Escorpião – Características, fotos e informações

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Escorpião, (pedir Scorpiones ou Scorpionida), qualquer uma das aproximadamente 1.500 espécies de aracnídeos alongados caracterizados por uma cauda curva segmentada inclinada com um ferrão venenoso na parte de trás do corpo e um par de pinças de preensão na parte da frente. Embora os escorpiões sejam mais comuns e diversificados nos desertos, eles também vivem em muitos outros habitats. Principalmente noturnos, os escorpiões freqüentemente desempenham o papel de malfeitores em fábulas e lendas. O respeito grego pelos escorpiões levou à nomeação da constelação Scorpius, um sinal do zodíaco.

Características gerais

Escorpião

Faixa de tamanho e diversidade de estrutura

Os escorpiões são relativamente grandes entre os artrópodes terrestres, com um tamanho médio de cerca de 6 cm (2,5 polegadas). Os escorpiões apresentam poucas diferenças sexuais, embora os machos geralmente sejam mais esbeltos e tenham caudas mais longas do que as fêmeas. Os gigantes entre os escorpiões incluem o escorpião negro imperador (Pandinus imperator), uma espécie africana encontrada na Guiné, que atinge um comprimento de corpo de cerca de 18 cm (7 polegadas) e uma massa de 60 gramas (mais de 2 onças). O escorpião mais longo do mundo é o escorpião de rocha (Hadogenes troglodytes) da África do Sul; as fêmeas atingem um comprimento de 21 cm (8,3 polegadas). O comprimento do menor escorpião, o Microtityus fundorai do Caribe, é de 12 mm (0,5 polegadas). Alguns precursores dos escorpiões modernos eram gigantes comparativos. Os fósseis de duas espécies (Gigantoscorpio willsi e Brontoscorpio anglicus) medem de 35 cm (14 polegadas) a um metro (3,3 pés) ou mais, e estima-se que uma espécie não descrita tenha sido de 90 cm (35,5 polegadas). A maioria das espécies de desertos e outras regiões áridas são de cor amarelada ou marrom clara; aquelas encontradas em habitats úmidos ou de montanha, no entanto, são marrons ou pretas.

Distribuição e abundância

Além dos habitats desérticos, os escorpiões adaptaram-se a ambientes temperados, subtropicais e tropicais, tais como prados, savanas e florestas. Eles vivem em todas as grandes massas de terra, exceto na Groenlândia e na Antártida. Sua variedade se estende do Canadá e Europa Central até as pontas sul da América do Sul (Tierra del Fuego) e África, e eles foram introduzidos acidentalmente na Nova Zelândia e Inglaterra. Escorpiões foram encontrados em elevações desde o nível do mar até 5.000 metros (mais de 16.000 pés) nas montanhas da Europa e da América do Norte e do Sul. Algumas espécies vivem tão ao norte quanto o sul do Canadá, o sul da Alemanha e a Rússia.

História Natural

Escorpião na areia

Reprodução e ciclo de vida

A criação é sazonal e geralmente ocorre durante os meses quentes, desde o final da primavera até o início do outono. Os machos podem viajar centenas de metros para encontrar fêmeas receptivas. Parece que os machos encontram as fêmeas localizando uma feromona que a fêmea emite do final de seu abdômen. O acasalamento em escorpiões é precedido por um cortejo complicado e característico iniciado pelo macho. Ele primeiro enfrenta e agarra a fêmea, usando sua pinça (pedipalps). Em seguida, o par, dirigido pelo macho, move-se lateralmente e para trás em um movimento dançante chamado “promenade à deux”. Estas ações resultam dos esforços do par para encontrar uma superfície lisa na qual o macho possa extrudar uma secreção glandular que forma um talo ao qual o espermatóforo (estrutura contendo esperma) está preso. Ele então manobra a fêmea de modo que sua abertura genital entre em contato com o espermatóforo. Uma vez posicionada sobre o espermatóforo, o contato físico com ele faz com que os espermatozóides sejam ejetados na abertura genital (gonopore) da fêmea. Os machos que permanecem perto das fêmeas após o acasalamento são às vezes mortos e comidos.

Em geral, as fêmeas acasalam várias vezes. Em algumas espécies, o acasalamento deve ocorrer após a produção de cada ninhada de descendentes, a fim de fertilizar outra ninhada de ovos. Em outras, várias ninhadas de descendentes podem ser produzidas a partir do esperma armazenado a partir de um único acasalamento. Há pelo menos duas espécies conhecidas que podem produzir descendência sem acasalamento (partenogênese).

