As Tênias e a Teníase: Causas, condições, sintomas e tratamentos

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As tênias são parasitas planos e segmentados que podem crescer de 10 a 71 centímetros de comprimento. Tipicamente, eles se prendem às paredes intestinais do hospedeiro e se alimentam da comida do hospedeiro. O termo médico para uma infecção parasitária de tênias em humanos é teníase. A teníase pode se desenvolver em cisticercose, que é uma infecção do tecido.

As tênias pertencem a uma grande classe taxonômica de tênias planas chamada Cestoda, e mais de 1.000 espécies foram identificadas. O corpo de uma tênia adulta consiste de uma cabeça e pescoço, e uma cadeia de segmentos chamada proglótides, que crescem e produzem ovos, de acordo com a Clínica Mayo. As tênias adultas podem viver por até 30 anos em um hospedeiro.

Causas

A infecção por tênia é causada pelo consumo de um hospedeiro intermediário infectado (como um porco, por exemplo) ou pelo consumo de matéria fecal infectada. Os animais contraem tênias de presas consumidoras, como coelhos e roedores, que estão infectados com cistos preenchidos com os ovos internamente. Uma vez que a presa é consumida, a digestão permite que os ovos povoem o intestino. (A triquinose, também uma infecção causada pelo consumo de carne mal cozida, é causada por parasitas de vermes redondos).

Melanie Eldridge, professora assistente de biologia e ciências ambientais da Universidade de New Haven, explicou que o ciclo de vida de uma tênia consiste em um mamífero consumindo os ovos (ou cisto), os ovos eclodindo em formas larvares dentro do intestino e as formas larvares escavando-se através dos intestinos em outros tecidos onde se desenvolvem em quistos. Humanos ou animais então consomem os quistos e os quistos amadurecem e se transformam em uma tênia. O verme então solta os ovos através da perda de segmentos do corpo nas fezes do hospedeiro e o ciclo de vida é completo. Cada segmento de corpo pode conter até 100.000 ovos.

Tênia adulto
Um Taenia scolium adulto, a tênia de porco. Os humanos são infectados pela ingestão de carne crua ou mal cozida infectada. (Crédito de imagem: CDC)

As espécies que podem afetar animais e humanos incluem as tênias no gênero Taenia. Diferentes tipos de Taenia estão associados a diferentes tipos de carne. Taenia saginata é a tênia de carne bovina; Taenia solium é a tênia de porco; e Taenia asiatica é a tênia asiática de porco. Dipylidium caninum infecta principalmente cães e gatos, enquanto Echinocococcus granulosus, que infecta pessoas e gado, é raro nos Estados Unidos. As espécies de Taenia são mais longas do que as espécies de Dipylidium; elas podem crescer até 1 metro de comprimento.

“A espécie de tênia mais comum que vemos em cães e gatos é a espécie Dipylidium, que é contraída do consumo de uma pulga infectada”, disse Taylor Truitt, médico de medicina veterinária do Vet Set e Petsmile. “Embora bastante inócuo em cães e gatos mais velhos, grandes infecções em filhotes de cachorro podem causar náuseas, vômitos e, em casos graves, bloqueio intestinal”.

A espécie Echinococcus de tênia é uma espécie rara, mas pode ser fatal para os humanos se consumida através de carne infectada. “Em ocasiões muito raras, os ovos foram ingeridos através do consumo acidental de material fecal de cão ou coiote infectado”, disse Truitt. “Esta espécie é um dos muitos organismos que podem estar presentes na água encontrada nos riachos; portanto, nunca é recomendado que alguém beba água não tratada, por mais pura que ela pareça”, acrescentou Eldridge.

Condições

As tênias geralmente habitam os intestinos de humanos e animais. Eles têm uma série de ganchos (ou ventosas) em uma extremidade que eles usam para prender ao intestino para obter alimento do hospedeiro. Na maioria das vezes, ter tênias intestinais é inofensivo.

