Grilos espionando as localizações dos morcegos para escapar de suas garras quando caçados

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Um grilo de cauda de espada. Crédito: Dr. Marc Holderied, Universidade de Bristol

Os pesquisadores descobriram a estratégia altamente eficiente usada por um grupo de grilos para distinguir os apelos dos morcegos predadores dos barulhos incessantes da selva noturna. As descobertas, lideradas por cientistas das Universidades de Bristol e Graz, na Áustria, e publicadas em Transações Filosóficas da Royal Society B, revelam os grilos espionando as localizações dos morcegos para ajudá-los a escapar de suas garras quando caçados.

Os grilos com cauda de espada da ilha Barro Colorado, no Panamá, são bastante diferentes de muitos de seus vizinhos noturnos e insetos voadores. Em vez de empregar uma variedade de respostas a chamadas de bastão de amplitudes variadas, esses grilos simplesmente param no ar, efetivamente bombardeando fora de perigo. Quanto maior a amplitude de chamada dos morcegos, mais eles param de voar e mais caem. Os biólogos da Escola de Ciências Biológicas de Bristol e do Inst of Zoology de Graz descobriram por que esses grilos evoluíram limiares de resposta significativamente mais altos do que outros insetos.

Vídeo curto mostrando um pequeno críquete da floresta realizando a mesma parada de voo em resposta a uma chamada de morcego e duas chamadas de katydid.Dentro da infinidade de sons da selva, é importante distinguir possíveis ameaças. Isso é complicado pela cacofonia das chamadas katydid (bush-cricket), que são acusticamente semelhantes às chamadas de morcego e formam 98% do ruído de fundo de alta frequência em uma floresta noturna. Consequentemente, os grilos com cauda de espada precisam empregar um método confiável para distinguir entre os chamados de morcegos predadores e os katydids inofensivos.

Responder apenas a chamadas ultrassônicas acima de um limite de alta amplitude é a solução para esse desafio evolutivo. Em primeiro lugar, permite que os grilos evitem completamente responder acidentalmente aos katydids. Em segundo lugar, eles não respondem a todas as chamadas de morcegos, mas apenas as suficientemente altas, o que indica que o morcego está a sete metros do inseto. Esta é a distância exata em que um morcego pode detectar o eco dos grilos, o que garante que os grilos respondam apenas aos morcegos que já os detectaram ao tentar evitar a captura.

Esse tipo de abordagem é de natureza rara, com a maioria dos outros insetos que espionam vivendo em ambientes menos barulhentos, podendo confiar nas diferenças nos padrões de chamada para distinguir predadores de morcegos.

O Dr. Marc Holderied, autor sênior do estudo da Escola de Ciências Biológicas de Bristol, explicou: “A beleza dessa regra simples de evitar é como os grilos respondem em amplitudes de chamada que correspondem exatamente à distância pela qual os morcegos os detectariam de qualquer maneira – mundo barulhento, vale a pena responder apenas quando realmente conta. ”

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Referência: “Tomada de decisão diante de um predador mortal: limiares comportamentais de alta amplitude podem ser adaptáveis ​​para grilos da floresta tropical sob altos níveis de ruído de fundo” por Heiner Römer e Marc Holderied, 18 de maio de 2020, Transações Filosóficas da Royal Society B.
DOI: 10.1098 / rstb.2019.0471

O estudo foi financiado pela Fundação Austríaca de Ciências e pelo Leverhulme Trust.

Fonte: scitechdaily.com

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