espinhal e nervos, transmite, integra e analisa informações sensoriais e carrega impulsos para efetuar as respostas musculares ou glandulares apropriadas. (8) O sistema endócrino, composto de glândulas e tecidos secretores de hormônios, fornece uma rede de comunicação química para coordenar vários processos corporais. (9) O sistema reprodutivo, composto dos órgãos sexuais masculinos ou femininos, permite a reprodução e assim assegura a continuidade da espécie.

Forma básica e desenvolvimento

Na estrutura geral, o corpo humano segue um plano que pode ser descrito como um cilindro que envolve dois tubos e uma haste. Este plano do corpo é mais claramente evidente no embrião; ao nascer, o plano é visível apenas na região do tronco – ou seja, no tórax e no abdômen.

A parede do corpo forma o cilindro. Os dois tubos são o canal alimentar localizado ventralmente (ou seja, o trato digestivo) e o tubo neural localizado dorsalmente (ou seja, a medula espinhal). Entre os tubos está a haste – a notocorda no embrião, que se torna a coluna vertebral antes do nascimento. (Os termos dorsal e ventral referem-se respectivamente ao dorso e à frente, ou barriga, de um animal).

Dentro do embrião, as partes essenciais do corpo são: (1) a membrana epidérmica envolvente externa (no embrião chamado ectoderme); (2) o tubo neural dorsal; (3) a notocorda de suporte; (4) o tubo alimentar ventral, que se torna o revestimento do estômago e do intestino (no embrião chamado endoderme); (5) a massa intermediária (no embrião chamada mesoderme); e (6) um tecido bastante fluido que preenche os espaços intermédios, derivado da mesoderme e no embrião chamado mesênquima. Tudo no corpo deriva de uma dessas seis partes embrionárias.

A mesoderme constitui uma almofada considerável de tecido em cada lado do embrião, estendendo-se desde as costas até os lados da parede frontal do corpo. É oca, pois nele aparece um espaço fendido de cada lado. Estas são as cavidades do corpo direito e esquerdo. Na parte dorsal do corpo elas são temporárias; na parte ventral elas se tornam permanentes, formando as duas cavidades pleurais, que abrigam os pulmões; a cavidade peritoneal, que contém os órgãos abdominais; e a cavidade pericárdica, que envolve o coração. A parte dorsal da mesoderme torna-se separada da mesoderme ventral e se divide em partes em série como uma fileira de blocos, 31 de cada lado. Estes segmentos mesodérmicos crescem em todas as direções em direção à membrana epidérmica. Eles formam ossos, músculos, e a parte mais profunda e coriácea da pele. Dorsalmente formam arcos ósseos que protegem a medula espinhal, e ventralmente as costelas que protegem o canal alimentar e o coração. Assim, elas formam a parede do corpo e os membros, tanto a parte mais pesada do corpo. Elas dão o caráter segmentar à parede do corpo no pescoço e no tronco e, seguindo seu chumbo, a medula espinhal se torna correspondentemente segmentada. A mesoderme ventral não é tão extensa; ela permanece perto do tubo alimentar e se torna a camada muscular contínua do estômago e do intestino. Forma também o revestimento das cavidades do corpo, a pleura lisa, brilhante e escorregadia e o peritônio. O mesênquima forma o sangue e os vasos linfáticos, o coração e as células soltas dos tecidos conjuntivos.

O próprio tubo neural é formado a partir do ectoderma em uma fase muito precoce. Anteriormente (isto é, em direção à cabeça) ele se estende acima da extremidade aberta do cilindro e é ampliado para formar o cérebro. Não está em contato imediato com a epiderme, pois a mesoderme dorsal cresce ao seu redor e ao redor das raízes dos nervos cranianos como uma cobertura, separando o cérebro da epiderme. Posteriormente, o tubo neural termina no adulto oposto à primeira vértebra lombar.

Se a parede cilíndrica do corpo for seguida de cabeça para frente, verifica-se que ela termina ventralmente como a língua, dorsalmente no crânio ao redor do cérebro, ouvidos e olhos. Há um intervalo considerável entre os olhos e a língua. Isto é ocupado em parte por uma profunda depressão da epiderme entre eles, que mergulha para unir o tubo digestivo (revestimento da boca). Posteriormente, a parede ventral do corpo se une à dorsal no cóccix, terminando assim com as cavidades do corpo.

Diante da cabeça, o tubo alimentar se estende para cima em frente da corda óssea e se projeta acima da parte superior da parede do corpo (língua) e em frente e abaixo do cérebro para unir a depressão epidérmica. Da depressão epidérmica são formados os dentes e a maior parte do revestimento da boca; da extremidade superior do canal alimentar são formados a faringe, laringe, traquéia e pulmões. O canal alimentar em sua extremidade caudal se divide longitudinalmente em dois tubos – um anterior e um posterior. O tubo anterior torna-se a bexiga, uretra e, na fêmea, o revestimento da vagina, onde se junta a uma depressão do ectoderma. A trompa posterior (dorsal) torna-se o reto e termina logo em frente ao cóccix, unindo outra depressão ectodérmica (o ânus).

