Morcegos aprendem a copiar sons e isso pode nos ensinar sobre a fala humana

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Os morcegos podem aprender a imitar sons específicos, o que os coloca em um grupo de elite de animais capazes disso. Estudar como os morcegos podem copiar ruídos pode nos ajudar a aprender mais sobre a capacidade única de fala e linguagem dos seres humanos.

A capacidade de imitar sons específicos – chamados de aprendizado da produção vocal – é rara no reino animal. Os seres humanos são capazes disso, assim como algumas espécies de aves, além de focas, golfinhos, baleias e elefantes.

“É relativamente difícil”, diz Ella Lattenkamp, ​​do Instituto Max Planck de Psicolinguística, em Nijmegen, na Holanda. “Você precisa memorizar o som, produzi-lo e depois ouvir novamente o que acabou de produzir e compará-lo com o modelo na sua cabeça”, diz ela.

Lattenkamp e seus colegas treinaram seis morcegos adultos com nariz de lança pálido para imitar suas próprias chamadas, subornando-os com comida se eles repetissem o som. Os morcegos foram colocados em mini estúdios de gravação equipados com alto-falantes, microfones e dispositivos de alimentação com controle remoto que lhes proporcionavam recompensas.

Os pesquisadores gravaram as ligações dos morcegos e manipularam as gravações para diminuir a frequência dos sons. Os morcegos foram expostos repetidamente a sons diferentes e recompensados ​​com purê de banana sempre que imitavam um som corretamente.

Em 30 dias, todos os seis morcegos haviam aprendido a diminuir a frequência de suas chamadas para imitar os sons gravados.

O aprendizado da produção vocal é importante para a fala e, portanto, estudá-lo em outros mamíferos, como os morcegos, pode fornecer pistas sobre como ele se desenvolveu nos seres humanos.

A maioria dos estudos sobre o aprendizado da produção vocal se concentrou nos pássaros canoros, diz Lattenkamp. Um estudo anterior descobriu que filhotes de morcegos podem imitar sons emitidos por seus pais, mas até agora não estava claro se os morcegos mantêm a capacidade de aprender e imitar novos sons na idade adulta.

Lattenkamp diz que o próximo passo da equipe será investigar se os morcegos adultos que aprenderam a imitar chamadas de baixa frequência também são capazes de aprender sons ou padrões sonoros mais complexos. “Eles ainda não foram treinados para cantar”, diz ela.

Mas os morcegos provavelmente não serão capazes de aprender a imitar algo tão complicado quanto a fala humana, diz Lattenkamp, ​​porque eles não têm a fisiologia certa para produzir os sons necessários.

Referência da revista: Letras De Biologia, DOI: 10.1098 / rsbl.2019.0928

Fonte: www.newscientist.com

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