A mãe investe uma grande quantidade de tempo e energia em sua prole. Ao contrário da maioria dos animais não mamíferos, os escorpiões são vivíparos, dando à luz crias vivas ao invés de pôr ovos. Uma vez fertilizados, os óvulos são retidos no corpo da fêmea, onde os embriões são nutridos no útero por períodos que variam de vários meses a um ano. O processo de nascimento em si pode durar de várias horas a vários dias. As espécies temperadas geralmente dão à luz na primavera e no verão, enquanto as espécies tropicais dão à luz durante todo o ano. O tamanho da ninhada é em média 25, com uma variação de 1 a mais de 100.

Ao nascer um escorpião jovem é branco e envolto em uma membrana, ou córion. Depois de se libertar, o escorpião imaturo rasteja para as costas da mãe, onde permanece por um período que varia de 1 a 50 dias. Durante este tempo, os jovens escorpiões estão indefesos e utilizam reservas de alimento em seus corpos enquanto recebem água transpirada através da cutícula da mãe e absorvida através da sua própria. Os jovens moldam sua cutícula embrionária macia por uma que é totalmente funcional quando assumem a independência. Esta associação mãe-jovem precoce é obrigatória para os recém-nascidos. Sem ela, eles não molestam com sucesso e geralmente morrem. As crias geralmente deixam a mãe logo após esta primeira muda.

Como em todos os artrópodes, o crescimento é acompanhado de uma muda (ecdysis). Os escorpiões moltram em média cinco vezes (o intervalo é de quatro a nove) antes de atingir a maturidade. O número de molts em algumas espécies é variável. Em alguns Centruroides, por exemplo, os machos pequenos amadurecem após quatro molts e os machos grandes após cinco. Não há relatos de moléstias ocorrendo após a maturidade reprodutiva ter sido alcançada.

Alimentos e alimentação

Escorpião e seus filhotes
Escorpião e seus filhotes

Os escorpiões são predadores oportunistas que comem qualquer animal pequeno que possam capturar. Presas comuns incluem insetos, assim como aranhas e outros aracnídeos, incluindo outros escorpiões. Presas menos comuns mas regulares incluem insetos, caramujos e pequenos vertebrados, como lagartos, cobras e roedores. O único escorpião especializado conhecido é o escorpião espiral australiano, ou caçador de aranhas (Isometroides vescus), que se alimenta exclusivamente de aranhas escavadoras.

A maioria dos escorpiões são predadores sentados e à espera que permanecem sem movimento até que uma vítima adequada tenha se movido para uma zona de emboscada. Os escorpiões podem sentir pequenas vibrações no solo, e alguns podem detectar vibrações transmitidas pelo ar de insetos voadores. Estes comportamentos são sofisticados na medida em que os escorpiões podem determinar a distância e a direção precisa de suas presas. Uma vez que a presa tenha sido detectada, o escorpião gira, corre para a presa e a captura. A presa é picada se ela for relativamente grande, agressiva ou ativa. Caso contrário, ela é simplesmente segurada pelos pedipalps enquanto é comida. Muitos dos escorpiões de cauda grossa (família Buthidae), no entanto, procuram ativamente a presa. Estas espécies geralmente têm corpos longos e esguios e tenazes (chelae). Muitos têm venenos poderosos para compensar suas pequenas tenazes.

Os escorpiões não possuem mandíbulas convencionais, e seus hábitos alimentares são incomuns. Um par adicional de apêndices tipo pinça (chelicerae) são dentados e, com estas ferramentas, assim como as bordas afiadas das estruturas adjacentes da mandíbula (maxila e coxae), o escorpião mastiga a presa como quantidades de líquidos digestivos segregados do meio do intestino derramados sobre ela. As partes moles da vítima são quebradas, liquefeitas e sugadas para o estômago do escorpião através de uma ação de bombeamento. A vítima é gradualmente reduzida a uma bola de material indigestível, que é jogada de lado. Comer é um processo lento, muitas vezes levando muitas horas.

