Tudo sobre Iguana: Habitat, Reprodução, Comportamento e mais

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Alcance geográfico

As iguanas verdes, iguana Iguana, ocorrem em toda a América Central e do Sul, desde Sinaloa e Veracruz, México, ao sul até o Trópico de Capricórnio no Paraguai e no sudeste do Brasil. Este grande lagarto também habita muitas ilhas em toda a região do Caribe e da costa leste do Pacífico, e foi introduzido no sul da Flórida e no Havaí. Este é o maior lagarto conhecido a ocorrer dentro das fronteiras dos Estados Unidos (Conant e Collins, 1998; Campbell, 1998). (Campbell, 1998; Conant e Collins, 1998)

Habitat

As Iguanas verdes são lagartos arborícolas que vivem no alto da copa das árvores. Os jovens estabelecem áreas mais baixas nas copas, enquanto as iguanas mais velhas e maduras residem mais acima. Este hábito de moradia arbórea permite que eles se deliciem ao sol, raramente descendo, exceto quando as fêmeas cavam tocas para pôr ovos. Embora preferindo um ambiente arbóreo (arborizado), elas podem se ajustar bem a uma área mais aberta. Não importa onde elas habitam, elas preferem ter água ao redor, pois são excelentes nadadoras e mergulharão sob a água para evitar predadores (Conant e Collins 1998). (Alberts, et al., 2004; Campbell, 1998; Conant e Collins, 1998)

Descrição Física

Dentro de três anos, uma iguana jovem de 12 gramas pode se tornar um adulto de 1 kg (de Vosjoli, 1992). Ao nascer, o comprimento das iguanas verdes varia de 17 a 25 cm. A maioria das iguanas maduras pesa entre 4 e 6 kg, mas algumas na América do Sul, com dieta adequada, podem chegar a 8 kg. Estes lagartos grandes podem alcançar comprimentos da cabeça à cauda de cerca de 2 m.

Embora chamados de iguanas verdes, estes animais são na verdade de cor variável. Os adultos tornam-se mais uniformes na cor com a idade, enquanto os filhotes podem parecer mais manchados ou com bandas entre o verde e o marrom. A cor de um indivíduo também pode variar de acordo com seu estado de espírito, temperatura, saúde ou status social. Tal alteração de cor pode ajudar estes animais na termorregulação. Pela manhã, enquanto a temperatura corporal estiver baixa, a cor da pele será mais escura, ajudando o lagarto a absorver o calor da luz solar. Entretanto, conforme o sol quente do meio-dia irradia sobre eles, estes animais se tornam mais leves ou pálidos, ajudando a refletir os raios solares e minimizando o calor absorvido. As iguanas dominantes ativas geralmente têm uma cor mais escura do que as iguanas de classificação inferior que vivem no mesmo ambiente (Frye, 1995). A maioria das variações de cor observadas nesta espécie é exibida por machos, e pode ser atribuída em parte a esteróides sexuais. Seis a oito semanas antes e durante o cortejo, os machos podem adquirir uma cor laranja brilhante ou dourada, embora a coloração ainda esteja relacionada ao status de dominância (Frye, 1995). As fêmeas maduras, em sua maioria, mantêm sua coloração verde.

Outras características distintivas desta espécie incluem uma barbela pendente sob a garganta, uma crista dorsal composta de espinhos dérmicos que vão do meio do pescoço até a base da cauda, e uma longa cauda afilada. A barbela é mais desenvolvida em machos adultos do que em fêmeas. As extensões dos ossos hióides endurecem e suportam a borda dianteira desta estrutura, que é usada na defesa territorial ou quando o animal está assustado. Esta estrutura carnosa também serve na absorção e dissipação de calor quando é estendida.

Os olhos situados lateralmente são protegidos principalmente por uma pálpebra imóvel e a pálpebra inferior livremente móvel (Oldham e Smith, 1975). Na linha média dorsal do crânio, atrás dos olhos, há um olho parietal. Este órgão sensorial, embora não seja um verdadeiro “olho”, serve como um medidor de energia solar e ajuda na maturação dos órgãos sexuais, da glândula tireóide e das glândulas endócrinas (Frye, 1995). O efeito visual deste “olho” é limitado principalmente à detecção de sombras predatórias vindas de cima.

