Pólen espinhoso das flores silvestres se adapta para ajudar as plantas a se reproduzirem

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Uma visão microscópica do pólen espinhoso de uma espécie nativa de dente-de-leão selvagem nas montanhas rochosas do sul. Crédito: University of Missouri

Mais de 80% das plantas com flores do mundo devem se reproduzir para produzir novas flores, de acordo com o Serviço Florestal dos EUA. Esse processo envolve a transferência de pólen entre plantas pelo vento, pela água ou por insetos chamados polinizadores – incluindo abelhas.

Em um novo estudo, pesquisadores da Universidade do Missouri descobriram que o pólen espinhoso – de uma espécie nativa de dente-de-leão selvagem no sul das Montanhas Rochosas – evoluiu para se apegar aos abelhões que viajam. Usando um microscópio eletrônico de varredura de elétrons altamente detalhado, a equipe de pesquisa pôde observar a superfície microscópica do pólen espinhoso, que de outra forma parece pó amarelo a olho nu.

“Observamos que o pólen nativo das Montanhas Rochosas possui espinhos espaçados de maneira ideal que permitem a fácil aderência a um polinizador, como um zangão”, disse Austin Lynn, recém-formado com doutorado em biologia pela Divisão de Ciências Biológicas da faculdade de artes e ciência. “Quando comparamos isso com o dente-de-leão comum, que não precisa de pólen para se reproduzir, vimos que o pólen no dente-de-leão tem uma distância menor entre esses espinhos, dificultando a fixação aos polinizadores viajantes. Portanto, mostramos que o pólen do dente-de-leão selvagem evoluiu ao longo de muitas gerações para criar uma forma ideal de ligação aos polinizadores.”

Mais de 80% das plantas com flores do mundo devem se reproduzir para produzir novas flores, de acordo com o Serviço Florestal dos EUA. Esse processo envolve a transferência de pólen entre plantas pelo vento, pela água ou por insetos chamados polinizadores – incluindo abelhas. Crédito: University of Missouri

Estudos anteriores examinaram o pólen espinhoso, mas este é um dos primeiros estudos com foco nos espinhos do pólen. Lynn, a principal pesquisadora do estudo, disse que os pesquisadores também foram capazes de refutar uma ideia concorrente de que o pólen espinhoso serve como um mecanismo defensivo para proteger o pólen de ser comido.

“O pólen espinhoso age como velcro”, disse Lynn. “Então, quando as abelhas colhem pólen como alimento, esse pólen fica grudado nos pelos. É um ótimo exemplo de mutualismo, onde a planta precisa do polinizador para se reproduzir e o polinizador precisa da planta para sua alimentação.”

Os pesquisadores planejam estudar como os pelos de um zangão contribuem para esse processo.

O estudo, “Seleção sexual e natural da morfologia do pólen em Taraxacum, “Foi publicado no American Journal of Botany. Outros autores do estudo incluem Emelyn Piotter e Candace Galen na MU; e Ellie Harrison, da Universidade Estadual do Colorado. O financiamento foi fornecido pelo Mountain Area Land Trust e uma bolsa da Cherng Foundation. O conteúdo é de responsabilidade exclusiva dos autores e não representa necessariamente as opiniões oficiais das agências de fomento.

Referência: “Seleção sexual e natural sobre a morfologia do pólen em Taraxacum” por Austin Lynn, Emelyn Piotter, Ellie Harrison e Candace Galen, 12 de fevereiro de 2020, American Journal of Botany.
DOI: 10.1002 / ajb2.1428

Fonte: scitechdaily.com

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