Ecologia e habitats

Os escorpiões são em grande parte noturnos e se escondem durante o dia nos limites de suas tocas, em fendas naturais, ou sob rochas e cascas. Os indivíduos tornam-se ativos após a escuridão ter caído e cessam a atividade algum tempo antes do amanhecer. Como os escorpiões fluorescem sob luz ultravioleta, os biólogos podem estudar seu comportamento natural e a ecologia usando luzes de acampamento portáteis equipadas com lâmpadas ultravioleta (luz negra). Em uma noite sem lua, os escorpiões podem ser vistos a distâncias de 10 metros (33 pés).

Os habitats de escorpião vão desde a zona intertidais até as montanhas cobertas de neve. Várias espécies vivem em cavernas, com uma espécie (Alacran tartarus) encontrada em profundidades de mais de 800 metros. Algumas espécies têm exigências específicas de habitat. Por exemplo, as espécies de areias (psammophilic) exibem uma morfologia que as adapta e as restringe a viver neste substrato. As cerdas móveis (sedas) formam pentes nas pernas que aumentam a área de superfície e lhes permitem caminhar na areia sem afundar ou perder a tração. Espécies litofílicas (“amantes da pedra”) como o escorpião de rocha sul-africano (Hadogenes troglodytes) são encontradas apenas nas rochas. Eles possuem sedas robustas e espinhosas que operam em conjunto com garras altamente curvadas para proporcionar às pernas uma forte aderência sobre as superfícies rochosas. Eles podem se mover rapidamente ao longo das superfícies em qualquer ângulo, mesmo de cabeça para baixo.

Outras espécies mostram adaptabilidade no uso do habitat. O Euscorpius carpathicus europeu vive acima do solo, mas também ocupa cavernas e zonas intertidais. Scorpio maurus pode ser encontrado desde o nível do mar em Israel até acima de 3.000 metros (9.900 pés) nas montanhas Atlas da África, a milhares de quilômetros a oeste.

Em alguns habitats, os escorpiões são um dos membros mais bem-sucedidos e importantes em termos de densidade, diversidade, população, biomassa e papel na ecologia da comunidade. Muitas espécies podem atingir densidades locais de um ou mais indivíduos por metro quadrado. Vaejovis littoralis, um escorpião intertidal da Baja California, México, exibe a maior densidade, de 2 a mais de 12 por metro quadrado ao longo da marca de maré alta. Como os escorpiões adultos normalmente pesam de 0,5 a 5 gramas (0,02 a 0,2 onça), a biomassa da população é alta. Em algumas áreas desérticas, a biomassa dos escorpiões excede a de todos os outros animais, exceto cupins e formigas.

Vários fatores contribuem para o sucesso evolutivo dos escorpiões. Embora não sejam particularmente diversos em termos morfológicos, os escorpiões são bastante adaptáveis em termos de ecologia, comportamento, fisiologia e história de vida. Algumas espécies podem ser super-resfriadas abaixo do ponto de congelamento por semanas, mas retornam dentro de horas aos níveis normais de atividade. Outras sobrevivem à imersão total sob a água por até um ou dois dias. Os escorpiões do deserto podem suportar temperaturas de 47 °C (117 °F), que são vários graus mais altas do que as temperaturas letais para outros artrópodes do deserto.

Associações

Apesar de serem predadores venenosos, os escorpiões são valiosos como presas porque muitos são relativamente grandes e bastante abundantes. Aves (principalmente corujas), lagartos, algumas cobras pequenas, mamíferos (alguns roedores e carnívoros), e sapos e sapos comem escorpiões. Alguns vertebrados são até mesmo especializados em escorpiões, pelo menos sazonalmente. Alguns escorpiões são seus próprios piores inimigos, sendo comuns tanto o canibalismo quanto a predação de outras espécies. Tal predação pode ser um fator de mortalidade importante e pode limitar a abundância e a distribuição de algumas espécies. Alguns artrópodes grandes (aranhas, solpugídeos, centopéias) também comem escorpiões.

Os escorpiões exibem várias adaptações antipredadores. A mais óbvia é a picada condutora de veneno. O veneno tem duas funções: ofensiva e defensiva. Um de seus componentes químicos é tóxico para artrópodes (para captura de presas), enquanto outro é ativo contra vertebrados (para dissuasão de predadores). A atividade noturna e a tendência dos escorpiões a se manterem escondidos pode ter evoluído para evitar a predação. A maioria das espécies está ativa por apenas algumas horas em 20 a 50% de todas as noites de um ano. Muitos predadores, no entanto, são capazes de lidar com escorpiões com segurança. A maioria dos predadores de vertebrados morde ou quebra a cauda do escorpião. Alguns vertebrados e artrópodes são imunes ao veneno do escorpião, mesmo de espécies que são letais para os humanos.