As escamas ou placas na cabeça são maiores e mais irregulares do que as escamas no resto do corpo. Abaixo do tímpano há uma grande escala arredondada chamada placa subtipânica. (De Vosjoli, 1992; Frye, 1995; Oldham e Smith, 1975)

Desenvolvimento

Aproximadamente 65 dias após o acasalamento, uma fêmea está pronta para pôr seus ovos. O tamanho e o número de ovos produzidos varia dependendo de seu tamanho, de seu estado nutricional e de sua maturidade. Os ovos medem cerca de 15,4 mm de diâmetro e 35 a 40 mm de comprimento (Frye, 1995). Durante um período de três dias, uma média de 10 a 30 ovos de cor branco-couro ou creme pálido são depositados em um ninho. Os ninhos estão localizados a mais de 45 cm de profundidade, e podem ser compartilhados com outras fêmeas se as áreas de nidificação forem limitadas. Após a postura dos ovos, as fêmeas podem retornar ao ninho várias vezes, mas não ficam para guardá-lo.

A incubação dura de 90 a 120 dias. A temperatura deve variar de 85 a 91 graus Fahrenheit. As crias recém-nascidas encanam o ovo com um dente de ovo especial, chamado de caruncho, que cai logo após a eclosão. A gema absorvida fornece a maior parte do alimento durante a primeira semana ou duas da vida de uma iguana.

Não há grandes mudanças morfológicas nestes animais à medida que envelhecem, exceto que eles crescem. Entretanto, a dieta está relacionada à idade. Os jovens, com maior necessidade de proteína, são mais propensos a consumir insetos e ovos do que os indivíduos maduros. (Frye, 1995; Kaplan, 2002)

Reprodução

A maioria das iguanas verdes atinge a maturidade sexual entre três e quatro anos de idade, embora a maturidade possa ser alcançada mais cedo. As iguanas tendem a procriar na estação seca, assegurando que os jovens eclodem na estação chuvosa quando os alimentos estão mais facilmente disponíveis (de Vosjoli, 1992).

O acasalamento parece ser poligenandrous. O namoro ocorre dentro de um território definido, onde mais de uma fêmea pode estar presente. Conflitos entre os machos não são incomuns. O comportamento de cortejamento dos machos inclui o enrolamento da cabeça, a extensão e a retração da barbela e a mordida ou mordida do pescoço de uma fêmea (Frye, 1995). Os machos dominantes também podem marcar rochas, galhos e fêmeas com uma substância cerosa contendo feromonas secretadas de seus poros femorais.

Durante o acasalamento, o macho se aproxima da fêmea e sobe nas costas dela, amarrando-a. Para conter sua companheira, ele agarra a pele do ombro dela com seus dentes, às vezes causando feridas. O macho então emparelha seu respiro cloacal com o da fêmea e insere um de seus hemipénios na cloaca dela. A cloaca pode durar vários minutos. As iguanas fêmeas podem economizar esperma por vários anos (Frye, 1995), permitindo-lhes fertilizar óvulos em uma data muito posterior. (De Vosjoli, 1992; Frye, 1995)

As fêmeas depositam seus ovos cerca de 65 dias após o acasalamento (os ovos levam de 59 a 84 dias para se desenvolverem antes de serem depositados). Ao longo de três dias, as fêmeas podem depositar até 65 ovos, cada um medindo cerca de 15,4 mm de diâmetro e 35 a 40 mm de comprimento (Frye, 1995). Os ovos são depositados em ninhos localizados a mais de 45 cm de profundidade, e podem ser compartilhados com outras fêmeas se as áreas de nidificação forem limitadas.

A incubação dura de 90 a 120 dias. A temperatura deve variar de 85 a 91 graus Fahrenheit. As crias recém-nascidas encanam o ovo com um dente de ovo especial, chamado de caruncho, que cai logo após o nascimento. A gema absorvida fornece a maior parte do alimento durante a primeira semana ou duas da vida de uma iguana. Os filhotes são independentes do nascimento.

O tempo de maturação sexual varia. Os animais podem ser capazes de procriar já no segundo ano, mas não podem procriar até o quinto ano. (Frye, 1995)

O investimento dos pais inclui o risco de acasalamento e postura de ovos. Os ovos são abastecidos com nutrientes pela mãe. As fêmeas escolhem locais de nidificação, presumivelmente como um meio de cuidar de seus descendentes. Entretanto, após a postura dos ovos, não há investimento direto nos filhotes. (De Vosjoli, 1992)

Tempo de vida/ Longevidade

Iguanas podem viver por mais de 20 anos em cativeiro, embora se pense que iguanas selvagens vivam apenas cerca de 8 anos. A nutrição adequada para o crescimento é uma preocupação para o manejo destes animais em cativeiro. O alojamento e a nutrição inadequados podem reduzir a vida de uma iguana em cativeiro. (De Vosjoli, 1992; Frye, 1995)

Comportamento

Na natureza, a maioria das disputas entre iguanas se dá sobre os locais de basking. Geralmente há comida adequada para estes lagartos herbívoros, mas os bons poleiros são limitados. A cesta é importante para aumentar a temperatura corporal e auxiliar a digestão.

