Ornitorrinco – O que são, características da espécie

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Platypus, (Ornithorhynchus anatinus), também chamado de duckbill, um pequeno mamífero anfíbio australiano conhecido por sua estranha combinação de características primitivas e adaptações especiais, especialmente o projeto de lei plano, quase cômico, que os primeiros observadores pensavam ser o de um pato costurado no corpo de um mamífero. A sua aparência distinta é complementada por manchas brancas de pelo sob os olhos. O pelo no resto do corpo é escuro a marrom claro acima, com pelo mais claro na parte de baixo.

Ornitorrinco
V0021300 An ornithorhynchus (duck billed platypus). Coloured etching Credit: Wellcome Library, London. Wellcome Images [email protected] http://wellcomeimages.org An ornithorhynchus (duck billed platypus). Coloured etching by J. F. Cazenave after Vauthier. By: Vauthierafter: J. F. CazenavePublished: –Copyrighted work available under Creative Commons Attribution only licence CC BY 4.0 http://creativecommons.org/licenses/by/4.0/

O ornitorrinco é comum nos cursos d’água do leste da Austrália, onde geralmente se alimenta de invertebrados de fundo, mas também leva um sapo, peixe ou inseto ocasionalmente à superfície da água. Esta criatura tímida forrageia se alimenta mais ativamente do crepúsculo ao amanhecer, abrigando-se durante o dia em tocas escavadas em bancos de riachos. É requintadamente adaptado para seu estilo de vida aquática, tendo um corpo achatado como um torpedo, pelo impermeável denso e membros frontais fortes usados tanto para nadar quanto para cavar. Mesmo a cabeça é racionalizada, cada orelha sendo alojada em uma ranhura junto com um pequeno olho. Os sentidos da visão, olfato e audição são essencialmente desligados enquanto o ornitorrinco está submerso para se alimentar, mas possui um sistema eletromecânico único de eletroreceptores e receptores de toque que lhe permitem navegar perfeitamente debaixo d’água. Eletroreceptores similares também estão presentes nos equidnas, que, juntamente com o ornitorrinco, compõem a ordem dos mamíferos Monotremata, um grupo único com uma história excepcionalmente antiga.

Ornitorrinco

História Natural

Os ornitorrincos são geralmente solitários, passando suas vidas alimentando-se ao longo dos fundos de rios, riachos e lagos ou descansando em tocas escavadas nas margens. Eles são extremamente enérgicos, alimentando-se quase continuamente enquanto estão na água, empurrando através de detritos estirpados com seus bicos planos enquanto caçam insetos larvares e crustáceos de água doce (um alimento favorito). O ornitorrinco usa seu sofisticado sistema eletromecânico para detectar sinais elétricos minúsculos emitidos pelos músculos de suas presas. Após a alimentação, ele se retira para sua toca, cuja entrada é suficientemente grande para admitir apenas o ornitorrinco e serve para espremer o excesso de umidade do pelo.

Ornitorrinco

O ornitorrinco é encontrado em terrenos que vão desde o alto país da Tasmânia e dos Alpes australianos até áreas de planície próximas ao mar. Embora tenha sido visto ocasionalmente nadando em água salgada, o ornitorrinco deve se alimentar em água doce, onde seu sistema de navegação elétrica está operante. O ornitorrinco está presente em todos os estados do leste da Austrália, tanto no sistema fluvial do leste quanto no oeste, mas está ausente do extremo norte de Queensland e, ao contrário de seus parentes, os equidnas, não parece ter colonizado a ilha de Nova Guiné.

Ornitorrinco na beira do rio
V0021174ER A duck billed platypus (watermole). Colour lithograph after Credit: Wellcome Library, London. Wellcome Images [email protected] http://wellcomeimages.org A duck billed platypus (watermole). Colour lithograph after W. Kuhnert. By: Wilhelm KuhnertPublished: –Copyrighted work available under Creative Commons Attribution only licence CC BY 4.0 http://creativecommons.org/licenses/by/4.0/

Geralmente mais ativos ao amanhecer e ao entardecer (crepuscular), os ornitorrincos também podem ser ativos durante o dia, dependendo da estação do ano, cobertura de nuvens, produtividade do fluxo e até mesmo a preferência individual. Os ornitorrincos não são conhecidos por hibernar. Entretanto, eles têm uma temperatura corporal anormalmente baixa para os mamíferos (cerca de 32°C). Estudos demonstraram que eles podem manter uma temperatura corporal constante mesmo após longos períodos na água com temperaturas tão baixas quanto 4 °C (39 °F), um fato que põe em repouso a crença de que monotremes não podem regular sua temperatura corporal.