A grande maioria dos escorpiões são animais não sociais e solitários que interagem apenas ao nascimento, durante o cortejo ou por canibalismo. Eles são freqüentemente tão agressivos que são geralmente considerados “canibais inveterados”. Alguns, no entanto, exibem comportamento social. Alguns passam o inverno em agregações com indivíduos de sua própria espécie, geralmente sob casca de árvore ou em árvores caídas. Alguns estendem a associação mãe-filho por semanas a meses ou mesmo anos. Em alguns casos (por exemplo, escorpiões imperadores) os descendentes podem permanecer com o grupo familiar mesmo quando adultos, e alguns desses grupos familiares cooperam na captura de presas.

Forma e função

A anatomia dos escorpiões mudou pouco desde o período siluriano (443 a 417 milhões de anos atrás). Consequentemente, seu plano corporal é relativamente primitivo. Segmentos e estruturas associadas foram perdidos ou fundidos durante a evolução de artrópodes e aracnídeos ancestrais para descendentes mais evoluídos. Os escorpiões têm mais segmentos (18) do que quaisquer outros aracnídeos e são fortemente segmentados no desenho do coração e do sistema nervoso. A posse de pulmões de livros em vez de traquéias para respiração também é primitiva.

vistas dorsal e ventral de um escorpião
A visão dorsal e ventral de um escorpião.
Encyclopædia Britannica, Inc.
vistas dorsal e ventral de um escorpião
A visão dorsal e ventral de um escorpião.
Encyclopædia Britannica, Inc.

Características externas

As três principais regiões que formam o corpo, da frente para trás, são o prosoma, o mesossoma e o metasoma. O mesossoma e o metasoma juntos formam o abdômen, ou opisthosoma. O prosoma tem seis segmentos, cada um com um par de apêndices. As quelicérulas trigmentadas que surgem do primeiro segmento são do tipo pinça (quelato) e servem para mastigar alimentos. Os pedipalps originam-se no segundo segmento e terminam em pinça. Os pedipalps são utilizados para diversos fins, incluindo captura de presas, defesa, cortejo e escavação de tocas. Um par de pernas é encontrado em cada um dos segmentos de três a seis. Os pedipalps e pernas são compostos de sete segmentos (do corpo para fora: coxa, trocanter, fêmur, patela, tíbia, basitarsus e tarsus). As pernas terminam em garras de alcatrão usadas para agarrar superfícies durante a caminhada. Um par central de olhos e de zero a cinco pares laterais são colocados na carapaça dorsal que cobre o prosoma.

O mesossoma tem sete segmentos. O primeiro segmento (pregenital) é reduzido e carrega o esterno, enquanto o segundo (genital) carrega o gonopore ventral, que é coberto. As pectinas únicas em forma de pente surgem a partir do segmento genital. Um par de pulmões de livros é encontrado no lado ventral dos segmentos mesossômicos de três a seis. O sétimo segmento mesossomal marca o fim do “corpo”. O mesossoma é coberto dorsalmente por placas que são separadas umas das outras por uma membrana flexível. A cauda é composta pelo metassoma cilíndrico de cinco segmentos e um telescópio com o ferrão. O ânus sai no final do quinto segmento metasomal.

O exoesqueleto é composto de cutícula quitinosa sobreposta por ceras impermeáveis epicutidas. O crescimento é acompanhado de moldes (ecdysis). Os escorpiões aumentam de peso até que o exoesqueleto tenha se tornado muito pequeno para permitir um maior crescimento. Um novo exoesqueleto é então secretado pela epiderme sob o antigo. Durante este processo, alguns materiais são recuperados da cutícula antiga. Os escorpiões, como outros aracnídeos, provavelmente aumentam a pressão sanguínea pouco antes da moldagem para causar a ruptura da cutícula nas margens lateral e frontal da carapaça. As chelicerae, pedipalps, pernas e corpo são retirados da cutícula velha durante um período de aproximadamente 12 horas. Os escorpiões então provavelmente aumentam a pressão arterial para expandir temporariamente o volume do corpo enquanto a nova cutícula endurece. Isto permite espaço para o crescimento futuro. À medida que a cutícula endurece e escurece, ela adquire gradualmente a capacidade de fluorescer sob luz ultravioleta.

