“Visão de pixel único”: Descoberta em peixes revela pistas de como os humanos podem detectar pequenos detalhes

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Em um artigo publicado esta semana, pesquisadores da Universidade de Sussex descobriram que o peixe-zebra é capaz de usar um único fotorreceptor para detectar suas pequenas presas.

Esse fotorreceptor é como um ‘pixel ocular’ e parece fornecer um sinal suficiente para o peixe ir e investigar o estímulo.

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O professor Tom Baden e seus co-autores acreditam que isso poderia fornecer informações sobre como os animais, incluindo os humanos, são capazes de processar pequenos detalhes em seu ambiente.

O professor de neurociência Tom Baden disse: “Os peixes-zebra têm o que é conhecido como uma ‘zona aguda’ nos olhos, o que é basicamente um precursor evolutivo da fóvea que temos na retina. Tanto na zona aguda do peixe-zebra quanto na fóvea humana, a acuidade visual é mais alta.

Cena subaquática do ponto de vista dos peixes, vista com espectro visível para o ser humano (esquerda) e com visão UV (direita). As presas de peixe-zebra (paramecia) se destacam prontamente no vídeo UV como pontos brilhantes em movimento.“Devido a essa semelhança, o peixe-zebra é realmente um bom modelo para nos ajudar a entender como o olho humano pode funcionar.

“Descobrimos que, nessa zona aguda, o peixe-zebra está usando fotorreceptores únicos para localizar suas presas minúsculas – o equivalente a vermos uma estrela no céu. Esses fotorreceptores são um pouco parecidos com pixels – mas são pixels ‘especiais’: foram especificamente ajustados para serem sensíveis a estímulos semelhantes a presas.”

“Houveram sugestões de que primatas e, portanto, humanos também usem truques semelhantes para melhorar nossa própria visão foveal”.

O artigo, publicado na revista Neuron, também revela como o peixe-zebra é capaz de ver a luz UV e usar ativamente a visão UV para ver suas presas.

O professor Baden acrescentou: “Esta é efetivamente uma super visão”.

“A presa de peixe-zebra é realmente difícil de ver com a visão humana, que varia de ‘vermelho’ a ‘azul’. No entanto, além do azul, o peixe-zebra também pode ver os raios UV, e suas presas são facilmente identificadas quando iluminadas com o componente UV sob a luz solar natural. Nossa pesquisa descobriu que sem a visão UV, o peixe-zebra tem mais dificuldade em identificar suas presas.”

Embora os humanos não possuam essa habilidade, as semelhanças entre a zona aguda do peixe-zebra e a nossa própria fóvea forneceram aos pesquisadores um modelo para investigar melhor como nossos olhos funcionam e como podemos ver com detalhes tão altos.

Agora, os cientistas têm a possibilidade de manipular funções visuais na zona aguda do peixe-zebra para ver como isso afeta o senso de visão. Esses tipos de testes não são possíveis em humanos, pois fazê-los em peixes fornecerá aos pesquisadores novas ideias sobre a função e disfunção da visão de extrema acuidade espacial.

Referência: “Especializações em fotorreceptores semelhantes a fóveas sustentam o comportamento de captura de presas com cone UV único em peixe-zebra” por Takeshi Yoshimatsu, Cornelius Schröder, Noora E Nevala, Philipp Berens e Tom Baden, 29 de maio de 2020, Neuron.
DOI: 10.1101 / 744615

Fonte: scitechdaily.com

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