Durante a época de reprodução, os machos se tornam territoriais e exibem bobinas de cabeça, extensão de barbela e mudanças de cor. Eles mordem um no outro. Lesões na natureza são raras, pois há amplo espaço para que os machos se retirem quando ameaçados. Entretanto, em cativeiro, onde o espaço é limitado, as lesões são mais comuns. As fêmeas também podem apresentar alguns destes comportamentos quando os locais de nidificação são limitados.

As iguanas verdes podem percorrer distâncias consideráveis em vários casos. As fêmeas migram para o mesmo local de nidificação por vários anos seguidos, depois viajam de volta para seu território de origem assim que seus ovos são postos. As crias podem se dispersar por grandes distâncias também (Alberts et. al., 2004).

Quando assustadas, uma iguana geralmente congela ou se esconde. Se apanhada, pode ocorrer torcer e girar ao redor ou chicotear a cauda. Como muitos outros lagartos, as iguanas podem autotomatizar, ou deixar cair parte de sua cauda. Isto lhes dá uma chance de escapar antes que seu predador descubra o que está acontecendo. Uma nova cauda brotará do ponto autotomatizado e voltará a crescer em um ano, embora não com o comprimento que tinha antes. (Alberts, et al., 2004)

Comunicação e Percepção

Estes animais são conhecidos por utilizarem sinais visuais, tais como o enrolamento da cabeça e a extensão da barbela de orvalho, como meio de comunicação com os rivais. Em casos extremos, o contato físico está envolvido em altercações. Além disso, os machos marcam as fêmeas, bem como os galhos. O silvo, que é uma forma de comunicação auditiva, às vezes ocorre.

Hábitos alimentares

As iguanas verdes são principalmente herbívoras. Elas ocasionalmente comem uma pequena quantidade de carniça ou invertebrados. As plantas verdes de folhas ou frutas maduras são seus alimentos preferidos.

As iguanas verdes usam sua língua para ajudar a manipular o alimento e morder pedaços pequenos o suficiente para engolir, com pouca ou nenhuma mastigação. Os alimentos se misturam com enzimas no estômago antes de se mover para o intestino delgado, onde as enzimas pancreáticas e a bílis são misturadas com ele. A maioria da digestão ocorre no cólon saculado, onde a microflora decompõe a celulose (Frye, 1995). A microflora é essencial para a digestão do intestino delgado da dieta difícil de digerir desta espécie. As iguanas recém-nascidas são propensas a comer fezes de adultos, o que pode ser uma adaptação para adquirir esta microflora tão necessária (Alberts et.al., 2004). Esta microflora quebra o alimento e o torna disponível para absorção.

As iguanas requerem uma alta quantidade de proteína dietética em seus primeiros dois a três anos para um crescimento rápido e adequado. Durante este período de tempo, as iguanas jovens podem consumir insetos e aranhas. As iguanas mais velhas que atingiram um crescimento próximo ao máximo consomem uma dieta com baixo teor de fósforo, alto teor de cálcio e folhas para suas necessidades de manutenção.

As iguanas são ectotérmicas. Sua temperatura corporal depende principalmente da temperatura ambiente. As baixas temperaturas ambientais inibem o apetite e as enzimas digestivas de uma iguana. A alimentação ativa geralmente ocorre quando as temperaturas ambientais estão entre 77 e 95 graus Fahrenheit (Frye, 1995). A cesta é uma ajuda importante para a digestão. As iguanas podem deixar de comer antes ou durante o desprendimento da pele. As fêmeas podem se recusar a comer durante os estágios posteriores de desenvolvimento dos ovos. Indivíduos que estão excessivamente estressados ou em um novo ambiente também podem se recusar a comer. (Alberts, et al., 2004; Frye, 1995)

Predação

Um dos melhores métodos para evitar a predação das iguanas é sua coloração críptica. Por serem tão parecidas com seu ambiente verde, elas podem permanecer imóveis quando um predador foi avistado e passar desapercebidas por elas mesmas. As iguanas jovens podem ser encontradas em pequenos grupos, e usam a estratégia do “pastor egoísta” ou “mais olhos são melhores” para evitar os predadores. As iguanas preferem se basear em membros de árvores que se sobrepõem à água para que, quando ameaçadas por um predador, possam mergulhar na água e nadar rapidamente para longe. Além destas estratégias para evitar a predação, as iguanas verdes são capazes de soltar uma grande porção de sua cauda, distraindo assim os predadores e permitindo que o “resto” do animal escape.