As formas larvais de algumas tênias podem deixar os intestinos e alcançar outros locais do corpo, como os músculos, os olhos e o cérebro. “Uma tênia que faz isso é Taenia solium”, disse Donald C. Lehman, professor associado de ciências laboratoriais médicas da Faculdade de Ciências da Saúde da Universidade de Delaware, à Live Science.

Quando esta tênia é encontrada em outros tecidos que não os intestinos, ela é chamada de cisticercose. Esta pode ser uma forma possivelmente mortal de infecção por tênia. A tênia forma o que é chamado de cisticercose, uma larva que consiste de um saco cheio de líquido aninhado no tecido do hospedeiro. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), a cisticercose é causada pela ingestão não intencional de matéria fecal de uma pessoa infectada com tênias intestinais. É um mito que a cisticercose por comer carne de porco mal cozida, embora a carne de porco mal cozida possa causar tênias intestinais.

Sintomas

A taeníase normalmente tem sintomas muito leves ou inexistentes em humanos. Algumas tênias são pequenas e quando poucas estão presentes, o paciente pode não apresentar quaisquer sintomas. As tênias maiores podem produzir sintomas como desconforto abdominal, obstrução, diarreia, perda de peso e anemia.

Uma Taenia saginata adulta, a ténia saginata de carne. A régua na parte inferior tem cerca de 11,5 centímetros (4,5 polegadas) de comprimento. (Crédito de imagem: CDC)

Os cistos causados por uma infecção larvar, têm sintomas diferentes dependendo de onde os cistos estão localizados. Os quistos nos músculos normalmente não causam sintomas, embora os infectados possam sentir caroços sob sua pele. Os cistos nos olhos podem causar flutuação ou visão turva ou perturbada, inchaço ou descolamento da retina.

Uma infecção do cérebro por cisticerci é chamada neurocisticercose, de acordo com o CDC. Os sintomas de cisticerci podem não se tornar aparentes durante meses ou mesmo anos. Os sintomas variam de acordo com a localização dos cisticerci e seu tamanho, embora o sintoma mais comum seja a epilepsia. “De fato, esta é a causa mais comum de epilepsia de adultos no mundo”, disse Lehman. T. solium é a causa de 30% dos casos de epilepsia em muitas áreas endêmicas onde pessoas e porcos de rua vivem nas proximidades, de acordo com a Organização Mundial de Saúde. Outros sintomas de cisticerci incluem comportamento anormal, desequilíbrio de doenças e problemas visuais.

Observar um animal de estimação é geralmente a melhor maneira de ver se ele tem tênias. “As tênias são fáceis de ver nos cães quando deixam o ânus [no que se assemelha] a pedaços móveis de arroz branco. Alguns cachorros vão patinar sua retaguarda no chão, mas a patinagem é mais comumente associada a problemas de saco anal”, disse Truitt. De acordo com a Sociedade Americana para a Prevenção da Crueldade contra os Animais, os gatos infectados com tênias frequentemente vomitam ou perdem peso.

Tratamento

As tênias devem ser diagnosticadas e tratadas por um profissional médico. As tênias intestinais são simples de diagnosticar. “Para determinar se você ou um animal de estimação tem tênia, em última instância, uma amostra de fezes levada a um profissional médico é o melhor método de diagnóstico”, disse Eldridge. Uma vez diagnosticadas, as tênias intestinais são facilmente tratadas com antiparasitismo.

Cysticerci é um pouco mais difícil de diagnosticar e tratar. O diagnóstico pode exigir exames de sangue e/ou estudos de imagem através de ressonância magnética ou tomografia computadorizada. Os medicamentos antiparasitários combinados com anti-inflamatórios são o tratamento mais comum. A cirurgia pode ser necessária para remover as tênias e reparar os danos causados pelo parasita naqueles que não são ajudados pelos antiparasitários e anti-inflamatórios.

Referências

Live Science: Tapeworms: Causes, Symptoms & Treatment
CDC: Parasites – Taeniasis
CDC: Parasites – Cysticercosis
Mayo Clinic: Tapeworm infection

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