Revelado: Como as asas dos pássaros se adaptaram ao seu ambiente e comportamento

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Melharuco do salgueiro (Poecile montanus) em voo em Kittilä, Finlândia. Poecile montanus: a capacidade de dispersão possui um gradiente latitudinal proeminente; espécies que vivem em regiões temperadas, como este Willow Tit, podem, em média, voar mais longe do que aquelas que vivem nos trópicos. Crédito: Estormiz

Asas de pássaros adaptadas para vôos de longa distância estão ligadas ao seu ambiente e comportamento, de acordo com uma nova pesquisa em um extenso banco de dados de medições de asas, Universidade de Bristol.

A andorinha-do-mar do Ártico voa do Ártico para a Antártica e volta a cada ano, enquanto o trilho da Ilha Inacessível – o menor pássaro que não voa no mundo – nunca sai de sua ilha de oito quilômetros quadrados.

A forma como diferentes organismos variam em quanto eles se movem é um fator essencial para entender e conservar a biodiversidade. No entanto, como rastrear o movimento de animais é difícil e caro, ainda existem grandes lacunas no conhecimento sobre movimentos e dispersão de animais, principalmente em partes mais remotas do mundo. A boa notícia é que as asas dos pássaros oferecem uma pista.

Medidas da forma da asa – particularmente uma métrica chamada ‘índice da asa da mão’, que reflete o alongamento da asa – podem quantificar quão bem a asa é adaptada para o vôo de longa distância e é facilmente medida a partir de amostras de museus.

Guindaste gigante

Gritando gritando em voo no Texas. Guindaste gritando: Aves migratórias como esta grua ameaçada têm mais asas alongadas do que suas contrapartes sedentárias. Crédito: USDA Foto de John Noll

Nova pesquisa publicada hoje (18 de maio de 2020) em Comunicações da natureza analisou esse índice para mais de 10.000 espécies de aves, fornecendo o primeiro estudo abrangente de uma característica ligada à dispersão em toda uma classe de animais.

Uma equipe global de pesquisadores, liderada pela Universidade de Bristol e Colégio Imperial de Londres, mediu as asas de 45.801 pássaros em museus e locais de campo ao redor do mundo.

A partir disso, a equipe criou um mapa da variação global do formato das asas, mostrando que os folhetos mais bem adaptados foram encontrados principalmente em altas latitudes, enquanto os pássaros adaptados a estilos de vida mais sedentários eram geralmente encontrados nos trópicos.

Gaivotas de praia na baía de Morro

Milhares de gaivotas na praia de Morro Strand State, no Condado de San Luis Obispo, Califórnia, na maré baixa com Morro Rock em segundo plano. Gaivotas na praia: as adaptações para o vôo aviário estão correlacionadas com o ambiente e o comportamento das aves. Crédito: Mike Baird

Ao analisar esses valores ao longo da árvore genealógica das aves, juntamente com informações detalhadas sobre o ambiente, ecologia e comportamento de cada espécie, os autores descobriram que esse gradiente geográfico é impulsionado principalmente por três variáveis ​​principais: variabilidade da temperatura, defesa do território e migração.

A autora principal do estudo, Dra. Catherine Sheard, da Escola de Ciências da Terra da Universidade de Bristol, disse: “Esse padrão geográfico é realmente impressionante. Dado o papel que sabemos que a dispersão desempenha nos processos evolutivos, da especiação às interações entre espécies, suspeitamos que essa relação entre comportamento, ambiente e dispersão possa estar moldando outros aspectos da biodiversidade. ”

Exemplos de padrões fundamentais potencialmente explicados pela variação na dispersão incluem as menores faixas geográficas observadas nas espécies tropicais.

O Dr. Joseph Tobias, autor sênior do estudo, baseado no Imperial College de Londres, acrescentou: “Esperamos que nossas medidas de formato das asas de mais de 10.000 espécies de aves tenham inúmeras aplicações práticas, particularmente em ecologia e biologia da conservação, onde tantos processos importantes são regulados por dispersão. “

Referência: “Condutores ecológicos de gradientes globais na dispersão aviária inferidos da morfologia das asas” por Catherine Sheard, Montague HC Neate-Clegg, Nico Alioravainen, Samuel EI Jones, Claire Vincent, Hannah EA MacGregor, Tom P. Bregman, Santiago Claramunt e Joseph A Tobias, 18 de maio de 2020, Comunicações da natureza.
DOI: 10.1038 / s41467-020-16313-6



Fonte: scitechdaily.com

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