Hierarquia de Processamento da Fala no Cérebro do Cão: Semelhanças Emocionantes com Seres Humanos

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Os cérebros de cães, assim como os cérebros humanos, processam a fala hierarquicamente: entonações em níveis inferiores, significados de palavras em níveis superiores, de acordo com um novo estudo feito por pesquisadores húngaros no Departamento de Etologia, Faculdade de Ciências, Universidade Eötvös Loránd (ELTE) usando a ressonância magnética funcional em cães acordados. O estudo, que revela excitantes semelhanças no processamento da fala entre nós e uma espécie que não fala, será publicado em Relatórios Científicos.

Os humanos continuam falando com cães cuja sensibilidade aos sinais comunicativos humanos é bem conhecida. Tanto as palavras o que dizemos como a entoação como dizemos que elas trazem informações para eles. Por exemplo, quando dizemos “senta”, muitos cães podem se sentar. Da mesma forma, quando elogiamos os cães com uma voz de alto tom, eles podem notar a intenção positiva. Sabemos muito pouco, entretanto, sobre o que está acontecendo em seus cérebros durante estes.

Neste estudo, pesquisadores húngaros mediram a atividade cerebral de cães acordados e cooperativos através da ressonância magnética funcional (fMRI). Os cães ouviam palavras conhecidas, elogios (inteligentes, bem feitas, é isso) e palavras desconhecidas, neutras (como se, ainda) tanto em elogios como em entoação neutra.

“A exploração das semelhanças e diferenças no processamento da fala entre os cérebros de cães e humanos pode ajudar muito na compreensão dos passos que levaram ao surgimento da fala durante a evolução. Os cérebros humanos processam a fala hierarquicamente: primeiro, entonações em fases inferiores, depois, significados de palavras em fases superiores. Alguns anos atrás, descobrimos que os cérebros de cães, assim como os cérebros humanos, separam a entonação e o significado das palavras. Mas será que a hierarquia também é semelhante? Para descobri-la, utilizamos uma técnica especial desta vez: medimos como a atividade cerebral canina diminui para estimular repetidamente. Durante a varredura cerebral, às vezes repetimos palavras, às vezes entonações. Uma diminuição mais forte em uma determinada região cerebral para certas repetições mostra o envolvimento da região” – explica Anna Gábor, pesquisadora pós-doutora do MTA-ELTE ‘Lendület’ Neuroetology of Communication Research Group, principal autora do estudo.

Os resultados mostram que os cérebros de cães, assim como os cérebros humanos, processam a fala hierarquicamente: entonação em estágios inferiores (principalmente em regiões subcorticais), enquanto as palavras conhecidas em estágios superiores (em regiões corticais). Curiosamente, os cães mais velhos distinguiram palavras menos do que os cães mais jovens.

“Embora o processamento da fala em humanos seja único em muitos aspectos, este estudo revelou semelhanças emocionantes entre nós e uma espécie sem fala. A semelhança não implica, entretanto, que esta hierarquia evoluiu para o processamento da fala” – diz Attila Andics, principal investigadora do Grupo de Pesquisa em Neuroetologia da Comunicação MTA-ELTE ‘Lendület’. “Em vez disso, a hierarquia que segue a entoação e o significado da palavra processamento relatado aqui e também em humanos pode refletir um princípio de processamento mais geral, e não específico da fala”. Dicas mais simples e emocionalmente carregadas (como entonação) são normalmente analisadas em estágios inferiores; enquanto pistas mais complexas, aprendidas (como o significado das palavras) são analisadas em estágios mais altos em várias espécies. O que nossos resultados realmente esclarecem é que o processamento da fala humana também pode seguir essa hierarquia mais básica e mais geral.”

Referências

Speech Processing Hierarchy in the Dog Brain – Exciting Similarities With Humans

Este estudo foi publicado em Relatórios científicos intitulados “Adaptação fMRI multinível para o processamento de palavras faladas no cérebro do cão acordado”, escritos por Anna Gábor, Márta Gácsi, Dóra Szabó, Ádám Miklósi, Enik? Kubinyi e Attila Andics. Esta pesquisa foi financiada pela Academia Húngara de Ciências (Programa “Lendület”), o Conselho Europeu de Pesquisa (ERC), o Ministério de Capacidades Humanas, o Fundo Húngaro de Pesquisa Científica e a Universidade Eötvös Loránd (ELTE).
DOI: 10.1038/s41598-020-68821-6

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