Características internas

Os músculos se prendem à parede interna da cutícula. Os músculos do escorpião são estriados, com fibras individuais enervadas por vários neurônios. Um único neurônio pode se prender a várias fibras musculares. A força da contração muscular é uma função da taxa de entrega de impulso e não do número de fibras que se contraem (como é o caso dos vertebrados). O sistema neuromuscular tem neurônios rápidos (faseados) que produzem movimento rápido e neurônios lentos (tônicos) que produzem as contrações prolongadas necessárias para a manutenção da postura ou para o movimento lento.

O sistema nervoso central consiste de um cérebro e um cordão nervoso ventral. O cérebro é composto por dois grandes gânglios que circundam o esôfago. O lobo superior (protocerebrum) do gânglio superior processa informações ópticas e é a origem de comportamentos complexos, enquanto o lobo inferior (tritocerebrum) controla principalmente as funções normais do corpo. O gânglio inferior inerva as chelicerae. A locomoção é controlada por ambos os gânglios. O cordão nervoso do animal consiste em sete gânglios conectados por pares de fibras.

Os escorpiões percebem o mundo através de órgãos visuais, táteis e de sentido químico. Seus olhos não podem formar imagens nítidas, mas seus olhos centrais estão entre os mais sensíveis à luz no reino animal. Evidentemente, eles podem navegar à noite usando sombras lançadas pela luz das estrelas. Os olhos laterais (ocelos) sentem apenas mudanças na intensidade da luz e são usados para estabelecer ciclos diários. Algumas espécies possuem receptores de luz na cauda.

Scorpions pode interpretar as vibrações transmitidas tanto pelo ar como pelo solo. Estruturas longas e finas como os cabelos, chamadas tricobotrianas, são mais facilmente desviadas pelas vibrações do ar que se originam perpendicularmente a um plano. Estes pêlos estão situados nos pedipalps ao longo de diferentes planos e assim permitem aos escorpiões detectar a direção do movimento do ar, o que lhes permite capturar presas aéreas, detectar predadores e navegar utilizando os ventos predominantes. Órgãos localizados nas fendas dos segmentos das pernas do tarso são utilizados por algumas espécies para detectar as vibrações do solo produzidas pelas presas, predadores potenciais e companheiros. Estas áreas finas na cutícula são deformadas pela energia mecânica transmitida pela perna acima do solo.

Os quimiorreceptores estão localizados na cavidade oral (para o paladar) e nas pectinas. Receptores nas pectinas são utilizados por algumas espécies para localizar algumas presas. Os machos utilizam suas pectinas para detectar feromônios produzidos por fêmeas receptivas. As pectinas são sexualmente dimórficas, pois os machos têm pectinas maiores com mais e maiores dentes.

A digestão por todos os aracnídeos, incluindo os escorpiões, começa fora da boca. A cavidade pré-oral é fornecida com sucos digestivos do intestino que digerem parcialmente os alimentos antes de entrarem na boca. A cavidade preoral é filtrada com material não digerível, como o exosqueleto da presa. Estas partículas são fosqueadas juntas e expelidas. O alimento passa da boca para a faringe, para o esôfago, para o meio do intestino e é expelido através do ânus. A faringe muscular atua como um órgão de bombeamento que atrai alimentos para dentro do corpo. Vários pares de glândulas cecais surgem no hepatopâncreas e entram no meio do intestino. Estas glândulas produzem as enzimas (amilases, proteases e lipases) usadas para digerir os alimentos no meio do intestino e na cavidade pré-oral. A absorção ocorre no meio do intestino e no intestino delgado. O hepatopâncreas é um grande órgão que constitui cerca de 20 por cento da massa corporal total. Os alimentos são armazenados ali na forma de um carboidrato chamado glicogênio.

Os escorpiões são máquinas de alimentação extremamente eficientes que podem aumentar seu peso corporal em um terço ao se alimentarem. As taxas metabólicas e as necessidades energéticas dos escorpiões são baixas – tão pouco quanto um décimo das dos insetos voadores. Além disso, eles são extremamente eficientes na transferência de energia do tecido de presa para o seu próprio tecido. A capacidade de consumir grandes quantidades de alimento de uma só vez, alta eficiência de transferência, taxas metabólicas extremamente baixas e um órgão eficiente de armazenamento de alimentos (o hepatopâncreas) combinam-se para permitir que os escorpiões vivam sem alimento por até 12 meses. É possível que os escorpiões se alimentem apenas 5 a 50 vezes por ano. Embora eles comam lentamente, a proporção de escorpiões realmente observada na natureza é de apenas 2% a 7%.

