Os bebês da coruja de celeiro podem ser companheiros úteis do portal

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O famoso Robin Hood roubou dos ricos e deu aos pobres. Corujas jovens, recém-nascidas, fazem algo semelhante.

Em média, as corujas criam seis filhotes ao mesmo tempo – e às vezes até nove. Mas nem todos eclodem ao mesmo tempo, o que significa que os filhotes mais velhos geralmente são maiores e mais saudáveis ​​do que seus irmãos e irmãs mais novos.

Enquanto as pequenas corujas permanecerem no ninho, elas dependem completamente dos pais para comer. O problema é que os pequenos roedores que comem não podem ser separados. Então, quando mamãe ou papai retornam ao ninho para alimentar seus filhotes, apenas um filhote pode comer por vez.

Em muitas espécies de aves, as mais velhas simplesmente superariam as mais jovens, mas as corujas são diferentes. Acontece que os pássaros mais velhos e saudáveis ​​às vezes doam suas refeições a seus irmãos mais famintos.

Adultos de outras espécies de animais compartilham seus alimentos.

“É observado principalmente quando os machos querem se reproduzir com as fêmeas, então há [are] muitos [exchanges] de comida. Ou em primatas, há [are] muitos [exchanges] de comida e aparência, mas apenas em adultos. “

A bióloga evolucionista Pauline Ducouret da Universidade de Lausanne, na Suíça.

“E em filhotes, isso é raramente observado. Portanto, é impressionante que nessa espécie haja muitos comportamentos cooperativos. ”

Ela e sua equipe queriam saber como esse comportamento único evoluiu. Isso poderia ser explicado pelos benefícios diretos obtidos com a cooperação, como a troca de alimentos para o preparo. Ou poderia ser explicado pelos benefícios indiretos obtidos ao ajudar outras pessoas que compartilham sua herança genética – também conhecida como seleção de parentesco.

Eles descobriram que a resposta era ambas. Os pássaros mais novos cuidam dos mais velhos do que os mais velhos. E, em troca, os pássaros mais velhos alimentavam seus irmãos mais novos. Além disso, os filhotes mais velhos preferiam oferecer comida a seus irmãos mais famintos, mesmo na ausência de cuidados.

Mas o compartilhamento de alimentos só aconteceu quando os pesquisadores forneceram artificialmente às corujinhas comida extra. Portanto, não é que as corujas tenham arriscado sua própria sobrevivência para ajudar seus irmãos. Mas quando havia mais do que o suficiente para circular, eles compartilharam em vez de acumular. Os resultados estão no diário a Naturalista americano.[PaulineDucouretetal[PaulineDucouretetalOs filhotes de coruja-das-torres mais velhos redistribuem de forma flexível a comida dos pais de acordo com a necessidade dos irmãos ou em troca da allopreening]

Ducouret diz que os biólogos evolutivos geralmente caracterizam os relacionamentos entre irmãos como competitivos ou até antagônicos. Mas exemplos notavelmente complexos de cooperação ainda podem ser encontrados entre irmãos e irmãs animais. Parece que até as corujas recém-nascidas sabem que compartilhar é cuidar.

– Jason G. Goldman

[[O texto acima é uma transcrição deste podcast.]

Fonte: www.scientificamerican.com

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