Forma e função

Os ornitorrincos variam em comprimento de 38 a 60 cm (15 a 24 polegadas); os machos são geralmente maiores do que as fêmeas. As adaptações aquáticas incluem o corpo plano aerodinâmico, os olhos e narinas dorsais e a densa pele impermeável que mantém o ornitorrinco bem isolado. Os pelos longos de proteção protegem o sub-pêlo macio, que permanece seco mesmo após horas na água. A extensa cinta nas patas dianteiras se estende bem além das garras e é essencial para impulsionar o animal através da água. A cauda em forma de pá atua como um estabilizador durante o banho, enquanto as patas traseiras atuam como lemes e freios.

Ornitorrinco animal

As características estranhas do esqueleto dos ornitorrincos incluem uma cintura de ombro arcaica robusta e um úmero curto e largo que proporciona extensas áreas de fixação muscular para os membros dianteiros excepcionalmente fortes. A parte externa do bico é coberta por uma pele macia e sensível. Dentro do bico, os ornitorrincos adultos não têm dentes verdadeiros, mas ao invés disso desenvolveram almofadas planas de tecido gengival endurecido. Os ornitorrincos masculinos têm um esporão no lado interno de cada tornozelo que está conectado a uma glândula venenosa localizada sobre as coxas. Os esporões podem ser empunhados em defesa, e o veneno é suficientemente potente para matar pequenos animais e causar dor intensa em humanos se o esporão penetrar na pele.

Ciclo de Vida e Reprodução

Apesar de sua abundância, pouco é kno wn sobre o ciclo de vida do ornitorrinco na natureza, e poucos deles foram mantidos com sucesso em cativeiro. Os sexos se evitam, exceto para acasalar, e não acasalam até que tenham pelo menos quatro anos de idade. Os machos frequentemente lutam durante a época de reprodução, infligindo feridas uns nos outros com seus esporões afiados no tornozelo. O cortejo e o acasalamento acontecem na água desde o final do inverno até a primavera; o tempo varia com a latitude, o acasalamento ocorre mais cedo nas partes mais ao norte da cordilheira e mais tarde nas regiões mais ao sul. O acasalamento é um caso extenuante; em uma sessão gravada, o macho foi visto agarrando firmemente a cauda da fêmea com seu bico enquanto ela o conduzia em uma perseguição exaustiva.

Ornitorrinco

Os machos não participam da criação dos jovens. As fêmeas constroem tocas de berçário especialmente construídas, onde geralmente põem dois pequenos ovos de couro. A gestação é de pelo menos duas semanas (possivelmente até um mês) e a incubação dos ovos leva talvez mais 6 a 10 dias. A fêmea incuba-os enrolando os ovos ao redor deles com a cauda tocando sua bico. Cada pequeno ornitorrinco eclode do ovo com a ajuda de um dente de ovo e um nó carnoso (carúnculo), holdovers estruturais de um passado reptiliano. Os jovens chupam leite de pêlos mamários especiais e permanecem protegidos na toca, amamentando por três a quatro meses antes de se tornarem independentes. Os recém-nascidos, cujo peso frequentemente aumenta por um fator de 20 durante suas primeiras 14 semanas de vida, possuem dentes vestigiais que são derramados logo após o nascimento do jovem ornitorrinco deixar a toca para se alimentar por conta própria.

Homens e mulheres tornam-se plenamente adultos entre 12 e 18 meses de idade e tornam-se sexualmente maduros por volta dos 18 meses de idade. Eles têm vida longa para pequenos mamíferos. Alguns estudos documentaram indivíduos que vivem há mais de 20 anos na natureza. O ornitorrinco pode sobreviver por quase 23 anos em cativeiro.

Evolução, Paleontologia e Classificação

As monotremas aquaticamente adaptadas, semelhantes a platipes, provavelmente evoluíram de um monotreme terrestre mais generalizado. A primeira ocorrência no registro fóssil de um monotreme tipo ornitorrinco é de cerca de 110 milhões de anos atrás, no início do período Cretáceo, quando a Austrália ainda estava conectada à América do Sul pela Antártica. Até recentemente este monotreme Cretáceo (Steropodon galmani, conhecido por um deslumbrante maxilar opalizado) era colocado dentro da família dos ornitorrincos, mas, em parte com base em estudos moleculares e em parte sobre a estrutura dental, agora está classificado em sua própria família, Steropodontidae.

A família dos ornitorrincos vivos (Ornithorhynchidae) inclui os gêneros extintos Monotrematum (que data da época do Paleoceno há cerca de 61 milhões de anos) e Obdurodon (que pode ter surgido pela primeira vez perto dos limites das épocas do Oligoceno e Mioceno há cerca de 23 milhões de anos) e o Ornithorhychus vivo. A descoberta do M. sudamericanum em sedimentos patagônicos de 62 milhões de anos confirmou que os ornitorrincos já foram distribuídos através dos continentes do sul que antes estavam ligados geograficamente (Gondwana). Espécies de Monotrematum e Obdurodon retinham dentes funcionais e eram mais robustos que o ornitorrinco vivo, o Obdurodon medindo até 60 cm (24 polegadas) de comprimento.

Referências

Platypus
https://www.britannica.com/animal/platypus

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