Raízes: funções, partes e tipos

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Raiz, em botânica, aquela parte de uma planta vascular normalmente subterrânea. Suas principais funções são ancoragem da planta, absorção de água e minerais dissolvidos e condução destes para o caule, e armazenamento de alimentos de reserva. A raiz difere do caule principalmente pela falta de cicatrizes foliares e gemas, por ter uma tampa de raiz, e por ter ramos que se originam do tecido interno e não de gemas.

Raiz de árvore
Raiz de árvore

Tipos de Raízes e Sistemas de Raiz

A raiz primária, ou radícula, é o primeiro órgão a aparecer quando uma semente germina. Ela cresce para baixo no solo, ancorando a plântula. Em gimnospermas e dicotiledôneas (angiospermas com duas folhas de semente), a radícula se torna uma raiz axial. Ela cresce para baixo, e as raízes secundárias crescem lateralmente a partir dela para formar um sistema de raiz axial. Em algumas plantas, tais como cenouras e nabos, a raiz axial também serve como armazenamento de alimentos.

Dois tipos de sistema radicular: (esquerda) as raízes fibrosas da grama e (direita) a raiz axial carnuda de uma beterraba açucareira.
Encyclopædia Britannica, Inc.
Dois tipos de sistema radicular: (esquerda) as raízes fibrosas da grama e (direita) a raiz axial carnuda de uma beterraba açucareira.
Encyclopædia Britannica, Inc.

As gramíneas e outras monocotílulas (angiospermas com uma única folha de semente) têm um sistema radicular fibroso, caracterizado por uma massa de raízes de diâmetro aproximadamente igual. Esta rede de raízes não surge como ramos da raiz primária, mas consiste em muitas raízes ramificadas que emergem da base do caule.

Algumas raízes, chamadas raízes adventícias, surgem de um órgão que não seja a raiz – normalmente um caule, às vezes uma folha. Elas são especialmente numerosas nos caules subterrâneos, como rizomas, corms e tubérculos, e tornam possível a propagação vegetativa de muitas plantas a partir de estacas de caules ou folhas. Certas raízes adventícias, conhecidas como raízes aéreas, ou passam por alguma distância através do ar antes de alcançar o solo ou permanecem suspensas no ar. Algumas delas, como as vistas no milho, pinheiro de rosca e banyan, eventualmente ajudam a sustentar a planta no solo. Em muitas plantas epífitas, como várias orquídeas e espécies de Tillandsia, as raízes aéreas são o principal meio de fixação a superfícies não solo, como outras plantas e rochas.

Existem várias outras raízes especializadas entre as plantas vasculares. Pneumatóforos, comumente encontrados em espécies de manguezais que crescem em lama salina, são raízes laterais que crescem para fora da lama e da água para funcionar como o local de entrada de oxigênio para o sistema radicular primário submerso. As raízes de certas plantas parasitárias são altamente modificadas em haustoria, que se inserem no sistema vascular da planta hospedeira para alimentar o parasita. As raízes nodulares de muitos membros da família das ervilhas (Fabaceae) hospedam bactérias simbiônticas fixadoras de nitrogênio, e muitas raízes de plantas também formam intrincadas associações com fungos micorrízicos do solo; uma série de plantas micoheterotróficas não fotossintéticas, como o cano indiano, dependem exclusivamente desses fungos para a nutrição.

Morfologia e crescimento

As raízes crescem em comprimento somente a partir de suas extremidades. A própria ponta da raiz é coberta por uma tampa de raiz em forma de dedal, que serve para proteger a ponta de crescimento à medida que ela percorre o solo. Logo atrás da tampa da raiz encontra-se o meristema apical, um tecido de células que se dividem ativamente. Algumas das células produzidas pelo meristema apical são adicionadas à tampa da raiz, mas a maioria delas é adicionada à região de alongamento, que fica logo acima da região meristemática. É na região de elongação que ocorre o crescimento em comprimento. Acima dessa zona de alongamento está a região de maturação, onde os tecidos primários da raiz amadurecem, completando o processo de diferenciação celular que realmente começa na porção superior da região meristemática.

meristems apicais de raiz e atiradores
O meristema apical de Hypericum uralum (à esquerda) aparece no aspecto mais alto do caule. Imediatamente atrás do meristema apical estão três regiões de tecidos meristemáticos primários. O meristema apical de raiz (à direita) aparece imediatamente atrás da tampa protetora da raiz. Três meristemas primários são claramente visíveis logo atrás do meristema apical.
Encyclopædia Britannica, Inc.

Os tecidos primários da raiz são, do mais externo para o mais interno, a epiderme, o córtex e o cilindro vascular. A epiderme é composta de células de paredes finas e normalmente tem apenas uma camada celular de espessura. A absorção de água e de minerais dissolvidos ocorre através da epiderme, um processo muito aprimorado na maioria das plantas terrestres pela presença de pêlos de raiz, extensões tubulares da parede celular epidérmica que são encontradas apenas na região de maturação. A absorção de água ocorre principalmente por osmose, que ocorre porque (1) a água está presente em concentrações maiores no solo do que dentro das células epidérmicas (onde contém sais, açúcares e outros produtos orgânicos dissolvidos) e (2) a membrana das células epidérmicas é permeável à água, mas não a muitas das substâncias dissolvidas no fluido interno. Estas condições criam um gradiente osmótico, pelo qual a água flui para as células epidérmicas. Este fluxo exerce uma força, chamada pressão radicular, que ajuda a impulsionar a água através das raízes. A pressão radicular é parcialmente responsável pela elevação da água nas plantas, mas não pode por si só ser responsável pelo transporte da água até o topo das árvores altas.

raiz em seção transversal
Seção transversal de uma raiz típica, mostrando o xilema primário e o floema primário dispostos em um cilindro central.
Encyclopædia Britannica, Inc.

O córtex conduz água e minerais dissolvidos através da raiz desde a epiderme até o cilindro vascular, de onde é transportado para o resto da planta. O córtex também armazena alimentos transportados para baixo a partir das folhas através dos tecidos vasculares. A camada mais interna do córtex geralmente consiste de uma camada de células bem compactada, chamada endoderme, que regula o fluxo de materiais entre o córtex e os tecidos vasculares.

O cilindro vascular é interior à endoderme e está rodeado pelo periciclo, uma camada de células que dá origem às raízes dos ramos. Os tecidos condutores do cilindro vascular são geralmente dispostos em um padrão em forma de estrela. O tecido xilema, que transporta água e minerais dissolvidos, compreende o núcleo da estrela; o tecido floema, que transporta alimentos, está localizado em pequenos grupos entre os pontos da estrela.

As raízes mais antigas das plantas lenhosas formam tecidos secundários, o que leva a um aumento da circunferência. Estes tecidos secundários são produzidos pelo câmbio vascular e pelo câmbio da cortiça. O primeiro surge das células meristemáticas que ficam entre o xilema primário e o floema. À medida que se desenvolve, o câmbio vascular forma um anel ao redor do cilindro vascular primário. As divisões celulares no câmbio vascular produzem xilema secundário (madeira) para o interior do anel e o floema secundário para o exterior. O crescimento desses tecidos vasculares secundários empurra o periciclo para fora e divide o córtex e a epiderme. O periciclo torna-se o câmbio da cortiça, produzindo células de cortiça (casca externa) que substituem o córtex e a epiderme.

Referências

Root
https://www.britannica.com/science/root-plant

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