A excreção e o equilíbrio hídrico estão interligados em todos os artrópodes terrestres, incluindo os escorpiões. Os resíduos nitrogenados do metabolismo de proteínas são coletados por dois pares de túbulos de Malpighian. Eles entram no intestino na conexão entre o meio do intestino e o intestino. Os resíduos excretos são expelidos através do ânus com fezes. O sistema de escorpião excretor é uma das razões pelas quais os escorpiões do deserto são tão eficientes na conservação da água. Os resíduos nitrogenados (xantina, guanina e ácido úrico) são quase insolúveis na água. As fezes também são extremamente secas. Além disso, o mínimo de água é perdido através dos pulmões do livro ou do tegumento encerado. Alguns escorpiões vivem indefinidamente sem beber. Nestas espécies, água suficiente é normalmente obtida de seus alimentos ou é produzida internamente durante o metabolismo dos alimentos.

O sistema circulatório aberto é típico dos artrópodes. O coração tubular está localizado dorsalmente e percorre o comprimento do mesossoma. Contrai-se ritmicamente, enviando hemolinfa (sangue) através da aorta anterior para o prosoma e da aorta posterior para o metasoma. A aorta anterior se ramifica para as artérias cefálicas e cerebrais e para artérias menores que levam sangue para cada membro e para o cordão nervoso. As artérias se ramificam ainda mais e eventualmente se esvaziam em seios sangüíneos. Os seios sangüíneos são extensos e banham a maioria dos tecidos onde ocorre a maior parte das trocas de gases e materiais. O sangue retorna através dos seios nasais e veias para um saco pericárdico que envolve o coração antes de entrar no coração através de sete pares de óstios em forma de fenda. A hemolinfa de escorpião é um fluido incolor contendo proteínas e sais, mas sem células sanguíneas.

Os pulmões do livro consistem de uma cavidade criada por uma dobra do exoesqueleto que envolve folhas paralelas internas (lamelas) de fina cutícula através da qual ocorre a troca gasosa. Um seio envolve os pulmões do livro, e o coração bombeia o sangue para dentro e para fora das lamelas indiretamente através de ligamentos ligados ao seio. A ventilação ocorre passivamente quando os indivíduos se movimentam.

As gônadas pareadas são uma rede de túbulos que parecem superficialmente semelhantes em ambos os sexos. Os homens possuem vesículas seminais, e grandes órgãos paraxiais produzem o espermatóforo. O espermatóforo é produzido em duas partes que se fundem durante a extrusão. O espermatóforo entra no gonoporo da fêmea, e a fertilização é interna. Os ovos (de folículos ovarianos dentro do ovário) passam por dois tipos de desenvolvimento embriológico. Alguns escorpiões possuem óvulos com várias quantidades de gema (apoikogenic), enquanto outros possuem óvulos menores, sem gema (katoikogenic). Ambos são vivíparos, mas diferem na quantidade de nutrição derivada diretamente da mãe. Os embriões apoikogênicos usam principalmente a gema e recebem apenas alguma nutrição da mãe, possivelmente por difusão através das membranas embrionárias. Os embriões Katoikogenic são nutridos através de um aparelho de alimentação oral especializado que se desenvolve precocemente. Eles usam suas queliceras para agarrar o mamilo de um divertículo especializado perseguido que se ramifica do ovariútero da mãe. Esta “teta” recebe e transporta nutrientes do hepatopâncreas para o embrião, que usa sua musculatura faríngea para bombear nutrientes em seu corpo.

Venenos

Cerca de 25 espécies em oito gêneros possuem venenos capazes de matar pessoas. Nos Estados Unidos, houve poucas mortes nas últimas décadas, mas estima-se que centenas por ano possam ocorrer em todo o mundo. Espécies do gênero Centruroides são as principais responsáveis. Os escorpiões também são responsáveis por riscos à saúde em partes da Índia (Buthotus tamulus), Norte da África e Oriente Médio (Androctonus, Buthus occitanus, Buthotus minax e Leiurus quinquestriatus), América do Sul e Índias Ocidentais (Tityus e Rhopalurus), e África do Sul (Parabuthus). Todas estas espécies são membros da família Buthidae. Os Buthidae produzem uma neurotoxina complexa que causa efeitos tanto locais quanto sistêmicos. As convulsões graves, paralisias e irregularidades cardíacas precedem a morte. A morte pode ser evitada se forem administrados os antivenenos agora disponíveis contra a maioria das espécies letais.

