Os lábios dos chimpanzés ajudam a rastrear a evolução da fala humana de volta aos ancestrais

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  • Os lábios de chimpanzé exibem um ritmo de fala, revela um grupo de pesquisadores liderado pela Universidade de Warwick.
  • Eles descobriram que os chimpanzés produzem batidas labiais em um ritmo de fala de ciclos de boca aberta perto de 5Hz (ou seja, 5 ciclos de abertura e fechamento por segundo), confirmando que o ritmo da fala foi construído nos sistemas de sinal de primatas existentes.
  • Da mesma forma que os chimpanzés, sinais orais em ritmo acelerado com um ritmo de fala foram agora descritos em orangotangos e em várias espécies de macacos, confirmando completamente que a fala tem raízes antigas na comunicação com os primatas.

Uma das teorias mais promissoras para a evolução da fala humana finalmente recebeu apoio da comunicação com chimpanzés, em um estudo realizado por um grupo de pesquisadores liderado pela Universidade de Warwick.

A evolução da fala é um dos mais antigos enigmas da evolução. No entanto, as suspeitas de uma possível solução começaram a surgir alguns anos atrás, quando sinais de macaco envolvendo uma rápida sucessão de ciclos de abertura e fechamento da boca exibiram o mesmo ritmo da linguagem falada humana.

No artigo “Os beijos labiais do chimpanzé confirmam a continuidade dos primatas para a evolução do ritmo da fala”, publicado hoje, 27 de maio de 2020, na revista Letras De Biologia, um consórcio de pesquisadores, incluindo a Universidade St Andrews e os University of York, liderado pela Universidade de Warwick, descobriram que o ritmo dos lábios dos chimpanzés também exibe uma assinatura semelhante à fala – um passo crítico em direção a uma possível solução para o quebra-cabeça da evolução da fala.

Assim como em todas as línguas do mundo, os lábios de macaco já mostraram um ritmo de cerca de 5 ciclos / segundo (ou seja, 5Hz). Esse ritmo exato havia sido identificado em outras espécies de primatas, incluindo cantos de gibão e chamadas de consoantes e vogais de orangotango.

No entanto, não havia evidências de macacos africanos, como gorilas, bonobos e chimpanzés – que estão mais relacionados aos seres humanos, o que significa que a plausibilidade dessa teoria permaneceu em espera.

Dois chimpanzés preparando um ao outro

Dois chimpanzés preparando um ao outro. Crédito: Catherine Hobaiter

Agora, a equipe de pesquisadores que usa dados de quatro populações de chimpanzés confirmou que eles também produzem sinais na boca em um ritmo de fala. Os resultados mostram que provavelmente houve um caminho contínuo na evolução dos sinais da boca dos primatas com um ritmo de 5Hz. Provando que a evolução reciclou sinais de boca de primatas no sistema vocal que um dia se tornaria fala.

Os grandes símios africanos, a espécie mais próxima dos humanos, nunca haviam sido estudados pelo ritmo de seus sinais de comunicação. Os pesquisadores investigaram o ritmo dos lábios dos chimpanzés, produzidos por indivíduos enquanto se preparam para outro, e descobriram que os chimpanzés produzem os lábios em um ritmo de fala de 4,15 Hz.

Os pesquisadores usaram dados de duas populações cativas e duas selvagens, usando gravações de vídeo coletadas no zoológico de Edimburgo e no zoológico de Leipzig e gravações de comunidades selvagens, incluindo a comunidade Kanyawara e Waibira, ambas em Uganda.

Dr. Adriano Lameira, do Departamento de Psicologia da Universidade de Warwick comenta:

“Nossos resultados provam que a linguagem falada foi reunida em nossa linhagem ancestral usando“ ingredientes ”que já estavam disponíveis e em uso por outros primatas e hominídeos. Isso dissipa grande parte do enigma científico que a evolução da linguagem representou até agora. Também podemos ter certeza de que nossa ignorância foi em parte uma consequência de nossa enorme subestimação das capacidades vocais e cognitivas de nossos primos macacos.

“Encontramos diferenças acentuadas no ritmo entre as populações de chimpanzés, sugerindo que esses não são os sinais automáticos e estereotipados tão frequentemente atribuídos aos nossos primos macacos. Em vez disso, assim como nos seres humanos, devemos começar a considerar seriamente que diferenças individuais, convenções sociais e fatores ambientais podem desempenhar um papel na maneira como os chimpanzés se envolvem “em conversas” entre si.

“Se continuarmos pesquisando, novas pistas certamente serão reveladas. Agora é uma questão de dominar o poder político e social para preservar essas populações preciosas na natureza e continuar permitindo que os cientistas olhem mais longe. ”

Referência: “Os cheiros labiais dos chimpanzés confirmam a continuidade dos primatas para a evolução do ritmo da fala”, de André S. Pereira, Eithne Kavanagh, Catherine Hobaiter, Katie E. Slocombe e Adriano R. Lameira, 27 de maio de 2020, Letras De Biologia.
DOI: 10.1098 / rsbl.2020.0232

Fonte: scitechdaily.com

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