O que são Células brancas / Glóbulos brancos (Leucócitos)?

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Seu sangue é composto de glóbulos vermelhos, glóbulos brancos, plaquetas e plasma.

Seus glóbulos brancos representam apenas cerca de 1% do seu sangue, mas o impacto deles é grande. Os glóbulos brancos também são chamados de leucócitos. Eles o protegem contra doenças e moléstias.

Pense nos glóbulos brancos como seus glóbulos imunitários. Em certo sentido, eles estão sempre em guerra. Eles fluem através de sua corrente sanguínea para combater vírus, bactérias e outros invasores estrangeiros que ameaçam sua saúde. Quando seu corpo está em perigo e uma determinada área está sob ataque, os glóbulos brancos se apressam para ajudar a destruir a substância nociva e prevenir doenças.

Os glóbulos brancos são feitos na medula óssea. Eles são armazenados em seu sangue e tecidos linfáticos. Como alguns glóbulos brancos chamados neutrófilos têm uma vida curta inferior a um dia, sua medula óssea está sempre os produzindo.

Tipos de leucócitos

Tipos de leucócitos

Entre seus glóbulos brancos estão:

Monócitos. Eles têm uma vida útil mais longa que muitos glóbulos brancos e ajudam a quebrar as bactérias.

Linfócitos. Eles criam anticorpos para combater bactérias, vírus e outros invasores potencialmente nocivos.

Neutrófilos. Matam e digerem bactérias e fungos. São os mais numerosos tipos de glóbulos brancos e sua primeira linha de defesa quando a infecção ocorre.

Basófilos. Estas pequenas células parecem soar um alarme quando agentes infecciosos invadem seu sangue. Elas secretam produtos químicos como a histamina, um marcador de doenças alérgicas, que ajudam a controlar a resposta imunológica do corpo.

Eosinófilos. Eles atacam e matam parasitas e células cancerígenas, e ajudam nas respostas alérgicas.

Problemas que afetam os glóbulos brancos

Sua contagem de leucócitos pode ser baixa por uma série de razões. Isto inclui quando algo está destruindo as células mais rapidamente do que o corpo pode reabastecê-las. Ou quando a medula óssea deixa de produzir glóbulos brancos suficientes para mantê-lo saudável. Quando sua contagem de glóbulos brancos está baixa, você corre um grande risco de qualquer doença ou infecção, o que pode se transformar em uma séria ameaça à saúde.

Seu provedor de saúde pode fazer um exame de sangue para ver se o seu número de glóbulos brancos está normal. Se seu número de glóbulos brancos estiver muito baixo ou muito alto, você pode ter um distúrbio de glóbulos brancos.

Várias doenças e condições podem afetar os níveis de leucócitos:

Sistema imunológico fraco. Isto é freqüentemente causado por doenças como o HIV/AIDS ou pelo tratamento do câncer. Os tratamentos de câncer como a quimioterapia ou a radioterapia podem destruir os glóbulos brancos e deixar você em risco de infecção.

Infecção. Uma contagem de leucócitos superior ao normal geralmente significa que você tem algum tipo de infecção. Os glóbulos brancos estão se multiplicando para destruir as bactérias ou vírus.

Síndrome mielodisplásica. Esta condição causa produção anormal de células sangüíneas. Isto inclui os glóbulos brancos na medula óssea.

Câncer do sangue. Os cânceres, incluindo leucemia e linfoma, podem causar o crescimento descontrolado de um tipo anormal de célula sangüínea na medula óssea. Isto resulta em um risco muito maior de infecção ou sangramento grave.

Desordem mieloproliferativa. Esta desordem refere-se a várias condições que provocam a produção excessiva de células sangüíneas imaturas. Isto pode resultar em um equilíbrio insalubre de todos os tipos de células sangüíneas na medula óssea e muitos ou poucos glóbulos brancos no sangue.

Medicamentos. Alguns medicamentos podem aumentar ou diminuir a contagem de leucócitos do corpo.

Condições como estresse físico extremo causado por uma lesão ou estresse emocional também podem desencadear altos níveis de células brancas no sangue. Assim como inflamação, parto ou o fim da gravidez, tabagismo ou mesmo exercícios extremos.

Referências

What Are White Blood Cells?
https://www.urmc.rochester.edu/encyclopedia/content.aspx?ContentID=35&ContentTypeID=160
Revisado medicalmente por: L Renee Watson MSN RN, Raymond Turley Jr PA-C e Todd Gersten MD.

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