Efeitos do Envelhecimento

À medida que o corpo humano envelhece, ele passa por várias mudanças, que são vivenciadas em diferentes momentos e a taxas variáveis entre os indivíduos.

Idosa
Idosa. Pixabay

A pele é um dos registros mais precisos de envelhecimento. Ela se torna fina e seca e perde elasticidade. Aparecem manchas de pigmentação mais escuras, comumente chamadas de manchas de fígado, embora não tenham nenhuma relação com aquele órgão. Cabelos grisalhos e magros. As feridas levam mais tempo para sarar; algumas reparações levam cinco vezes mais tempo aos 60 anos de idade do que aos 10 anos de idade. As fibras sensoriais nos nervos espinhais tornam-se menores; as células ganglionares tornam-se pigmentadas e algumas delas morrem. No aparelho auditivo, algumas células nervosas e fibras se perdem, e a capacidade de ouvir notas altas diminui. No olho, a lente perde sua elasticidade.

Órgãos como o fígado e os rins perdem massa com a idade e diminuem sua eficiência. O cérebro é um pouco menor após os 40 anos de idade e encolhe acentuadamente após os 75 anos, especialmente nos lobos frontal e occipital. Esta retração não está, entretanto, correlacionada com a diminuição da capacidade mental. Os declínios intelectuais nos idosos são a conseqüência de doenças subjacentes, como a doença de Alzheimer ou a doença cerebrovascular.

Os ossos tornam-se mais leves e quebradiços devido a uma perda de cálcio. Esta perda de massa óssea é maior nas mulheres do que nos homens após a quinta década. Nas articulações, a cartilagem que cobre as extremidades do osso torna-se mais fina e às vezes desaparece em pontos, de modo que o osso encontra o osso diretamente e as articulações antigas rangem. A compressão da coluna vertebral pode levar a uma perda de altura. A força muscular diminui, mas com marcada variabilidade individual.

As artérias se tornam fibrosas e esclerosadas. Devido à elasticidade decrescente, elas tendem a se tornar tubos rígidos. As manchas de gordura, que aparecem em seu revestimento mesmo na juventude, estão sempre presentes na velhice.

Experiências in vitro indicam que as células do corpo são programadas para sofrer um número finito de divisões, após o qual perdem sua capacidade reprodutiva. Assim, a longevidade potencial do corpo humano – por volta de 100 anos – parece ser codificada dentro das próprias células do corpo.

Mudança de Incidente para Fatores Ambientais

Embora a forma básica do corpo humano tenha sido estabelecida em ancestrais antropóides humanos, as adaptações evolutivas para diferentes ambientes são aparentes entre as diversas populações humanas. Por exemplo, as adaptações físicas em humanos são vistas em resposta ao frio extremo, ao calor úmido e às altas altitudes.

O frio extremo favorece pessoas curtas, redondas com braços e pernas curtas, faces planas com almofadas de gordura sobre os seios nasais, narizes estreitos e uma camada mais pesada que a média de gordura corporal. Estas adaptações proporcionam uma área de superfície mínima em relação à massa corporal para uma perda mínima de calor, perda mínima de calor nas extremidades (o que permite destreza manual durante a exposição ao frio e protege contra a geada), e proteção dos pulmões e da base do cérebro contra o ar frio nas passagens nasais.

Em climas quentes, o problema não está em manter o calor corporal, mas em dissipá-lo. Normalmente, o corpo se livra do excesso de calor através do suor. Em condições de calor úmido, entretanto, a umidade do ar ao redor impede a evaporação da transpiração até certo ponto, e pode resultar em superaquecimento. Portanto, a pessoa adaptada ao calor em climas úmidos é caracteristicamente alta e fina, de modo que há uma área máxima de superfície para radiação de calor. A pessoa que vive em climas quentes tem pouca gordura corporal; muitas vezes um nariz largo, uma vez que o aquecimento do ar nas passagens nasais não é desejável; e, geralmente, pele escura, que fornece um escudo contra a radiação solar prejudicial.

Altas altitudes exigem um grau de adaptação ao frio, assim como a adaptação para baixa pressão de ar e o conseqüente baixo nível de oxigênio. Esta adaptação é realizada por um aumento no tecido pulmonar em geral.

Apesar da forma e tamanho gerais do corpo e de suas partes serem determinados pela hereditariedade, o corpo pode sofrer algumas modificações em resposta às condições atuais. Assim, uma pessoa que se desloca de uma casa ao nível do mar para uma em altitudes de montanha experimentará um aumento no número de células vermelhas do sangue; este aumento ajuda a compensar os baixos níveis de oxigênio do novo ambiente. Da mesma forma, um indivíduo de pele clara que se muda para uma região tropical quente desenvolverá um aumento da pigmentação na pele. Em tais situações, a forma resultante raramente é perfeita para as novas condições, mas é adaptada para apresentar necessidades suficientemente bem para manter a vida com o menor desperdício de energia.

Referências

Britannica.com | Human body

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