Os gaviões e outras aves de grande porte são potenciais predadores de iguanas juvenis. Os humanos são outro dos maiores predadores de iguanas verdes. Os seres humanos comem tanto iguanas quanto seus ovos. Os humanos também usam esses répteis como isca para crocodilos, e os escalfam para o comércio de animais de estimação.

Como muitos outros animais, as iguanas verdes também sofrem com a destruição do habitat.

Funções do Ecossistema

Além de ajudar a dispersar as sementes, as iguanas fornecem uma fonte de alimento para animais predadores maiores, inclusive humanos. Como outros anfíbios e répteis, as iguanas podem ser indicadores de mudanças ambientais (Kaplan, 2002). Os répteis são mais sensíveis às mudanças ambientais do que os humanos e, observando suas respostas, podemos ser alertados sobre possíveis problemas antes que eles sejam suficientemente grandes para que possamos detectar com nossos próprios sentidos. (Kaplan, 2002; Phillips, 1990)

Importância econômica para os seres humanos: Positivo

As Iguanas são cultivadas em alguns países como fonte de alimento e couro, bem como para o comércio de animais de estimação. Devido ao seu grande tamanho, as iguanas fornecem uma fonte de couro de luxo que pode ser transformada em botas, cintos ou bolsas. A indústria de animais domésticos também premia as iguanas; a maioria é vendida nos Estados Unidos, Europa e Japão. As iguanas também fazem uma interessante atração turística nas áreas de resorts.

A exploração das iguanas resultou em acentuadas quedas em seu número em algumas partes de sua área de atuação. (Campbell, 1998). (Campbell, 1998)

Importância econômica para os seres humanos: Negativo

O efeito mais adverso que as iguanas verdes têm sobre os seres humanos seria comer folhagens tropicais exóticas nos jardins. Elas não representam nenhum grande problema para os seres humanos.

Estado de Conservação

Embora algumas populações tenham sofrido com a caça furtiva e a coleta para o comércio de animais de estimação, as iguanas verdes não são consideradas um risco de conservação neste momento. Todas as espécies de iguanas estão listadas no Apêndice II da CITES.

Colaboradores

Nancy Shefferly (editora), Animal Diversity Web.

Fred Gingell (autor), Michigan State University, James Harding (editor, instrutor), Michigan State University.

Referências

Animaldiversity.org | Iguana iguana

Alberts, A., R. Carter, W. Hayes, E. Martins. 2004. Iguanas: Biologia e Conservação . Berkeley e Los Angeles, Californa: University of California Press.

Campbell, J. 1998. anfíbios e répteis de Norther Guatemala, Yucatan, e Belize . Oklahoma: University of Oklahoma Press.

Conant, R., J. Collins. 1998. Peterson Guias de Campo: Répteis e anfíbios de Eastern & Central América do Norte, 3rd Edition . Nova York: Houghton Mifflin Company.

De Vosjoli, P. 1992. The Green Iguana Mannual . Lakeside, Califórnia: Advanced Vivarium Systems.

Frye, F. 1995. Iguana Iguana, Guide for Successful Captive Care . Malabar, Flórida: Krieger Publishing Company.

Kaplan, M. 2002. “Journal Abstracts: Iguana iguana Visual and Chemical Reception” (On-line). Acessado em 14 de julho de 2005 em http: // www.anapsid.org / iguana / sight2.html .

Oldham, J., H. Smith. 1975. Laboratório de Anatomia do Iguana . Dubuque, Iowa: WM. C. Brown Company.

Phillips, J. 1990. Iguana iguana: uma espécie modelo para estudar a ontogenia das interações de comportamento / hormônio. Exp Zool Suppl , 4: 167-169. Acessado em 03 de janeiro de 2005 em http: // www.anapsid.org/iguana/vision2.html.

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