Coluna Vertebral: Anatomia e tudo o que você precisa saber

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A coluna vertebral é feita de 33 ossos individuais empilhados um em cima do outro. Esta coluna vertebral fornece o suporte principal para seu corpo, permitindo que você se levante, dobre e torça, enquanto protege a medula espinhal de lesões. Músculos e ossos fortes, tendões e ligamentos flexíveis e nervos sensíveis contribuem para uma coluna vertebral saudável. No entanto, qualquer uma destas estruturas afetadas por tensão, lesão ou doença pode causar dor.

Curvas espinhais

Quando visto de lado, uma coluna adulta tem uma curva em forma de S natural. As regiões do pescoço (cervical) e lombar têm uma leve curva côncava, e as regiões torácica e sacral têm uma suave curva convexa (Fig. 1). As curvas funcionam como uma mola enrolada para absorver o choque, manter o equilíbrio e permitir a amplitude de movimento em toda a coluna vertebral.

Os músculos abdominais e dorsal mantêm as curvas naturais da coluna vertebral. Uma boa postura envolve o treinamento do corpo para ficar de pé, andar, sentar e deitar, para que a menor quantidade de esforço seja colocada na coluna durante o movimento ou atividades de suporte de peso (ver Postura). O excesso de peso corporal, músculos fracos e outras forças podem puxar no alinhamento da coluna vertebral:

  • Uma curva anormal da espinha lombar é a lordose, também chamada de recuo.
  • Uma curva anormal da coluna torácica é cifose, também chamada de corcunda.
  • Uma curva anormal de um lado para o outro é chamada de escoliose.

Músculos

Os dois principais grupos musculares que afetam a coluna vertebral são os extensores e os flexores. Os músculos extensores nos permitem levantar e levantar objetos. Os extensores são fixados na parte de trás da coluna vertebral. Os músculos flexores estão na frente e incluem os músculos abdominais. Estes músculos nos permitem flexionar, ou dobrar para frente, e são importantes para levantar e controlar o arco na parte inferior das costas.

Os músculos das costas estabilizam sua coluna vertebral. Algo tão comum como um tônus muscular fraco ou uma barriga grande pode puxar todo o corpo para fora do alinhamento. O desalinhamento coloca uma tensão incrível na coluna vertebral (ver Exercício para uma coluna vertebral saudável).

Vértebras

As vértebras são os 33 ossos individuais que se entrelaçam entre si para formar a coluna vertebral. As vértebras são numeradas e divididas em regiões: cervical, torácica, lombar, sacro e cóccix (Fig. 2). Apenas os 24 ossos superiores são móveis; as vértebras do sacro e do cóccix são fundidas. As vértebras em cada região têm características únicas que as ajudam a desempenhar suas principais funções.

Cervical (pescoço)

A principal função da coluna cervical é suportar o peso da cabeça (cerca de 10 libras). As sete vértebras cervicais são numeradas de C1 a C7. O pescoço tem o maior alcance de movimento devido a duas vértebras especializadas que se conectam ao crânio. A primeira vértebra (C1) é o atlas em forma de anel que se conecta diretamente com o crânio. Esta articulação permite o movimento de aceno ou “sim” da cabeça. A segunda vértebra (C2) é o eixo em forma de pino, que tem uma projeção chamada odontoide, que o atlas gira em torno. Esta articulação permite o movimento lateral ou “não” da cabeça.

Torácico (meio das costas)

A principal função da coluna torácica é segurar a caixa torácica e proteger o coração e os pulmões. As doze vértebras torácicas são numeradas de T1 a T12. O alcance do movimento na coluna torácica é limitado.

Lombar (costas baixas)

A principal função da coluna lombar é suportar o peso do corpo. As cinco vértebras lombares são numeradas de L1 a L5. Estas vértebras são muito maiores em tamanho para absorver a tensão de levantar e carregar objetos pesados.

Sacro

A principal função do sacro é conectar a coluna vertebral aos ossos do quadril (ilíaco). Existem cinco vértebras sacrais, que são fundidas entre si. Juntamente com os ossos ilíacos, elas formam um anel chamado cintura pélvica.

Região do cóccix

Os quatro ossos fundidos do cóccix ou cóccix ou cóccix da cauda proporcionam fixação aos ligamentos e músculos do assoalho pélvico.

