Sapos: habitat, alimentação e curiosidades

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As rãs são anfíbios conhecidos por suas habilidades de saltar, sons de coaxar, olhos salientes e pele viscosa. Eles vivem em todo o mundo e estão entre os animais mais diversos do mundo, com mais de 6.000 espécies.

As rãs superam substancialmente os dois outros grupos de anfíbios – salamandras e caecilianos. Segundo o site de referência on-line do Museu Americano de História Natural (AMNH), Espécies Anfíbias do Mundo, atualizado em tempo real, a partir do final de abril de 2015, existem 6.482 espécies na ordem Anura (sapos e sapos), 691 espécies na ordem Caudata (salamandras e tritões) e 204 espécies na ordem Gymnophiona (caecilianas). As caecilianas parecem vermes grandes ou cobras manchadas, de acordo com o Zoológico de San Diego. Elas não têm braços ou pernas, e vivem no subsolo em uma rede de túneis.

Tamanho e aparência

Alguns sapos têm pele tóxica. Alguns sapos sul-americanos são tão tóxicos que uma gota de suas secreções de pele pode matar um ser humano adulto. As rãs venenosas geralmente têm cores brilhantes para avisar os predadores que sua pele é tóxica, de acordo com o Zoológico de San Diego. A camuflagem é outra técnica de sobrevivência. Muitos sapos têm a pele verde ou marrom manchada para ajudá-los a se misturarem com o ambiente.

Como há tantos tipos de sapos, um tamanho não cabe em todos. O maior sapo é o Sapo Golias, que tem 13,5 polegadas de comprimento (30 centímetros) e pesa 6,6 libras. (3 kg), de acordo com o Zoológico de San Diego. A rã diabólica de Madagascar, agora extinta, já teve o título de maior sapo. Tinha 16 polegadas (41 cm) de comprimento e pesava 10 libras (10 lbs). (4,5 kg), de acordo com a National Geographic.

O menor sapo é o sapo dourado, que tem um minúsculo 0,39 polegadas (1 cm) de comprimento e apenas 7 onças (200 gramas), de acordo com o Zoológico de San Diego. Isso é em torno do tamanho de um centavo.

Habitat

Sapos em seus Habitats

As rãs precisam estar ao redor de áreas com uma fonte de água para se reproduzirem, mas fora isso, elas são encontradas em todos os continentes, exceto na Antártica e em quase todos os ambientes. O sapo dardo venenoso vive nas florestas tropicais da América Central e do Sul. Os sapos leopardo do norte vivem nas áreas do norte da América do Norte em pântanos e pastagens. O sapo de olhos verdes vive nas florestas tropicais cobertas de musgo de Queensland, Austrália, de acordo com a National Geographic. O sapo da chuva do deserto vive exclusivamente na Namíbia e África do Sul, ao longo da costa em dunas de areia.

Dieta

As rãs frequentemente comem qualquer coisa viva que caiba em suas bocas. Isto inclui insetos, aranhas, vermes, lesmas, larvas e até mesmo peixes pequenos. Para capturar a presa, suas línguas pegajosas se soltarão da boca e puxarão a presa para dentro da boca do sapo. Este movimento é tão rápido que muitas vezes a presa não tem a chance de escapar. A língua de um sapo pode voltar a entrar em sua boca em 15/100 de segundo.

Rãs e sapos ajudam a manter a população mundial de insetos sob controle, de acordo com o Zoológico de San Diego. Seu apetite por insetos é geralmente bastante útil, mas às vezes pode levar ao desastre. Por exemplo, em 1935, os sapos de cana de Porto Rico foram introduzidos na Austrália para matar os escaravelhos da cana. Entretanto, os sapos de cana, que podem crescer tão grandes quanto um prato de jantar, preferiram comer sapos nativos, pequenos marsupiais e cobras. Os 102 sapos originais se espalharam por todo o continente e foram multiplicados por mais de 1,5 bilhões, de acordo com um artigo da Live Science de 2010. Hoje, os sapos de cana já conquistaram mais de 386.000 milhas quadradas (1 milhão de quilômetros quadrados) da Austrália. Isto é equivalente a uma área ligeiramente maior que os estados do Texas e Oklahoma juntos.

Hábitos

Os sapos são criaturas sociais que vivem em grupos. Um grupo de sapos é chamado de exército, colônia ou nó. Grupos de sapos jovens nadam juntos até mesmo em cardumes, como os peixes.

Durante a época de acasalamento, os sapos machos de um grupo coaxarão bem alto. As rãs coaxam para atrair as fêmeas. Quando a fêmea encontra um coaxar macho que ela gosta, o macho a agarrará e ela liberará ovos para que ele fertilize.

Descendência

As rãs amadurecem entre dois meses e três anos de idade. Temperaturas mais frias podem determinar a velocidade de maturação de um sapo, assim como as espécies de sapos. Após uma rã fêmea atingir a maturidade, ela pode pôr de dois a mais de 50.000 ovos ao mesmo tempo, dependendo da espécie. Os ovos incubarão por 48 horas a 23 dias, submersos em água, de acordo com o Zoológico de San Diego. Durante a incubação, a rã macho normalmente protege os ovos.

Uma vez que um ovo eclode, surge uma criatura pequena, sem pernas, semelhante a um peixe. Esta progênie de sapo é chamada de girino. A mudança de um girino para um sapo é iniciada por hormônios da glândula tireóide do girino de acordo com o Centro Nacional de Informações Biotecnológicas. Com o tempo, o girino vai crescer pernas, perder sua cauda e emergir da água para a terra. A rapidez com que o girino se transforma depende de fatores ambientais.

Classificação/taxonomia

A taxonomia dos sapos, de acordo com a AMNH, é:

  • Reino: Animalia
  • Sub-reino: Bilateria
  • Infra- Reino: Deuterostomia
  • Filo: Chordata
  • Subfilo: Vertebrata
  • Infraphylum: Gnathostomata
  • Superclasse: Tetrapoda
  • Classe: Anfíbia
  • Ordem: Anura
  • Família, Gênero e Espécie: Existem 54 famílias, compreendendo mais de 300 gêneros e 6.481 espécies.

Estado de conservação

Enquanto alguns sapos são seguros e prolíficos, outros estão em perigo, de acordo com a União Internacional para a Conservação da Natureza (UICN). A Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas do grupo lista o sapo folha de lêmure, o sapo folha de olhos pretos e o sapo espinheiro de Vanzolini como criticamente em perigo.

Outros fatos

Sapo

A palavra “anfíbio” vem de uma palavra grega que significa “ambas as vidas”. Isto porque os sapos começam suas vidas na água e depois vivem em terra, de acordo com os Defensores da Vida Selvagem.

Todos os sapos são conhecidos por suas fantásticas habilidades de salto, mas o sapo africano é o melhor. Ela pode saltar 4,2 metros em um único salto, de acordo com o Zoológico de San Diego. Nem todos os sapos saltam, no entanto. O sapo ceroso caminha como um lagarto.

Os sapos com chifres amazônicos são predadores de emboscada e agressivamente territoriais. Alguns moradores da Amazônia usam botas de couro alto para repelir ataques, de acordo com a National Geographic.

Referências

Livescience.com | Facts About Frogs & Toads

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