Os gorilas de montanha que vivem em grandes grupos têm relações sociais menos diversificadas

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Os gorilas de montanha que vivem em grupos superdimensionados podem ter que limitar o número de fortes relações sociais que formam, sugerem as novas pesquisas sugerem.

Cientistas do Dian Fossey Gorilla Fund (Fundo Fossey) e da Universidade de Exeter identificaram até sete categorias de relacionamento entre gorilas – que vão desde laços estreitos de mãe-propriedade até associações “fracas”.

Os gorilas de montanha geralmente vivem em grupos de 12 a 20, e o estudo encontrou a gama mais rica de relacionamentos em grupos deste tamanho.

Quando os grupos eram menores ou maiores – às vezes até 65 gorilas – os cientistas encontraram menos diversidade nas relações sociais.

“Presume-se frequentemente que os animais que vivem em grupos maiores terão vidas sociais mais diversificadas e complexas”, disse o Dr. Robin Morrison, do Fundo Fossey e do Centro de Pesquisa em Comportamento Animal do Exeter.

“Entretanto, nosso estudo sugere que a diversidade social é menor em grupos muito grandes, onde os gorilas devem manter um número maior de relacionamentos – com a maioria dos relacionamentos caindo na categoria mais fraca.

“Ainda existem fortes relações sociais nos grandes grupos, mas elas parecem constituir uma proporção menor do total das relações. Não podemos dizer com certeza porque isso acontece, mas pode ser que os gorilas só tenham tempo e energia mental suficientes para manter um certo número de relacionamentos em uma determinada força.

“Então eles mantêm as suas relações chave e simplesmente mantêm laços fracos com todos os outros gorilas do grupo.”

Dr. Morrison acrescentou: “Viver em um grupo social requer esforço mental. De fato, uma das grandes idéias na evolução social é que os humanos desenvolveram grandes cérebros e linguagem para lidar com a complexidade social”.

A equipe de pesquisa utilizou 12 anos de dados sobre 13 grupos de gorilas monitorados pelo Fundo Fossey no Parque Nacional dos Vulcões, Ruanda. O número de gorilas de montanha no parque aumentou nos últimos anos, o que pode explicar porque se formaram grupos invulgarmente grandes. Os gorilas vivem em grupos sociais estáveis, movimentando-se e alimentando-se juntos durante o dia e aninhando-se juntos durante a noite.

O estudo utilizou dados de proximidade – quanto tempo os indivíduos passaram juntos – para medir as relações sociais. “Em muitos primatas, a interação social pode ser medida pelo tempo que os indivíduos passam se preparando uns aos outros”, disse o Dr. Morrison. “No entanto, os gorilas passam menos tempo se cuidando do que a maioria dos outros primatas. Em vez disso, muita sociedade de gorilas é sobre quem os indivíduos escolhem para se sentar ao lado e de quem eles se afastam”.

As categorias de relacionamento identificadas pelos cientistas relacionam-se com diferentes padrões de interação revelados pelos dados. Estes representam uma escala de associações próximas a fracas, mas as categorias não podem ser simplesmente expressas em termos humanos, tais como melhores amigos, amigos próximos, etc.

Lauren Brent, Professora Associada da Universidade de Exeter, disse: “Não só os grupos acima de um certo tamanho não eram mais diversificados socialmente, mas os indivíduos que viviam no mesmo grupo tinham níveis variáveis de complexidade social – alguns gorilas tinham uma maior diversidade de relações sociais do que outros.

“Isto acrescenta a um rico conjunto de evidências que mostram que, quer você seja humano, gorila ou outro tipo de animal social, nem todos experimentam o seu mundo social da mesma forma”.

Os pesquisadores descobriram que a diversidade das relações sociais vividas pelos gorilas individuais variava de acordo com a idade e sexo. Tanto os machos quanto as fêmeas experimentam uma gama diversificada de relacionamentos quando jovens, mas isso muda à medida que envelhecem.

Enquanto as fêmeas mantêm uma diversidade relativamente consistente de relacionamentos durante a adolescência e a idade adulta, esta diminui rapidamente nos machos à medida que entram na adolescência, atingindo os níveis mais baixos em torno de 14 anos. Nesta idade, os homens mostram muitas características de maturidade sexual, mas ainda estão a vários anos da maturidade sexual plena.

Este é também o período em que os machos são mais propensos a decidir se abandonam o grupo em que nasceram – por isso, podem estar se distanciando socialmente na liderança até essa partida.

Se eles optarem por permanecer, como cerca de metade faz, eles então gradualmente constroem um conjunto diversificado de relacionamentos até a idade adulta, à medida que assumem papéis sociais fundamentais protegendo o grupo e sendo pais e cuidando dos descendentes.

Os resultados da pesquisa podem ser úteis para a conservação dos gorilas, incluindo os esforços para limitar a propagação de doenças.

“Ao entender melhor essas relações sociais, podemos entender melhor como as doenças se propagariam através desses grupos sociais”, disse a Dra. Tara Stoinski, presidente e CEO do Dian Fossey Gorilla Fund e uma das co-autoras do estudo.

“Isso é realmente importante agora para os gorilas de montanha porque a doença é uma das maiores ameaças à sua conservação”. Eles pegam muitas das mesmas doenças que os humanos, incluindo o Ébola, e é extremamente provável que eles também pegariam a COVID-19 se fossem expostos a ela”.

“O monitoramento e a proteção a longo prazo dos gorilas de montanha ameaçados de extinção é crucial, não apenas para sua conservação, mas também para o que podemos aprender com esta espécie inteligente e altamente social sobre como o comportamento social complexo, como o nosso próprio, evoluiu”.

Referências

scitechdaily.com

“Comparando medidas de complexidade social: grupos maiores de gorilas de montanha não têm uma maior diversidade de relações” 29 de Julho de 2020, Actas da Sociedade Real B.

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