Embora as vértebras tenham características regionais únicas, cada vértebra tem três partes funcionais (Fig. 3):

  • um corpo em forma de tambor projetado para suportar peso e compressão (púrpura)
  • um osso em forma de arco que protege a medula espinhal (verde)
  • processos em forma de estrela desenhados como outriggers para fixação de músculos (bronzeado)

Discos intervertebrais

Cada vértebra de sua coluna vertebral é separada e amortecida por um disco intervertebral, o que impede que os ossos se esfreguem juntos. Os discos são projetados como um pneu radial de carro. O anel externo, chamado de anel, tem faixas fibrosas cruzadas, muito parecidas com uma banda de rodagem de pneu. Estas bandas se prendem entre os corpos de cada vértebra. Dentro do disco há um centro cheio de gel chamado núcleo, muito parecido com um tubo de pneu (Fig. 4).

Os discos funcionam como molas enroladas. As fibras cruzadas do anel puxam os ossos vertebrais juntos contra a resistência elástica do núcleo cheio de gel. O núcleo age como um rolamento de esferas quando se move, permitindo que os corpos vertebrais rolem sobre o gel incompressível. O núcleo cheio de gel contém, em sua maioria, fluido. Este fluido é absorvido durante a noite enquanto você se deita e é empurrado para fora durante o dia enquanto você se move em pé.

Com a idade, nossos discos perdem cada vez mais a capacidade de reabsorver o fluido e se tornam mais frágeis e lisonjeiros; é por isso que ficamos mais curtos à medida que envelhecemos. Também doenças, como osteoartrite e osteoporose, provocam o crescimento de esporas ósseas (osteófitos). Lesões e tensões podem causar inchaço ou hérnia dos discos, uma condição na qual o núcleo é empurrado para fora através do anel para comprimir as raízes nervosas causando dor nas costas.

Arco vertebral e canal raquidiano

Na parte de trás de cada vértebra há projeções ósseas que formam o arco vertebral. O arco é feito de dois pedículos de suporte e duas laminas (Fig. 5). O canal espinhal oco contém a medula espinhal, a gordura, os ligamentos e os vasos sanguíneos. Sob cada pedículo, um par de nervos espinhais sai da medula espinhal e passa através do forame intervertebral para ramificar-se para seu corpo.

Os cirurgiões freqüentemente removem a lâmina do arco vertebral (laminectomia) para acessar a medula espinhal e os nervos para tratar estenoses, tumores ou hérnias discais.

Sete processos surgem do arco vertebral: o processo espinhoso, dois processos transversais, duas facetas superiores e duas facetas inferiores.

Juntas de facetas

As juntas facetadas da coluna vertebral permitem o movimento de retorno. Cada vértebra tem quatro articulações facetadas, um par que se conecta à vértebra acima (facetas superiores) e um par que se conecta à vértebra abaixo (facetas inferiores) (Fig. 6).

Figura 6. As facetas superior e inferior conectam cada vértebra entre si. Há quatro facetas de articulação associadas a cada vértebra.

Ligamentos

Os ligamentos são bandas fibrosas fortes que mantêm as vértebras unidas, estabilizam a coluna vertebral e protegem os discos. Os três principais ligamentos da coluna vertebral são o ligamento flavum, o ligamento longitudinal anterior (ALL) e o ligamento longitudinal posterior (PLL) (Fig. 7). Os TODOS e PLL são bandas contínuas que vão do topo para a base da coluna vertebral ao longo dos corpos vertebrais. Elas impedem o movimento excessivo dos ossos vertebrais. O ligamentum flavum se liga entre a lâmina de cada vértebra.

Figura 7. O ligamento flavum, o ligamento longitudinal anterior (ALL) e o ligamento longitudinal posterior (PLL) permitem a flexão e a extensão da coluna vertebral, mantendo os ossos alinhados.

Medula espinhal

A medula espinhal tem cerca de 18 polegadas de comprimento e é a espessura do seu polegar. Ela vai do tronco cerebral até a 1ª vértebra lombar protegida dentro do canal espinhal. Na extremidade da medula espinhal, as fibras da medula se separam na cauda equina e continuam descendo através do canal espinhal até a espinha dorsal antes de ramificarem para as pernas e pés. A medula espinhal serve como uma super-estrada de informação, transmitindo mensagens entre o cérebro e o corpo. O cérebro envia mensagens motoras para os membros e o corpo através da medula espinhal, permitindo o movimento. Os membros e o corpo enviam mensagens sensoriais para o cérebro através da medula espinhal sobre o que sentimos e tocamos. Algumas vezes a medula espinhal pode reagir sem enviar informações para o cérebro. Estas vias especiais, chamadas reflexos espinhais, são projetadas para proteger imediatamente nosso corpo de danos.

