Extinção da megafauna marinha ameaçada levaria a uma perda devastadora na diversidade funcional

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Prevê-se que os tubarões sejam os mais afetados, com perdas de riqueza funcional muito além daquelas esperadas em extinções aleatórias.

A extinção de espécies ameaçadas de megafauna marinha pode resultar em perdas maiores do que o esperado na diversidade funcional, de acordo com pesquisa liderada pela Universidade de Swansea.

Em um artigo publicado em Avanços científicos, uma equipe internacional de pesquisadores examinou características de espécies de megafauna marinha para entender melhor as possíveis conseqüências ecológicas de sua extinção em diferentes cenários futuros.

Definidos como os maiores animais dos oceanos, com uma massa corporal superior a 45 kg, exemplos incluem tubarões, baleias, focas e tartarugas marinhas.

Essas espécies desempenham papéis importantes nos ecossistemas, incluindo o consumo de grandes quantidades de biomassa, o transporte de nutrientes pelos habitats, a conexão de ecossistemas oceânicos e a modificação física de habitats.

Traços, como o tamanho, o tamanho e a distância que eles movem determinam as funções ecológicas das espécies. Como resultado, medir a diversidade de características permite aos cientistas quantificar as contribuições da megafauna marinha para os ecossistemas e avaliar as possíveis consequências de sua extinção.

Infográfico de extinção da megafauna marinha

Um infográfico mostrando como a extinção de espécies ameaçadas de megafauna marinha pode resultar em perdas maiores do que o esperado na diversidade funcional. Crédito: Swansea University

A equipe de pesquisadores – liderada pela Dra. Catalina Pimiento, da Universidade de Swansea – compilou primeiro um conjunto de dados de características em nível de espécie para todas as megafauna conhecidas da marina para entender a extensão das funções ecológicas que desempenham nos sistemas marinhos.

Depois, simulando cenários futuros de extinção e quantificando o impacto potencial da perda de espécies na diversidade funcional, eles introduziram um novo índice (FUSE) para informar as prioridades de conservação.

Os resultados mostraram uma gama diversificada de características funcionais mantidas pela megafauna marinha, bem como como a atual crise de extinção pode afetar sua diversidade funcional.

Se as trajetórias atuais forem mantidas, nos próximos 100 anos, poderemos perder, em média, 18% das espécies de megafauna marinha, o que se traduzirá na perda de 11% da extensão das funções ecológicas. No entanto, se todas as espécies atualmente ameaçadas fossem extintas, poderíamos perder 40% das espécies e 48% da extensão das funções ecológicas.

Prevê-se que os tubarões sejam os mais afetados, com perdas de riqueza funcional muito além daquelas esperadas em extinções aleatórias.

A Dra. Catalina Pimiento, que liderou a pesquisa da Universidade de Swansea, disse:

“Nosso trabalho anterior mostrou que a megafauna marinha havia sofrido um período de extinção incomumente intenso, já que o nível do mar oscilava há vários milhões de anos. Nosso novo trabalho mostra que, hoje, seus papéis ecológicos únicos e variados estão enfrentando uma ameaça ainda maior das pressões humanas.”

Dada a crise de extinção global, uma questão crucial é até que ponto a natureza mantém um sistema de backup. Em caso de extinção, haverá espécies remanescentes que podem desempenhar um papel ecológico semelhante?

O Dr. John Griffin, co-autor do estudo da Universidade de Swansea, acrescenta:

“Nossos resultados mostram que, entre os maiores animais dos oceanos, essa chamada“ redundância ”é muito limitada – mesmo quando você rola em grupos de mamíferos a moluscos. Se perdemos espécies, perdemos funções ecológicas únicas. Este é um aviso de que precisamos agir agora para reduzir as crescentes pressões humanas sobre a megafauna marinha, incluindo as mudanças climáticas, enquanto nutrimos a recuperação da população. ”

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Referência: “Diversidade funcional da megafauna marinha no Antropoceno” por C. Pimiento, F. Leprieur, D. Silvestro, J. S. Lefcheck, C. Albouy, D. B. Rasher, M. Davis, J.-C. Svenning e J. N. Griffin, 17 de abril de 2020, Avanços científicos.
DOI: 10.1126 / sciadv.aay7650

A métrica de conservação recém-introduzida, FUSE (Funcionalmente Exclusiva, Especializada e em Perigo) identifica espécies ameaçadas de particular importância para a diversidade funcional. As espécies FUSE com maior pontuação incluem a tartaruga verde, o dugongo e a lontra-marinha. Um foco renovado nessas e em outras espécies de FUSE com alta pontuação ajudará a garantir a manutenção das funções ecológicas fornecidas pela megafauna marinha.

Além de Pimiento e Griffin, outros autores incluem Fabien Leprieur (Universidade de Montpellier), Daniele Silvestro (Universidade de Fribourg), Jonathan Lefcheck (Smithsonian Environmental Research Center), Camille Albouy (IFREMER, França), Doug Rasher (Bigelow Laboratory for Ocean Ciências), Matt Davis (Museu de História Natural do Condado de Los Angeles) e Jens-Christian Svenning (Universidade de Aarhus)

Fonte: scitechdaily.com

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