Ciclones podem danificar recifes de corais distantes a 1000 km – 10x além da modelagem convencional

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Grandes e fortes ciclones podem danificar os recifes de coral a até 1000 quilômetros de distância de seus caminhos, segundo uma nova pesquisa.

Um estudo liderado pelo Dr. Marji Puotinen do Instituto Australiano de Ciência Marinha (AIMS) emite um alerta sobre a maneira como ventos fortes de ciclones constroem mares extremos que afetam os recifes de coral na Austrália e em todo o mundo.

A modelagem convencional usada para prever como um ciclone, furacão ou tufão pode impactar os corais pressupõe que os danos das ondas ocorram principalmente a 100 quilômetros de sua trilha.

Para testar isso, Puotinen e colegas examinaram Scott Reef, uma estrutura de recife de atol bem estudada no noroeste da Austrália Ocidental e como ela se saiu como resultado do ciclone Lua – um evento climático lento que se desenvolveu ao largo da costa em 2012.

Scott Reef fotografado em 2010. Crédito: James Gilmour / AIMS

Embora a área do ciclone que produz os ventos mais intensos não tenha chegado a menos de 500 quilômetros do recife, o alto mar em que o atingiu atingiu ondas de quatro a 20 metros por três dias e meio.

Os pesquisadores descobriram que, nas seções mais expostas, o Scott Reef perdeu 50% de seus maciços e robustos corais Porites e praticamente todas as suas espécies de coral Acropora, que são mais frágeis. Dano semelhante foi encontrado em outro recife, a mais de 300 quilômetros de distância, e modelos previam que ondas prejudiciais podiam ser sentidas a até 1000 quilômetros de distância.

“Este exemplo demonstra que, se assumirmos que os danos de todos os ciclones ocorrem dentro de um raio de 100 quilômetros da pista de um ciclone, subestimaremos a extensão espacial de ciclones grandes e fortes em até 10 vezes”, disse Puotinen.

“Isso pode levar a escolhas infelizes ao tentar priorizar metas de conservação”.

Scott Reef 2012

A mesma área de Scott Reef fotografou em 2012, depois do ciclone Lua. Crédito: James Gilmour / AIMS

Ela acrescentou que as estimativas de danos causados ​​por ondas de ciclones envolvem cálculos altamente complexos porque eles mudam constantemente, variando em força, tamanho e velocidade ao longo do tempo. As maiores ondas ocorrem devido a tempestades que se movem lentamente e têm os ventos mais altos espalhados pela maior área.

Para testar as consequências do uso do modelo baseado em distância padrão, ela e seus colegas – do nó AIMS em Perth, da Universidade da Austrália Ocidental e do Centro de Pesquisas Marinhas do Oceano Índico – coletaram informações existentes sobre tamanho e frequência de ciclones, analisando dados coletados entre 1985 e 2015 para 150 eco-regiões de recifes de coral em todo o mundo.

A posição, a força e o tamanho de cada ciclone foram registrados a cada seis horas, permitindo que as variações fossem plotadas em detalhes.

Eles descobriram que mais de 70% das eco-regiões sofreram pelo menos um impacto de um ciclone com força e tamanho de pico durante o período de 30 anos. Alguns, no entanto, os experimentavam aproximadamente a cada cinco anos, e outros aproximadamente a cada 10.

“Os recifes de coral vivem com ciclones há milhões de anos”, disse o Dr. Puotinen. “Mas a recuperação após uma grande agressão é um processo lento, que pode levar uma década ou mais. Isso significa que muitos recifes de coral em todo o mundo não terão tempo para se regenerar completamente antes que o próximo ciclone atinja. ”

Os modelos de mudança climática apresentam uma imagem complexa para os ciclones. O número total que ocorre em um determinado período pode não aumentar, mas isso não é necessariamente uma boa notícia para os recifes vulneráveis.

“As mudanças na atmosfera significam que será mais difícil a formação de ciclones, mas a água do oceano mais quente, que alimenta sua intensidade, significa que será mais fácil se fortalecerem assim que o fizerem”, explicou o Dr. Puotinen.

Ela acrescentou que as descobertas de sua equipe trazem lições para o manejo de recifes e estratégias de conservação.

“Ao decidir onde, na Grande Barreira de Corais, por exemplo, investir milhões de dólares para reparar ou melhorar os recifes, você não deseja selecionar um local que seja regularmente atingido por ondas de ciclone”, disse ela.

“Nossa pesquisa deve facilitar para os gerentes de recife escolherem entre os candidatos a recifes”.

James Gilmour, também da AIMS, coautor do artigo, disse que os resultados ilustram a complexidade e a gravidade das ameaças que os recifes enfrentam em todo o mundo.

“As comunidades de recifes de coral em todo o mundo estão sob crescente ameaça de uma variedade de estressores, e devemos entender quais partes do recife devem ser o foco dos esforços de conservação”, disse ele.

“Em particular, é a combinação de ciclones com exposição ao aumento da temperatura da água que é a ameaça emergente mais significativa para os recifes em todo o mundo”.

Descobrir os efeitos específicos dos ciclones, concluem os pesquisadores, fornecerá pistas vitais para o gerenciamento de áreas de risco.

Referência: “Para modelar o risco futuro de danos das ondas de ciclone nos recifes de coral do mundo” por Marji Puotinen, Edwin Drost, Ryan Lowe, Martial Depczynski, Ben Radford, Andrew Heyward e James Gilmour, 27 de maio de 2020, Global Change Biology.
DOI: 10.1111 / GCB.15136

Fonte: scitechdaily.com

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