Qualquer dano à medula espinhal pode resultar em uma perda da função sensorial e motora abaixo do nível de lesão. Por exemplo, uma lesão na região torácica ou lombar pode causar perda motora e sensorial das pernas e do tronco (chamada paraplegia). Uma lesão na área cervical (pescoço) pode causar perda sensorial e motora dos braços e pernas (chamada de tetraplegia, anteriormente conhecida como quadriplegia).

Nervos espinhais

Trinta e um pares de nervos espinhais se ramificam fora da medula espinhal. Os nervos espinhais atuam como “linhas telefônicas”, levando mensagens para frente e para trás entre seu corpo e sua medula espinhal para controlar a sensação e o movimento. Cada nervo espinhal tem duas raízes (Fig. 8). A raiz ventral (frontal) transporta impulsos motores do cérebro e a raiz dorsal (traseira) transporta impulsos sensoriais para o cérebro. As raízes ventral e dorsal se fundem para formar um nervo espinhal, que percorre o canal espinhal, ao longo da medula, até alcançar seu orifício de saída – o forame intervertebral (Fig. 9). Uma vez que o nervo passa através do forame intervertebral, ele se ramifica; cada ramo tem fibras motoras e sensoriais. O ramo menor (chamado ramo primário posterior) gira posteriormente para fornecer a pele e os músculos do dorso do corpo. O ramo maior (chamado ramo primário anterior) gira anteriormente para suprir a pele e os músculos da frente do corpo e forma a maior parte dos nervos maiores.

Figura 8. As raízes ventral (motora) e dorsal (sensorial) se unem para formar o nervo espinhal. A medula espinhal é coberta por três camadas de meninges: pia, aracnoide e dura-máter.

Os nervos espinhais são numerados de acordo com as vértebras acima das quais ele sai do canal espinhal. Os 8 nervos cervicais espinhais são C1 até C8, os 12 nervos torácicos espinhais são T1 até T12, os 5 nervos lombares são L1 até L5, e os 5 nervos sacrais espinhais são S1 até S5. Há 1 nervo coccígeo.

Figura 9. Os nervos espinhais saem do canal espinhal através do forame intervertebral abaixo de cada pedículo.

Os nervos espinhais intervêm em áreas específicas e formam um padrão listrado em todo o corpo chamado dermatomas (Fig. 10). Os médicos usam este padrão para diagnosticar a localização de um problema espinhal com base na área de dor ou fraqueza muscular. Por exemplo, dor nas pernas (ciática) geralmente indica um problema próximo aos nervos L4-S3.

Figura 10. Um padrão dermatômico mostra quais nervos espinhais são responsáveis pelo controle sensorial e motor de áreas específicas do corpo.

Coberturas e espaços

A medula espinhal é coberta com as mesmas três membranas que o cérebro, chamadas meninges. A membrana interna é a pia mater, que está intimamente ligada à medula. A membrana seguinte é o aracnoide mater. A membrana externa é a dura-máter resistente (Fig. 8). Entre estas membranas estão os espaços utilizados nos procedimentos de diagnóstico e tratamento. O espaço entre a pia e a aracnoide é o amplo espaço subaracnoideo, que envolve a medula espinhal e contém líquido cefalorraquidiano (LCR). Este espaço é mais freqüentemente acessado quando se realiza uma punção lombar para amostragem e teste do líquor ou durante um mielograma para injeção de corante de contraste. O espaço entre a dura-máter e o osso é o espaço epidural. Este espaço é mais frequentemente acessado para fornecer agentes anestésicos entorpecentes, comumente chamados de peridural, e para injetar medicamentos esteróides (ver Injeções de Esteróides Epidurais).

Glossário

dorsal: a parte traseira ou posterior do corpo.

cifose: uma curvatura anormal da coluna torácica para frente, também chamada de corcunda.

lordose: uma curvatura anormal da coluna lombar, também chamada de dorso-lombar.

paraplegia: paralisia das duas pernas e da parte inferior do corpo abaixo dos braços, indicando uma lesão na coluna torácica ou lombar.

quadraplegia: paralisia de ambas as pernas e braços, indicando uma lesão na coluna cervical.

escoliose: uma curvatura anormal da coluna vertebral de um lado para o outro.

ventral: o lado frontal ou anterior do corpo.

Referências

Anatomy of the Spine
https://mayfieldclinic.com/pe-anatspine.htm

www.spine-health.com
www.spineuniverse.com

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