Os venenos de mais de 1.200 outras espécies não são mortais. Estas espécies, entretanto, produzem hemotoxinas que causam efeitos locais leves a fortes, incluindo edema, descoloração e dor. A picada é freqüentemente menos dolorosa do que a de uma abelha, e as vítimas se recuperam totalmente em minutos, horas ou dias.

Evolução e Paleontologia

Scorpions surgiu pela primeira vez no período siluriano (443 a 417 milhões de anos atrás). Alguns acreditam que eles quase certamente evoluíram dos escorpiões gigantescos da água (ordem Eurypterida). Escorpiões paleozóicos e euritérides compartilham várias características, incluindo brânquias externas do livro, apêndices abdominais em flocos, grandes olhos compostos e estruturas mastigatórias similares no coxae das primeiras pernas.

Como muitos dos caranguejos modernos, os primeiros escorpiões eram marinhos ou anfíbios; os primeiros fósseis estão associados a organismos marinhos. Eles não apenas aparentemente possuíam brânquias, mas também tinham pernas adaptadas a uma existência de fundo (bentônica). O fato de que muitos dos primeiros escorpiões eram relativamente grandes também sugere fortemente que estas espécies precisavam de água para se sustentar.

Os escorpiões marinhos e anfíbios provavelmente persistiram bem até o Período Carbonífero (354 a 290 milhões de anos atrás). Os primeiros fósseis decididamente terrestres de escorpiões são dos sistemas de escorpiões do Alto Devoniano ou do Baixo Carbonífero (370 a 323 milhões de anos atrás). A evolução dos pulmões de livros fechados no lugar das brânquias externas foi a maior mudança associada à transição da água para a terra. Embora a classificação dos primeiros escorpiões em categorias seja incerta, eles diversificaram em várias famílias extintas. Vários outros artrópodes terrestres estavam em terra antes do aparecimento dos escorpiões. Foram encontrados fósseis de outros aracnídeos, míriapodes e insetos com mais de 380 milhões de anos (ver Período Devoniano).

A presença desses fósseis, juntamente com diferentes interpretações de dados embriológicos e morfológicos, gerou uma controvérsia sobre a origem dos aracnídeos e a relação dos escorpiões com outros aracnídeos. Um ponto de vista considera que os escorpiões são um grupo do filo aracnídeo e podem até mesmo ser o ancestral de outros aracnídeos. A visão alternativa sustenta que os escorpiões não são aracnídeos, mas merostomos terrestres modernos, sendo o caranguejo ferradura (Limulus) seu parente vivo mais próximo. Nesta visão, os Merostomata, incluindo os escorpiões, são um grupo distinto dos aracnídeos. Qualquer que seja sua exata relação taxonômica, é claro que os escorpiões formam um grupo distinto, consistentemente separado por taxonomistas de outros aracnídeos.

Exceto pelas mudanças na locomoção e na respiração necessárias pela migração para terra, o plano básico do corpo do escorpião é semelhante ao dos escorpiões que viveram há 430 milhões de anos. Os escorpiões mais antigos possuíam um opisthosoma segmentado com o mesosoma e o metasoma claramente diferenciado. Eles tinham pedipalps quelatos e quelicerae bem formados, oito pernas andantes, pectinas e um ferrão terminal. Este plano corporal foi particularmente bem sucedido – nenhuma grande evolução arquitetônica na morfologia externa acompanhou a diversificação taxonômica dos escorpiões. Além disso, não houve modificações extensivas, pois se adaptaram a diferentes habitats.

Classificação

Diferentes características taxonômicas

Dezessete famílias existentes e cerca de duas dúzias de subfamílias são identificadas pela estrutura do esterno, gnathobase, pernas, dentadura queliceral e glândula venenosa e pelo número e distribuição dos olhos laterais e tricobotria pedipalpal. Os padrões embriológicos e a anatomia do sistema reprodutivo também são importantes traços diagnósticos.

Referências

Scorpion
https://www.britannica.com/animal/scorpion/Venoms

Veja também

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